Porto Alegre, sumergida por enormes inundaciones, hace balance de su falta de preparación: “Hay que reconstruir todo”

Porto Alegre, sumergida por enormes inundaciones, hace balance de su falta de preparación: “Hay que reconstruir todo”
Porto Alegre, sumergida por enormes inundaciones, hace balance de su falta de preparación: “Hay que reconstruir todo”
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Después de calzarse las botas de goma, Darcilla Melo Da Silva, de 58 años, respira profundamente antes de cruzar la puerta metálica de su casa, guiada por su marido, Admar, de 68 años. Ante sus ojos aparece la imagen que tanto temió ver durante doce días. El huerto donde había sembrado coles y plantas aromáticas para aliviar sus graves problemas de salud está enterrado bajo una capa de barro. Entre las tablas enredadas yacen los restos de una gallina blanca, junto a su nueva lavadora que, arrastrada por la corriente del jardín, quedó aplastada bajo el tronco de un árbol.

Un hombre cerca de escombros y objetos de su casa, en Serraria de Porto Alegre (Brasil), 14 de mayo de 2024. DIEGO VARA/REUTERS

El interior de su casa, que tardó cuarenta años en amueblar, es aún más desolado. Un olor a podredumbre llena el aire. Debido a la falta de electricidad, Darcilla Melo Da Silva descubre a la luz del smartphone de su marido la magnitud de los daños: techo con goteras, suelo elevado, sillones volcados… “Hay que reconstruir todo”se lamenta la abuela, sin aliento.

El matrimonio de jubilados, que vivía en el barrio de Cidade Baixa, al oeste de Porto Alegre, se encuentra entre las 540.188 personas que tuvieron que evacuar apresuradamente sus viviendas a principios de mayo, cuando las aguas invadieron dos tercios de las localidades. estado de Rio Grande do Sul, una zona montañosa en la frontera con Argentina y Uruguay que tiene unos 11 millones de habitantes.

“Fruto del calentamiento global”

Desde el 27 de abril, lluvias torrenciales han caído sobre la región, elevando varios metros el nivel del Guaiba, una masa de agua -considerada como un río, un lago o un estuario- que bordea la región metropolitana de Porto Alegre. El lunes 6 de mayo, día en que Darcilla Melo Da Silva y Admar evacuaron su casa, alcanzó los 5,3 metros: fueron las inundaciones más graves desde 1941, cuando el nivel del Guaiba subió a 4,76 metros de altura.

“Este evento extremo es el resultado del calentamiento global » agravado por el fenómeno de El Niño, advierte Francisco Aquino, climatólogo y director del departamento de geografía de la Universidad Federal de Rio Grande do Sul. Con el aumento de las temperaturas, Esperamos que se vuelvan más frecuentes e intensos. ».

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En Porto Alegre, se suponía que un muro de hormigón de 6 metros de alto y 2,6 kilómetros de largo evitaría tal tragedia. Pero, por falta de mantenimiento, una válvula derramó agua del Guaíba hacia el centro histórico de la capital, inundando diecinueve de las veintitrés estaciones de bombeo del norte de la ciudad, que fueron cerradas para evitar descargas eléctricas.

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