La realidad de la profesión de remoción de minas en Hauts-de-France.

La realidad de la profesión de remoción de minas en Hauts-de-France.
La realidad de la profesión de remoción de minas en Hauts-de-France.
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En Nord-Pas-de-Calais no es raro encontrar municiones que datan de las guerras del siglo XX… o bombas aéreas de 500 kilos, como ocurrió el pasado mes de abril en Calais. Ante estos hallazgos inesperados, les corresponde a los desminadores jugar, arriesgando sus vidas.

Cada año se encuentran bombas y proyectiles en Hauts-de-France. Especialmente en Paso de Calais, cuya costa se vio gravemente afectada por las guerras del siglo XX.mi siglo y donde periódicamente se llevan a cabo vastas operaciones de desminado.

El último tuvo lugar el 20 de mayo de 2024 en una zona residencial de Calais. A mediados de abril, unos trabajadores descubrieron una bomba aérea de la Segunda Guerra Mundial durante un movimiento de tierras en Fort Nieulay. La zona habitada requirió la implementación de una operación de evacuación y contención en la que participaron 1.600 personas. Durante cinco horas, los desminadores de Paso de Calais de Arras y Calais trabajaron en el artefacto explosivo, transportándolo de forma segura a una zona vacía.

Ya se han llevado a cabo otras operaciones de este tipo, por ejemplo en Boulogne-sur-Mer en octubre de 2019 y repetiremos. El miércoles se llevará a cabo una nueva operación de este tipo en Wissant, contra un bloque de defensa descubierto en la playa el 1 de mayo.

Frente a estas operaciones de desminado, siempre bastante misteriosas, que florecen en el departamento, a menudo quedan varias preguntas sin respuesta. ¿Qué pasa con las bombas desactivadas? ¿Siguen siendo peligrosas las municiones enterradas? ¿Por qué no han sido destruidos todos de una vez por todas? Michel Colling, jefe del centro de desminado de Arras, cuenta la realidad de una misión de desactivación y del trabajo de desminado.

Michel Colling: Sí, los encontramos principalmente en el sector de las obras fortificadas por los alemanes, como en el frente atlántico. Pero también en los ejes principales, como los cruces ferroviarios, los desvíos, las líneas ferroviarias de la época, los puentes y luego las grandes ciudades elegidas para el abastecimiento y el transporte de equipos.

A menudo nos piden munición de 2 a 15 cm de diámetro. Las máquinas de 500 o 1000 libras también son bastante comunes. El jueves pasado (16 de mayo), se encontró una bomba que pesaba más de 500 libras en una obra en construcción en Verton y deberá ser retirada durante el mes de junio; Podemos tener 5 o 6 de este tipo cada año.

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¿Cómo funciona el proceso de remoción de minas? ?

MC: Si tomamos el ejemplo de la bomba de Fort Nieulay, el 12 de abril, en el momento del descubrimiento, un equipo de Calais vino a identificar la bomba para determinar su tipo y asegurar el lugar con dos toneladas de arena, a la espera de la neutralización. operación. Estamos en un entorno urbano por lo que el operativo requirió la evacuación de un cierto número de personas, tuvimos que esperar un poco antes de actuar, para organizarlo todo.

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La bomba de 500 kilos extraída de una zona residencial de Calais el 20 de mayo de 2024.

© Bastien Moignoux / FTV

Nuestro papel es estudiar la pirotecnia del lugar para anotar todo el proceso que aplicaremos a la bomba, el cual debe sobre todo ser validado por nuestra dirección. Existen varias metodologías como desenroscar la bomba a distancia con medios pirotécnicos o con corte por chorro de agua. Para la bomba de Calais, optamos por desenroscarla a mano, con herramientas específicas.

¿Qué hacemos con las bombas una vez terminada la operación? ?

MC: Después de desactivar la bomba, se almacena y luego se destruye. La mayoría de las veces llevándolo a terreno militar. Allí fabricamos paletas de munición que enterramos a 4 metros de profundidad y explotamos bajo tierra.

Después de desactivar la bomba, se almacena y luego se destruye. La mayoría de las veces llevándolo a terreno militar.

Michel Colling, director del centro de remoción de minas de Arras

La bomba encontrada en Calais, por su parte, será enviada a un campo militar en Gironda, cerca de Burdeos, donde se destruyen todas las municiones de alto poder explosivo, como las bombas de aviación.

¿Todavía pueden explotar estas bombas? ?

MC: Estas máquinas temen las descargas eléctricas y el fuego. Obviamente, si están cerca de la superficie y una casa se incendia, eso puede provocar que la bomba explote. Muy raramente hemos visto este caso en nuestro territorio, excepto en zonas desérticas donde los incendios forestales provocan la explosión de granadas y proyectiles.

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Imágenes de la retirada de la bomba de Calais, 20 de mayo de 2024.

© Prefectura de Paso de Calais

En Francia, tan pronto como descubrimos una munición, inevitablemente llamamos a la remoción de minas. Pero si no tocamos los sistemas de cebado, si las municiones no entran en contacto con el fuego o si no reciben ningún impacto, aún pueden durar cien años. Después, algunas moléculas acaban degradándose. Realmente no sabemos cómo será esto en un futuro lejano.

Si no se tocan los sistemas de cebado, la munición no entra en contacto con el fuego o, si no recibe ningún impacto, puede durar unos cien años.

MC: Muchas comunas se construyeron en campos de batalla. Por eso sucede a menudo en la región de Arras que la gente cava sus sótanos y encuentra municiones. Pero en el caso de las bombas es otra cosa: tienen masas bastante grandes y no pueden subir a la superficie debido al arado, el deshielo o un deslizamiento de tierra.

Las bombas tienen masas bastante grandes y no pueden subir a la superficie debido al arado, el deshielo o los deslizamientos de tierra.

Durante la guerra, cuando se lanzó la bomba, la altitud era muy importante: entre 600 y 1000 m, para estar fuera del fuego de la defensa aérea alemana. Con la velocidad del impacto, las bombas pueden descender a una profundidad de 6 m y volver a elevarse por inercia. Dependiendo de la textura de la tierra, si es más bien suelta o rocosa, estarán más o menos cerca de la superficie. El de Calais se encontraba a 1,50 m de profundidad, pero a menudo ronda los 3 m.

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¿Podemos identificarlos mediante herramientas tecnológicas y extraerlos antes de que alguien los encuentre? ?

MC: Existen medios de detección magnética, no estamos diseñados para realizar trabajos a tan gran escala. Debemos cubrir todas las regiones francesas con 350 desminadores. En Norte Paso de Calais, que es una de las zonas donde más a menudo se realizan este tipo de operaciones, sólo somos 27.

Existen medios de detección magnética, no estamos diseñados para realizar trabajos a tan gran escala.

Por otro lado, las empresas privadas están especializadas en este campo y ayudan a los propietarios de proyectos durante los trabajos de construcción de subdivisiones, movimientos de tierras o para la creación de parques eólicos. mediante la realización de un estudio de contaminación ferromagnética. En Nord-Pas-de-Calais existen entre 4 y 5 empresas de este tipo.

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Imagen de la operación de remoción de minas vista por un dron.

© Subprefectura de Calais

In situ, realizan un mapa de las anomalías magnéticas encontradas en el suelo y llegan hasta el contacto. Si detectan una munición, nos llaman y la entregan a los desminadores… Lamentablemente, llamar a estas empresas antes del trabajo no es sistemático porque representa un coste determinado.

El riesgo cero no existe en tu profesión, ¿cómo evitas ir a trabajar con un nudo en el estómago? ?

MC: Ya contamos con una escuela de desminado que forma a los desminadores de manera excepcional, con mucho trabajo preparatorio antes de los cursos. El futuro desminador se entrena diariamente en los centros, en el nivel que ha elegido, y luego continúa su formación durante ocho años. Se necesita tiempo para que un desminador tenga experiencia y sea autónomo en cada misión.

Nunca estamos a salvo de una explosión espontánea de una munición. Se basa en la mala suerte. Lo que también es formidable es la destrucción de la pólvora.

Y luego se calcula el riesgo, tenemos los medios para saber a qué nos vamos a enfrentar. Existe todo un protocolo con lo que se debe y no se debe hacer. Por ejemplo, si una munición resulta dañada, la destruimos en el campo para evitar almacenarla en el depósito… Después, nunca estaremos a salvo de una explosión espontánea de una munición. Se basa en la mala suerte. Lo que también es formidable es la destrucción de los polvos, es un proceso muy delicado, siempre hay que encenderlos a distancia y tomar muchas precauciones. Como dicen: la pólvora negra es la bestia negra. Pero, afortunadamente, ya no se trata de encender el polvo con un cigarrillo, como se hacía antes.

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