El incendio se acerca a una ciudad petrolera en el oeste de Canadá: Noticias

El incendio se acerca a una ciudad petrolera en el oeste de Canadá: Noticias
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El inmenso incendio que amenaza la ciudad petrolera de Fort McMurray, en el oeste de Canadá, ganó terreno el miércoles, un día después de la evacuación de más de 6.000 residentes, pero las autoridades esperan un pequeño respiro en las próximas horas.

El incendio duplicó su tamaño en 24 horas bajo la influencia de fuertes vientos, alcanzando casi 21.000 hectáreas y ahora se encuentra a menos de 4,5 kilómetros de la ciudad.

Pero el viento ha amainado y se espera que aleje el fuego de la ciudad y la carretera, dijo Christine Tucker del Departamento de Bomberos de Alberta en una conferencia de prensa.

“Es muy favorable para nosotros”, dijo.

Pero las autoridades pidieron a los residentes que estén atentos ya que las condiciones podrían “deteriorarse rápidamente”.

Situado en Alberta (oeste), Fort McMurray es conocido como el punto crítico de producción de petróleo de Canadá. Esta ciudad de 70.000 habitantes es también el símbolo del mayor desastre natural de la historia del país, en términos de destrucción, tras ser parcialmente arrasada por las llamas en 2016.

“Esta evacuación es un claro recordatorio de que nuestra provincia vive bajo la amenaza de incendios forestales y otros desastres nacionales”, dijo Danielle Smith, primera ministra de la provincia.

“Estoy segura de que esto creará miedo e incertidumbre para muchos residentes de Fort McMurray”, añadió.

Cuatro barrios del sur de la localidad fueron evacuados el martes y toda la ciudad se encuentra en alerta. Muchas tiendas están cerradas, al igual que algunas escuelas, y el olor a humo ha invadido toda la ciudad.

Freddy Saulnier, de 51 años, recientemente instalado en Fort McMurray, tuvo que evacuar el martes y dice que está viviendo “una pesadilla” desde su habitación de hotel.

Este incendio “es un monstruo”, explica a la AFP. “Me siento como si estuviera viendo una película de terror. Todo está en silencio y sabes que hay un monstruo escondido detrás de un árbol”.

Hasta el momento, ninguna empresa ha reportado algún impacto en sus operaciones por el incendio o las órdenes de evacuación.

Cada día, según cifras oficiales del gobierno, se extraen más de 3 millones de barriles de petróleo de las arenas bituminosas de la región, lo que contribuye a que Canadá sea el cuarto productor mundial y el principal exportador de crudo a Estados Unidos.

Las condiciones de sequía severa o extrema que afectan a gran parte del país hacen temer otro verano apocalíptico después de un año 2023 ya extraordinario.

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