Se necesitan medidas urgentes para garantizar el acceso al agua y reducir la pobreza

Se necesitan medidas urgentes para garantizar el acceso al agua y reducir la pobreza
Se necesitan medidas urgentes para garantizar el acceso al agua y reducir la pobreza
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WASHINGTON, 20 de mayo de 2024 – El acceso al agua potable y al saneamiento, el suministro confiable de agua para la agricultura y la industria y la protección contra sequías e inundaciones son esenciales para el desarrollo humano y económico, afirma un informe del Banco Mundial publicado el lunes.

En los últimos 20 años, el número de personas que carecen de agua potable y saneamiento básico ha aumentado en 197 millones y 211 millones, respectivamente. Hoy en día, más de dos mil millones de personas todavía carecen de acceso a agua potable y 3.500 millones carecen de instalaciones sanitarias gestionadas de forma segura. Las enfermedades infecciosas resultantes contribuyen a al menos 1,4 millones de muertes anuales y al 50% de la desnutrición mundial.

La falta de acceso a agua potable y saneamiento es particularmente dañina en la infancia, Water for Shared Prosperity, informe publicado en la décimath Foro Mundial del Agua en Bali, Indonesia, organizado por el Grupo del Banco Mundial y el Gobierno de Indonesia, dice. El agua inadecuada e insalubre afecta el desarrollo de la primera infancia, y el tiempo dedicado a ir a buscar agua, el saneamiento y la higiene inadecuados y las sequías o inundaciones perturban el aprendizaje y provocan el abandono escolar.

El cambio climático está amplificando los riesgos relacionados con el agua. Impulsados ​​por las emisiones globales, los países en desarrollo son los más afectados por las crisis climáticas. Entre 2000 y 2021, los países en desarrollo experimentaron sequías más graves e inundaciones más duraderas que las economías avanzadas, con efectos a largo plazo en la nutrición, la asistencia escolar y el bienestar económico. Los países en desarrollo dependen desproporcionadamente de los sectores que dependen del agua, en particular la agricultura, para generar empleo. A nivel mundial, más de 800 millones de personas corren un alto riesgo de sufrir sequías y el doble vive en zonas críticas con riesgo de inundaciones.

“Para mejorar los medios de vida, se necesitan reformas e inversiones significativas para brindar servicios de agua y saneamiento gestionados eficientemente a quienes no tienen acceso, y fortalecer la resiliencia contra los riesgos hidroclimáticos”, dijo la vicepresidenta del Banco Mundial para Asia Oriental y el Pacífico, Manuela V. Ferro. , quien lidera el equipo del Banco Mundial en el Foro Mundial del Agua.

Agua para la Prosperidad Compartida ofrece recomendaciones específicas sobre cómo mejorar la seguridad hídrica en los países en desarrollo: Proteger los acuíferos que se están agotando y los recursos de agua dulce distribuidos de manera desigual requerirá más cooperación internacional, implementando soluciones comprobadas basadas en la naturaleza, como la reforestación e inversión en infraestructura de almacenamiento de agua para evitar el derrame. apagar y hacer que el agua esté disponible en períodos secos.

Las políticas para mejorar las viviendas y las regulaciones sobre el uso de la tierra para evitar la construcción en áreas propensas a inundaciones pueden reducir la exposición. Los sistemas de alerta temprana y los seguros pueden ayudar a los hogares y a los agricultores a hacer frente a crisis hidroclimáticas extremas.

Reformar las tarifas del agua y los subsidios mal focalizados, al tiempo que se garantiza la asequibilidad para los hogares de bajos ingresos, puede ayudar a mantener y ampliar los servicios y asignar de manera justa los escasos recursos hídricos. Los proveedores de servicios también necesitarán mejorar sus operaciones, reduciendo las pérdidas de agua y los costos operativos. Con el respaldo de políticas que garanticen la transparencia y la rendición de cuentas, el sector privado puede ofrecer experiencia valiosa para mejorar la eficiencia y gestionar infraestructuras complejas.

Una sección destacada del informe examina cómo Indonesia, anfitrión del Foro Mundial del Agua trienal de este año, está abordando los desafíos de la seguridad hídrica. Indonesia ha realizado importantes inversiones para mejorar la resiliencia a los riesgos relacionados con el clima, incluidas inversiones en 61 represas para almacenar agua y aumentar las áreas irrigadas. Un programa comunitario de suministro de agua ha proporcionado mejores instalaciones de agua a más de 24 millones de personas. El gobierno ha dado prioridad a la reducción de la contaminación y la degradación ambiental en la cuenca del río Citarum en Java Occidental, y es pionero en el tratamiento del agua de turba para hacerla apta para beber a través del proyecto Nacional de Abastecimiento de Agua Urbana.

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