¿Qué son las turbulencias en el “aire limpio” que causaron una muerte y una treintena de heridos?

¿Qué son las turbulencias en el “aire limpio” que causaron una muerte y una treintena de heridos?
¿Qué son las turbulencias en el “aire limpio” que causaron una muerte y una treintena de heridos?
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De fuerte turbulencia. Una persona murió y decenas más resultaron heridas el martes 21 de mayo en un avión de Singapore Airlines que sufrió importantes sacudidas durante su viaje a Londres. El avión del fabricante estadounidense Boeing tuvo que realizar un aterrizaje de emergencia por la tarde en Bangkok, Tailandia.

Un primer análisis de los datos, realizado por el servicio de seguimiento de vuelos Flightradar24, muestra que el vuelo SQ321 de Singapore Airlines experimentó turbulencias extremas en el aire durante más de un minuto. Los temblores se sintieron mientras el avión se encontraba a unos 11.300 metros sobre Birmania, momento durante el cual el avión se elevó violentamente y luego se hundió varias veces. Luego realizó un descenso brutal y controlado antes de desviarse hacia la capital tailandesa.

Los primeros elementos parecen indicar que la aeronave sufrió unas turbulencias conocidas como “aire claro”. “El tipo de turbulencia más peligrosa”, indica un comunicado de la Asociación de Auxiliares de Vuelo (CWA), que representa a varias decenas de miles de asistentes de vuelo, según la Agencia France-Presse (AFP).

Turbulencias repentinas y peligrosas

Esta turbulencia de “aire claro” es definida por el regulador de aviación civil estadounidense (FAA) como “turbulencia repentina y significativa”. Indica que ocurren en “zonas sin nubes”, lo que las hace invisibles al radar y “provocan violentas sacudidas del avión”. Son “particularmente problemáticos porque a menudo se encuentran inesperadamente y frecuentemente sin una señal visual que advierta a los pilotos del peligro”, explica la FAA.

Según la agencia, este tipo de turbulencias pueden ocurrir en particular cerca de “corrientes en chorro” (corrientes de altitud), o bandas de fuertes vientos que circulan alrededor de la Tierra en determinadas latitudes. Por tanto, la turbulencia de “aire claro” está asociada con un fenómeno de cizalladura del viento en la atmósfera.

Otras turbulencias del aire pueden ser causadas por tormentas eléctricas, por movimientos de aire alrededor de las montañas, pero también por frentes de aire frío o cálido. Estos fenómenos están aumentando debido al cambio climático, aseguran los expertos.

“El cambio climático está aumentando la diferencia de temperatura entre los polos fríos y los trópicos cálidos”, y estos últimos “se calientan más rápido que los polos en altitudes de crucero”, dice en un comunicado Paul Williams, profesor de ciencias atmosféricas de la Universidad de Reading. enviado a la AFP. “Este efecto provoca más cizallamiento en la corriente en chorro, lo que genera más turbulencia. »

Según un estudio realizado en 2023, las turbulencias severas con aire despejado en el Atlántico Norte ya han aumentado más del 50% desde 1979.

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