La gasolina es demasiado cara: Fitzgibbon planea eliminar el precio mínimo, en lugar de fijar un límite máximo

La gasolina es demasiado cara: Fitzgibbon planea eliminar el precio mínimo, en lugar de fijar un límite máximo
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Para reducir el coste del litro en el surtidor, el Ministro Pierre Fitzgibbon planea abolir el precio mínimo de la gasolina, en lugar de fijar un techo. Esta es una de las recomendaciones propuestas por el experto que encargó.

Por tanto, el ministro de Economía, Innovación y Energía desea avanzar con una solución que su predecesor, Jonatan Julien, había rechazado en 2019.

Presionado por la Federación Canadiense de Contribuyentes (FCC) para que se suprima el precio mínimo de la gasolina, con el pretexto de que impide la competencia entre las estaciones de servicio en detrimento de los automovilistas, el Sr. Julien se mostró por el contrario “de la opinión de que la ley permite una sana competencia”. para ser mantenido.

Eliminar el precio mínimo

Sin embargo, “en mi opinión, el precio mínimo debería eliminarse”, recomienda ahora el profesor Robert Clark, a quien el Ministerio de Economía encargó que examinara las disparidades regionales en el precio de la gasolina en Quebec.

“El precio mínimo […] desincentiva la entrada de gasolineras de bajo coste e impide que empresas más competitivas fijen precios más bajos. Además, un precio mínimo puede facilitar la coordinación entre empresas”, señala el profesor de la Queen’s University y de HEC Montreal, en su informe publicado el jueves.

A la luz de este documento de 111 páginas, el Ministro Fitzgibbon reconoce que la ley “actúa un precio mínimo implícito para los almacenes de gasolina”. Por ello se compromete a estudiar la posibilidad de derogar la Ley de Productos Petrolíferos (LPP).

Como sugirió a principios de mayo, Fitzgibbon también quiere evaluar la posibilidad de implementar un régimen de transparencia para los precios de la gasolina.

Este nuevo mecanismo requeriría que las estaciones de servicio transmitieran sus cambios diarios en los precios de la gasolina mostrados en el surtidor a la Régie de l’énergie, que a su vez difundiría esta información más claramente a los consumidores, como también recomienda el Sr. Clark.

El profesor también desaconseja al gobierno imponer un techo de precios, medida que, según él, correría el riesgo de “facilitar la coordinación” entre las compañías petroleras, con precios agrupados en el techo.

Demasiado caro en Quebec

En su informe, el profesor constata una concentración significativa del mercado (tanto en términos de distribución como de pancartas de gasolina) y precios elevados de la gasolina, especialmente en la Capitale-Nationale y Chaudière-Appalaches.

“Mientras que antes los precios en la región de Capitale-Nationale y Chaudière-Appalaches eran comparables a los de la mayoría de las demás regiones de la provincia, en 2022-2023 estuvieron entre los más altos”, escribe M. Clark.

En Gaspésie y en la costa norte, “los precios […] casi siempre se encuentran entre los más altos”, señala también el experto.

También es en estas regiones donde los márgenes de beneficio son más altos. Para explicar este fenómeno, el profesor apunta a “una importante consolidación” que se ha producido a nivel de distribuidoras y tiendas de gasolina durante la última década, lo que limita la competencia.

Por el contrario, en Saguenay, donde “parece haber habido una guerra de precios”, los precios han bajado.

Estudio sobre el mercado minorista de gasolina en Quebec

Hallazgos principales:

  • El alto grado de concentración es un factor que contribuye a los altos precios en todo Quebec
  • Los precios y los márgenes de beneficio en Capitale-Nationale y Chaudière-Appalaches se encuentran entre los más altos
  • El precio mínimo desincentiva la entrada de gasolineras de bajo coste e impide que empresas más competitivas fijen precios más bajos
  • Un precio mínimo puede facilitar la coordinación entre empresas

Recomendaciones:

  • Eliminar el precio mínimo
  • Desalentar cualquier nueva concentración en el mercado de gasolinas
  • Establecer un régimen de transparencia como los que existen en varios países, que haga que los datos de precios estén disponibles para los consumidores con mayor frecuencia.

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