El verano de 2023 promete ser propicio para los incendios en los bosques de Quebec

El verano de 2023 promete ser propicio para los incendios en los bosques de Quebec
El verano de 2023 promete ser propicio para los incendios en los bosques de Quebec
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La combinación de altas temperaturas y condiciones de sequía corre el riesgo de llevarnos este año nuevamente hacia una nueva temporada de incendios forestales “activa e intensa” de la que Quebec no escapará, advierte el consorcio científico Ouranos en un análisis publicado el miércoles.

“Si la temporada 2023 resultó excepcional, las proyecciones para este año predicen condiciones favorables para los incendios de vegetación, lo que eleva la perspectiva de una nueva temporada en riesgo”, subraya Ouranos, basándose en datos de Recursos Naturales de Canadá.

Las “tendencias” actuales indican que el riesgo de incendios forestales está efectivamente presente en el sur y el oeste de Quebec, precisa en una entrevista Yan Boulanger, investigador del Servicio Forestal Canadiense en Natural Resources Canada.

“El principal elemento que corre el riesgo de influir en los incendios forestales este año es la temperatura. Todos los modelos predicen que Quebec debería estar por encima, o incluso muy por encima, de lo normal. “Si hace más calor, hay más probabilidades de que las condiciones sean favorables para que se desarrollen incendios”, especialmente si las precipitaciones son escasas, explica.

Estas condiciones climáticas, exacerbadas por el fenómeno de El Niño, “podrían crear un contexto favorable para una nueva temporada de incendios forestales activos e intensos, a partir de primavera”, subraya Ouranos en su análisis.

La temporada de incendios comenzó muy temprano este año. En marzo y abril, la Sociedad para la Protección de los Bosques contra los Incendios (SOPFEU) registró más de 60 incendios en Quebec, una cifra superior a la del año pasado en el mismo período. Sin embargo, en esta época del año la mayoría de los incendios forestales son de origen humano. Generalmente ocurren cerca de áreas pobladas y cubren áreas más pequeñas.

Según Yan Boulanger, sin embargo, será necesario vigilar las tormentas durante las próximas semanas, ya que una combinación de sequía y rayos puede favorecer el nacimiento de incendios de origen natural que afecten a zonas más extensas. “En 2023, las altas temperaturas, combinadas con condiciones muy secas y una línea de relámpagos, provocaron 182 incendios en Quebec sólo el día 1 de junio”, recuerda Ouranos.

Se espera que varias regiones de Canadá enfrenten elevados riesgos de incendios forestales este año. En el oeste de Canadá, los incendios ya han obligado a evacuar a ciudadanos de Columbia Británica, Alberta y Manitoba.

Calentamiento e incendios

Y lo peor está por llegar, debido al calentamiento global, advierte Yan Boulanger, citando las conclusiones de un análisis publicado el año pasado por la red científica World Climate Attribution (WWA).

El continuo aumento de las temperaturas ya ha duplicado el riesgo de crear condiciones climáticas propicias para la aparición de incendios forestales extremos ocurridos en Quebec entre mayo y julio, concluyen los expertos en su estudio publicado en inglés y titulado El cambio climático duplicó con creces la probabilidad de condiciones climáticas extremas de incendio en el este de Canadá.

Es más, estas condiciones cálidas y secas no sólo son más “intensas”, sino que tienen siete veces más probabilidades de permanecer elevadas durante la temporada de incendios, añade el documento. Esto surge de un análisis del índice climático forestal, una medida que combina la temperatura, la velocidad del viento, la humedad y las precipitaciones para estimar el riesgo de incendios forestales.

En 2023, más de 6.600 incendios asolarán los vastos bosques boreales del país y dejarán profundas cicatrices en más de 18 millones de hectáreas de tierras boscosas. Quebec se vio especialmente afectada por esta temporada récord, con 4,3 millones de hectáreas de bosques quemadas y 713 incendios. Una cifra muy por encima de los 480 incendios, la media anual de los últimos diez años.

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