La NASA aún no está convencida de la misión de mantenimiento Polaris-Hubble

La NASA aún no está convencida de la misión de mantenimiento Polaris-Hubble
La NASA aún no está convencida de la misión de mantenimiento Polaris-Hubble
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En 2022, la NASA y representantes de SpaceX y el Programa Polaris dieron una conferencia de prensa anunciando un estudio para impulsar y dar servicio al envejecido Telescopio Espacial Hubble. Sin embargo, en un informe de NPR, los funcionarios de la NASA y los revisores del estudio aún no están convencidos de la necesidad de una misión tan arriesgada.

Jared Issacman, comandante de Inspiration4 y la próxima misión Polaris Dawn, tiene el objetivo de prestar servicio al Hubble en una futura misión Polaris. Sin embargo, no puede simplemente presentarse sin avisar y mover el histórico telescopio espacial, pero puede pagarlo.

En 2022, Issacman anunció que se asociaría con SpaceX para realizar un impulso al Hubble y posiblemente repararlo como solía hacer la NASA, todo de forma gratuita. La NASA acordó que llevarían a cabo un estudio sobre la posibilidad de tal misión, pero el estudio de seis meses llegó y probablemente se fue sin casi ninguna palabra de la NASA sobre su opinión.

Según los correos electrónicos obtenidos por NPR a través de la Ley de Libertad de Información, parece que no hay mucho apoyo por parte de la agencia y de los ex miembros del equipo para la misión.

La misión Polaris probablemente sería algo como esto: usando la nave espacial Crew Dragon de SpaceX, una tripulación se acercaría y se acoplaría al Hubble usando un anillo dejado por la última misión de servicio en 2009. Esa misión celebró recientemente su 15º aniversario el lunes.

Usando los propulsores de Dragon, la tripulación de Polaris podría elevar la órbita del Hubble, evitando que se queme en su reingreso en la década de 2030. Luego, se podría realizar una caminata espacial para instalar nuevo hardware y extender aún más su vida útil. Actualizaciones como sus giroscopios que lo ayudan a apuntar en la dirección correcta, un componente que ha sido un problema por un tiempo.

Sin embargo, el riesgo adicional tanto para los astronautas como para el Hubble parece estar colocando a la NASA en el lado inviable del estudio de viabilidad. “La visión de SpaceX sobre los riesgos y su disposición a aceptar riesgos es considerablemente diferente a la de la NASA”, dijo Dana Weigel, directora del programa ISS de la NASA y miembro de la junta de revisión del estudio, en un correo electrónico a Nicola Fox, administradora asociada de ciencia de la NASA.

Polaris Dawn será la misión de SpaceX que estrena su capacidad para realizar caminatas espaciales privadas. Recientemente presentó su nuevo traje espacial con capacidad EVA. Esta sería una importante misión de reducción de riesgos si todo va bien.

Sin embargo, Issacman cree que la preocupación de la NASA con su misión Hubble es su pérdida de control. Hasta ahora, sólo los astronautas de la NASA en cohetes de la NASA han tocado el Hubble. “La NASA puede trabajar con el Congreso y la Administración para solicitar fondos para una misión de refuerzo o mejora del Hubble, utilizando un socio comercial en el que la NASA esté al mando, y la madurez de los sistemas espaciales es de mayor y menor riesgo”, dijo el ex astronauta John Grunsfeld, también en la junta de revisión, sobre si es necesario impulsar el Hubble ahora o más adelante.

El Hubble es un equipo científico extremadamente importante y la parte del telescopio todavía tiene una larga vida por delante. Sin embargo, esos componentes sobrevivirán con creces a los sistemas de control y la órbita del Hubble.

Todavía se puede hacer mucha ciencia con el Hubble, incluso ahora que el Telescopio Espacial James Webb es el líder. Los dos trabajan en conjunto, con el Hubble actuando como un segundo par de ojos con muchos descubrimientos nuevos que Webb comparte.

Según NPR, la NASA ha compartido que publicarán noticias sobre este estudio esta semana, aunque aún no ha salido nada.

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