EXCLUSIVA-Tesla ofrece descuentos a empresas de leasing en Europa para apaciguar su enfado

EXCLUSIVA-Tesla ofrece descuentos a empresas de leasing en Europa para apaciguar su enfado
EXCLUSIVA-Tesla ofrece descuentos a empresas de leasing en Europa para apaciguar su enfado
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por Nick Carey y Marie Mannes

LONDRES, 20 mayo (Reuters) – Tesla está tratando de calmar la ira de algunas empresas de leasing y alquiler de automóviles en Europa, después de que repetidos recortes de precios para sus vehículos eléctricos hayan provocado que el valor de sus flotas se desplome, ya que estos clientes comerciales ya se quejaron de la la lentitud de su servicio y el coste de sus reparaciones, según muestra una investigación de Reuters.

Entre las medidas decididas por Tesla se encuentran descuentos no oficiales en la compra de coches nuevos si están en stock. También se han hecho esfuerzos para abordar las quejas generalizadas sobre servicios, reparaciones y pedidos, y los administradores de flotas de automóviles y las empresas de alquiler dicen que Tesla ha ignorado demasiado estos problemas durante años. Estas quejas fueron recogidas durante entrevistas realizadas por Reuters a nueve ejecutivos de grandes empresas de alquiler y leasing, así como a una docena de gestores de flotas corporativas.

Para hacer frente a la desaceleración de la demanda mundial de vehículos eléctricos (EV) y a la intensificación de la competencia china, en particular la de BYD, Tesla ha bajado sus precios minoristas en Europa, China y Estados Unidos.

Esta reducción de precios, sin embargo, afectó los resultados de los grandes clientes del grupo en Europa, donde las compras de flotas representan casi la mitad de las ventas de automóviles.

Las empresas de leasing compran coches nuevos y establecen contratos de arrendamiento en función del precio por el que creen que pueden venderlos al final del contrato. Las caídas inesperadas de precios reducen el valor residual de los vehículos, lo que cuesta dinero a las empresas de arrendamiento.

No hay “nada peor” que la continua caída del valor de los activos de un comprador de flotas, afirma Richard Knubben, director general de Leaseurope, una federación de leasing con sede en Bruselas que representa a empresas del sector en 31 países.

“Tesla ahora les dice activamente a nuestros miembros: ‘Podemos ofrecerles descuentos y compensarles’”, continúa Richard Knubben.

“Pero el valor residual de los Tesla ha caído tan rápidamente que no estoy seguro de que los descuentos ofrecidos sean suficientes”, añade.

Tesla no respondió a las solicitudes de comentarios de Reuters.

Si bien la caída del valor de reventa de los vehículos Tesla y las tensiones con los clientes de flotas no son nada nuevo, la iniciativa del grupo destinada a contener la ira y los daños causados ​​por su política nunca ha tenido éxito hasta ahora.

Un ejecutivo de alto rango de una importante empresa europea de alquiler de coches, hablando bajo condición de anonimato, dijo que desde mediados de 2023, Tesla ha estado ofreciendo a las empresas de leasing descuentos no oficiales de fin de trimestre en sus coches Model 3 y Model Y de hasta 2.000 euros como parte de una compra cuando los vehículos estén en stock.

Desde finales del año pasado, añadió, estos descuentos están disponibles de forma continua.

Tim Albertsen, director general de Ayvens, la empresa de arrendamiento de automóviles líder en Europa con una flota de 3,4 millones de vehículos, de los cuales alrededor del 10% son vehículos eléctricos, observó una mejora en los servicios de Tesla. Sin embargo, lamentó la caída del valor de reventa de los vehículos. “Tesla entiende esto y está ofreciendo soluciones que nos ayudan a resolver este problema”, dijo, sin dar más detalles.

Arval, la división de alquiler de vehículos de BNP Paribas, está actualmente en conversaciones con tres fabricantes de automóviles chinos sobre la compra de vehículos eléctricos después de sufrir pérdidas relacionadas con la caída del valor de los vehículos Tesla.

En reacción al recorte de precios de Tesla el año pasado, Bart Beckers, director ejecutivo adjunto de Arval, dijo sobre el fabricante de automóviles estadounidense: “Realmente te estás disparando en el pie”.

En una flota de 1,7 millones de vehículos, Arval alquila alrededor de 170.000 vehículos eléctricos, dijo Bart Beckers, señalando que Tesla está trabajando para resolver problemas relacionados con las reparaciones y sus servicios en general. Añadió que los “nuevos rivales” del fabricante de automóviles, los fabricantes chinos de vehículos eléctricos, parecían estar evitando los errores de Tesla al centrarse en mantener un fuerte valor de reventa de los coches.

El mercado tradicional de alquiler de coches también sufre los problemas provocados por la caída del valor de reventa de los vehículos Tesla. Hertz ha vendido su flota de vehículos Tesla en Estados Unidos, mientras que su competidor alemán Sixt ha dejado de comprar nuevos modelos.

Cuando se le preguntó sobre el impacto de los recortes de precios de Tesla, Sixt dijo que la caída del valor residual de los vehículos eléctricos de Tesla y otras marcas había reducido sus ganancias para 2023 en 40 millones de euros.

CLIENTES ESENCIALES

Los clientes de flotas son vitales para toda la cadena automovilística, especialmente en Europa, donde las empresas suelen alquilar un gran número de coches de empresa para sus empleados, en parte debido a los beneficios fiscales asociados. Según la firma de investigación de mercado Dataforce, las compras por parte de empresas de leasing y alquiler de automóviles representaron el 44% de las ventas de Tesla el año pasado en el Reino Unido y 15 países de la UE.

En el primer trimestre, las ventas de Tesla en estos países cayeron un 2,3%, mientras que el mercado en su conjunto creció un 3,5%. A pesar de la caída en las ventas de flotas, la participación de las empresas de leasing y alquiler de automóviles en los ingresos de Tesla en estos mercados aumentó al 49%.

Pero después de un largo período de fuerte crecimiento, las ventas y ganancias de Tesla ahora están en declive en general. El fabricante de automóviles informó una caída del 8,5% en las entregas globales durante el primer trimestre, la primera caída en cuatro años.

La caída de las ventas de flotas en el Reino Unido y 15 países de la UE se produce tras un crecimiento interanual del 57% en 2023, según Dataforce. Tesla registró el mismo crecimiento porcentual en sus ventas totales en Europa, según la Asociación de Fabricantes Europeos de Automóviles.

Tesla, pionera en vehículos eléctricos, se beneficia desde hace tiempo de esta ventaja, ya que las empresas clientes europeas del grupo tienen pocas alternativas para alcanzar los objetivos climáticos y de emisiones de Co2 fijados en el bloque.

Pero esta situación está cambiando rápidamente. Los fabricantes de automóviles chinos, incluido BYD, están ofreciendo modelos eléctricos menos costosos en Europa y están cortejando despiadadamente a los clientes corporativos de Tesla, según administradores de flotas y ejecutivos de empresas de arrendamiento. Los fabricantes de automóviles tradicionales como Volkswagen y BMW también están produciendo vehículos eléctricos cada vez más competitivos.

FRUSTRACIÓN reprimida

La lentitud y el coste de los servicios de Tesla son otro punto delicado para las empresas de leasing europeas y sus clientes, según entrevistas de Reuters con una docena de gestores de flotas corporativas. La mayoría de ellos declinaron ser identificados, deseosos de resolver los problemas actuales con Tesla.

Sin embargo, señalan que las reparaciones del fabricante americano tardan demasiado y cuestan mucho más que las de la competencia, en parte por el precio de los repuestos.

Tesla, sin embargo, muestra un buen nivel de satisfacción entre algunos clientes de flotas.

Octopus Electric Vehicles, la filial de alquiler de coches de la empresa energética británica Octopus Energy, tiene alrededor de 5.000 vehículos Tesla en una flota de unos 15.000 vehículos eléctricos. La directora ejecutiva del grupo, Fiona Howarth, cree que Tesla, como pionera en vehículos eléctricos, necesita tiempo para comprender las operaciones de servicio y que los fabricantes de automóviles tradicionales ahora enfrentan desafíos similares con sus propios vehículos eléctricos.

Según ella, el valor de reventa de los vehículos Tesla fue artificialmente alto durante la pandemia de COVID-19 y tiene sentido que ahora esté cayendo.

“Hemos tenido una muy buena relación de trabajo con Tesla”, dijo.

Lorna McAtear, jefa de flota de vehículos de la empresa energética británica National Grid, por su parte, habló de relaciones mucho más difíciles con Tesla. Al recopilar datos sobre los costos de reparación, descubrió que el de Tesla era tres veces mayor que el promedio de la industria.

Lorna McAtear también señala problemas con la cartera de pedidos y coches entregados con defectos. Cita en particular los vehículos recibidos con parabrisas deformados que Tesla se negó a reparar en garantía.

National Grid tiene más de 500 vehículos Tesla en su flota de 2.000 coches destinados a clientes corporativos. Según Lorna McAtear, la compañía podría retirar los modelos Tesla de su flota si no se solucionan los problemas. Mientras tanto, el grupo chino BYD ha comenzado a entregar vehículos a National Grid.

Lorna McAtear dice que insistió en una reunión cara a cara con representantes de Tesla a mediados de abril. Au cours de cette réunion, le constructeur automobile américain s’est engagé à améliorer son service et à procéder à un changement dans son système de commande, ainsi que la mise en place de réunions supplémentaires et une “feuille de route” pour résoudre les problèmes en curso.

Al salir de la reunión, Lorna McAtear dijo que sentía que “finalmente tenemos servicio al cliente”, y agregó: “Hubo años de frustración reprimida porque los administradores de flotas no podían comunicarse con Tesla”. (Reporte de Nick Carey en Londres, Marie Mannes en Estocolmo y Hyunjoo Jin en San Francisco; con contribuciones de Christina Amann en Berlín; versión francesa de Claude Chendjou, editado por Kate Entringer)

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