Campeonato PGA: máxima consagración para Xander Schauffele, que gana su primer major

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Xander Schauffele se ha ganado una reputación poco envidiable como golfista que puede perder la compostura en la cuarta ronda y no puede cerrar los libros para ganar.

Schauffele finalmente podrá dejar atrás esta reputación. El estadounidense de 30 años disparó 65 el domingo por la tarde para ganar la 106ª edición del Campeonato de la PGA, el primer título importante de su carrera, con 21 bajo par.

Schauffele, que no ganaba desde el Genesis Open en julio de 2022, obtiene así la octava victoria de su carrera en el PGA tour.

El domingo, en la ronda final, Schauffele hizo seis birdies contra un solo bogey para resistir los ataques de Bryson DeChambeau y Viktor Hovland. Un birdie en el hoyo 72 del torneo, a pesar de un golpe de salida fallido, le permitió romper el empate a 20 bajo par que compartía con DeChambeau.

DeChambeau, por su parte, entregó una tarjeta de 64, fruto de siete birdies y un día sin bogeys.

Collin Morikawa, que compartió el liderato con Schauffele al entrar en la ronda final, logró sólo un birdie e hizo un bogey para dar una tarjeta de 71.

Corey Conners fue el canadiense mejor clasificado durante el torneo y terminó en el puesto 26 con 9 bajo par y una ronda final de 67. Adam Svensson (69) terminó en el puesto 43, dos golpes por delante de Adam Hadwin (69) en el puesto 60.

Schauffele mantiene la calma

Schauffele mostró sus colores rápidamente con dos birdies en los primeros cuatro hoyos para escalar a 17 bajo par en el torneo y mantener el liderato.

El primer ataque del día provino del estadounidense DeChambeau. Ya autor de dos birdies en cinco hoyos, DeChambeau se dio un pequeño chapuzón en el sexto hoyo, cuando hizo un putt de 37 pies desde fuera del green para un birdie que lo acercó a un movimiento de cabeza.

Finalmente fue a mitad de la ronda cuando Schauffele perdió temporalmente el control ante Hovland. Después de registrar tres birdies seguidos entre los hoyos 5 y 7, y luego dos más en los hoyos 10 y 12, el noruego se adelantó con -19 en el hoyo 13 con un putt perfecto de 15 pies.

Simplemente demasiado fuerte, Schauffele recuperó el control con bastante rapidez. Excelentes aproximaciones en la bandera 11 y luego en la 12 le permitieron registrar dos birdies seguidos para llegar a -20.

DeChambeau se unió a Schauffele en cabeza con 20 bajo par cuando embocó un putt de 10 pies para birdie en el hoyo 18. Hovland, que también tenía 19 bajo par, necesitó tres putts en el hoyo 18 y su único bogey de la ronda acabó con sus esperanzas de victoria. En ese momento, a Schauffele todavía le quedaban dos hoyos por jugar.

Después de un par en el hoyo 17, Schauffele se metió en problemas en el hoyo 18 al enviar su bola al borde de una trampa de arena. Con ambos pies en la arena y el balón en el césped alto, Schauffele colocó su balón a unos dos metros de la portería.

Confirmó su consagración momentos después, cuando envió su bola al fondo de la copa para hacer birdie, el número 25 del torneo.

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