La actividad humana intensificó la gravedad de los incendios forestales de Australia de 2019

La actividad humana intensificó la gravedad de los incendios forestales de Australia de 2019
La actividad humana intensificó la gravedad de los incendios forestales de Australia de 2019
-

Los incendios forestales de 2019-2020 asolaron el 2,6% de la superficie de Australia, el equivalente a poco menos de un tercio de Francia. En cuestión ? La mayor sequía jamás registrada en el país, que encendió la pólvora entre 2017 y 2019. Estos incendios se destacan de los anteriores vividos por el país. Se propagaron de sur a norte, de forma incontrolable y sin precedentes. Un estudio australiano reciente, publicado en la revista Avances científicosmuestra que el calentamiento global ha intensificado la sequía que precede a estos incendios mortales.

Los hidrólogos y climatólogos han tenido acceso a una gran cantidad de datos meteorológicos, lo que ha permitido desarrollar modelos informáticos mediante el aprendizaje automático. Estos modelos proporcionan información sobre la evolución del ciclo del agua en el país a lo largo de varias décadas. El estudio también muestra que las sequías futuras podrían ser aún más intensas.

Una sequía de alto impacto

Los especialistas en clima querían entender cómo pudo haber ocurrido un incendio tan catastrófico. Nacidos en el estado de Nueva Gales del Sur y Victoria, los incendios asolaron el sureste de Australia, abarcando la cuenca Murray-Darling, una región esencial para la agricultura ya que representa el 40% de la producción agrícola australiana. Durante 18 meses, ciertas zonas de esta región enfrentaron una intensa sequía, conocida como “Tinderbox”, llamada así por un iniciador de fuego.

Al reunir datos históricos, los modelos muestran que los llamados meses fríos, durante el invierno (junio y julio en Australia), recibieron solo la mitad de la cantidad de precipitación que normalmente reciben. Los meses húmedos y calurosos del verano recibieron como máximo las tres cuartas partes. Se deploraron las pérdidas agrícolas, el vaciado de aguas subterráneas, la sequía de suelos y el vaciado de cuencas hidrográficas.

Causas de la sequía de Tinderbox

Según los análisis, el fenómeno meteorológico de El Niño no es responsable de esta grave sequía. Aunque provoca un aumento anormal de la temperatura del océano, solo apareció al final de la sequía de Tinderbox. Sin embargo, otro fenómeno ha reducido las posibilidades de lluvia en Australia: el dipolo positivo del Océano Índico (IOD), una interacción particular entre la atmósfera y el océano. El agua caliente regresa a la costa india, el aire caliente bajo presión se eleva sobre el país, sigue el ciclo del agua y cae en una depresión. El agua cerca de la costa australiana se enfría, lo que limita la llegada de los monzones.

Además, se desviaron algunas precipitaciones. “Al analizar los datos del viento, notamos una circulación anormal que desvió el flujo atmosférico de la región afectada por la sequía hacia el norte del país”, explica Anjana Devanand, hidróloga del Centro de Excelencia para Extremos Climáticos (CLEX), en Sydney (Australia). Además, la atmósfera australiana alcanzó déficits récord de presión de vapor, lo que indica su deshidratación. Esta “sed atmosférica” se atenuaba vaciando las reservas húmedas del suelo o de las plantas, intensificando así el fenómeno. Por lo tanto, 2019 es el año más caluroso jamás registrado en Australia, con picos de calor que alcanzaron +2,5 °C en comparación con lo normal.

La actividad humana ha intensificado la gravedad de la situación meteorológica.

El cambio climático está reduciendo el número de días de lluvia a largo plazo, especialmente en las regiones áridas. Utilizando una técnica de aprendizaje automático, los científicos cuantificaron la contribución causada por el hombre al déficit de precipitaciones provocado por la sequía de Tinderbox. “Generamos más de 10.000 años de datos y utilizamos este largo registro para estimar la probabilidad de que se produzcan déficits de precipitaciones, tan graves como la sequía de Tinderbox”nos cuenta Anjana Devanand.

Aunque sujeta a grandes incertidumbres, la probabilidad de que esta sequía fuera tan intensa sin la intervención humana es inferior al 1%. La sequía natural de 2017 a 2019 se habría intensificado en alrededor de un 18% por el impacto del calentamiento global antropogénico. Este tipo de modelo de aprendizaje permite predecir sequías intensas. En el futuro, el riesgo de sequías similares no hará más que aumentar, lo que subraya la urgencia de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero.

Por Marina Laplace

Imagen de apertura: Residentes defienden su propiedad de los incendios forestales en Taree, al norte de Sídney, noviembre de 2019. (crédito: Peter Parks/AFP).

-

PREV Las obsesiones de Aly Diouara, investida por LFI en sustitución de Raquel Garrido
NEXT Sepa dónde ver transmisiones en vivo y transmisiones por televisión en India