“La voz y el rostro de Marsella”, y también un lado oscuro

“La voz y el rostro de Marsella”, y también un lado oscuro
“La voz y el rostro de Marsella”, y también un lado oscuro
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Una lluvia de elogios, especialmente de la derecha, cayó este lunes sobre Jean-Claude Gaudin, emblemático alcalde de Marsella durante veinticinco años, fallecido a la edad de 84 años. De carácter “pagnolesco”, descarado, este monumento de la vida política francesa, hijo de un albañil y un trabajador, había ido escalando puestos uno tras otro hasta alcanzar el cargo de alcalde de la segunda ciudad más grande de Francia, que ocupaba desde 1995. hasta 2020, pero también los del senador y ministro de Jacques Chirac.

Era “la voz y el rostro de Marsella”, saludó el presidente del Modem, François Bayrou. “Era un gran alcalde”, escribe Renaud Muselier, presidente de la región Provenza-Alpes-Costa Azul. Dejará una huella imborrable en esta ciudad que tanto amó, tanto sirvió y tanto mimó. »

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Nacido el 8 de octubre de 1939 en Mazargues, un pueblo del sur de Marsella, la infancia de Gaudin estuvo marcada por la religión católica que “hacía que el deseo de servir siempre me molestara”. Una de sus últimas apariciones públicas se remonta a la visita del Papa Francisco a Marsella en septiembre de 2023. Tras convertirse en profesor de historia y geografía en una universidad privada al inicio de su carrera profesional, en su juventud se había acercado a la comunidad cristiana. bien. A los 25 años ingresó al consejo municipal en una lista de alianza de centro izquierda encabezada por Gaston Defferre (alcalde de 1953 a 1986). “Este es el día más importante de mi vida política”, aseguró.

“Clientelismo”

Es también el comienzo de una carrera excepcionalmente larga y de una personalidad que dejó su huella. En 2021 publicó sus memorias, Ahora te lo voy a contar todo.con el deseo de “equilibrar todas las cuentas”, como confió en una entrevista con 20 minutos. “No me arrepiento de absolutamente nada”, dijo entonces. Espero que la gente recuerde que desarrollé Marsella y que evité que industrias como Haribo abandonaran la ciudad. Transformé este pueblo en un pueblo turístico. »

También confió, y asumió, que había incurrido en “clientelismo” durante su carrera. “Todos lo hicieron. Para mí, fueron los habitantes de Mazargues quienes vinieron a hablarme de sus hijos. Y cuando tenían una educación sustancial, siempre traté de ayudarlos a encontrar un trabajo. ” ¿Impactante? “¿Por qué sería eso impactante? El funcionario electo está al servicio de todos”, respondió.

“Jean-Claude Gaudin Skywalker”

Detrás del bon vivant, que nunca rehuye una buena palabra, se esconde un excelente estratega político, que también se marcha con su cuota de polémicas. El grupo IAM también le había hecho un guiño poco halagador con su “Jean-Claude Gaudin Skywalker”, en la canción El imperio del lado oscuro…

Por ejemplo, en 1983, siendo diputado, se destacó durante las elecciones municipales apoyando al gaullista Jean Hieaux, candidato en Dreux (Eure-et-Loir) a la cabeza de la primera lista del RPR-Frente Nacional de Francia. “Hay que vencer al adversario comunista socialista”, justificó entonces. Los inicios de un “pacto” con la extrema derecha, cuyos votos le permitirían, en 1986, ganar la presidencia del Consejo Regional Provenza-Alpes-Costa Azul. Patrick Menucci, una figura socialista de Marsella, lo describió entonces como “puro oportunista. » Una cogestión que “funciona”, aseguró Gaudin en 1990, pidiendo “que dejemos de [lui] molestarse con eso”.

Al final de su cuarto y último mandato, Jean-Claude Gaudin se esforzó en defender sus “grandes logros”: “Un nuevo estadio Vélodrome, los túneles y el Mucem (Museo de las Civilizaciones Europeas y Mediterráneas) », pero sobre todo la caída en el desempleo, del 22% cuando llegó al 11% actual, su “mayor éxito”. Sus oponentes hicieron un balance menos optimista, señalando una red de transporte público insuficiente, una ciudad entre las más contaminadas de Francia, barrios obreros abandonados e incluso escuelas “ruinosas”.

El giro de la calle d’Aubagne

Pero el verdadero punto de inflexión se produjo el 5 de noviembre de 2018, dos años antes del final de su último mandato. Dos edificios en un barrio obrero, uno de los cuales es propiedad de la ciudad, se derrumban. Ocho personas murieron enterradas. La onda expansiva revela el alcance de la vivienda insalubre. Las asociaciones acusan al ayuntamiento de haber ignorado las alertas.

Ocho personas murieron en el derrumbe de los edificios situados en los números 63 y 65 de la rue d’Aubagne en Marsella, el 5 de noviembre de 2018.– Fabien Dupoux/SIPA

Acusaciones refutadas por Jean-Claude Gaudin, que respondió en 2021 a 20 minutos que “siempre se ha observado todo. » “Existe una especie de leyenda [dans cette affaire]. El diputado competente siempre comprobaba todo y daba las órdenes de peligro necesarias. » En noviembre de 2021 fue escuchado por primera vez por los jueces como parte de la investigación de esta tragedia.

“Por suerte no se toparon demasiado con revistas porno”

La Justicia también le alcanza en otro caso, el de las horas extraordinarias ficticias en el ayuntamiento de Marsella. “Tuve que esperar 82 años para que una mañana llamaran a mi puerta los gendarmes y dos jueces”, volvió a decir a 20 minutos en 2021. Un expediente que se toma a la ligera: “También fueron a mi casa de campo, en Saint-Zacharie. Sólo vieron las bibliotecas y los casetes de Game of Thrones, el Tintín y el Milú de la creación. Afortunadamente, no encontraron demasiadas revistas porno. ¡Todavía tenía algunos pero no los vieron! »

Antes de comparecer en marzo de 2022, aseguró “que nunca hubo un trabajo ficticio en Marsella”. Finalmente decidió declararse culpable de “malversación negligente de caudales públicos” en el marco de una comparecencia de admisión previa de culpabilidad (CRPC), y fue condenado a seis meses de prisión y una multa de 10.000 euros. Un reconocimiento que permitió al ex alcalde de Marsella evitar una audiencia de dos semanas durante la cual su gestión habría quedado expuesta públicamente.

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