La NASA retira su banco de pruebas y laboratorio de satélites aéreos DC-8

La NASA retira su banco de pruebas y laboratorio de satélites aéreos DC-8
La NASA retira su banco de pruebas y laboratorio de satélites aéreos DC-8
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Después de volar durante más de 50 años, el avión DC-8 de la NASA fue trasladado a la Universidad Estatal de Idaho con preparación para desmantelarlo y entregarlo a la universidad. El avión de investigación de larga data ha desempeñado muchas funciones para la NASA, pero es más conocido por sus misiones científicas de la Tierra.

Construido en 1969, el DC-8 de la NASA comenzó su vida en las aerolíneas Alitalia y luego se mudó a Braniff International antes de ser comprado por la NASA en 1985. El avión recibió nuevos motores y modificaciones para su uso como avión de investigación, dejando atrás sus días de transporte de pasajeros.

Desempeñó un papel importante en las pruebas de los componentes de los satélites antes de su lanzamiento al espacio. También volaría por debajo de la trayectoria de un satélite para verificar las observaciones científicas de dichos satélites. Sin embargo, su uso principal ha sido en el programa de Ciencias de la Tierra de la NASA, realizando vuelos de investigación durante décadas para diversos proyectos.

Si bien la novedad de tener uno de los pocos DC-8 voladores dentro de su flota es agradable, la NASA ha tenido problemas para justificar el costo de reparación, entrenamiento y operación de este viejo avión. Recientemente, la NASA adquirió un Boeing 777 para reemplazar al DC-8, que completó su misión final el 1 de abril.

El DC-8 de la NASA se entregará al Programa de Tecnología de Mantenimiento de Aeronaves de la Universidad Estatal de Idaho y brindará experiencia práctica a los estudiantes allí.

El DC-8 es uno de los muchos aviones de la NASA utilizados con fines de investigación. La agencia opera un P-3 desde las instalaciones de vuelo de Wallops, varios WB-57 de gran altitud que quizás conozca por su trabajo que documenta los lanzamientos de cohetes y las reentradas de aviones, y una gran cantidad de variaciones de Gulfstream y Beechcraft.

Esto no incluye la flota de otros aviones de prueba y transporte de la NASA, como algunos F-15 y F/A-18, T-38 para su cuerpo de astronautas, Gulfstreams para su liderazgo ejecutivo y el Super Guppy para carga grande.

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