La erupción solar de clase X8,7 de ayer es la más poderosa del ciclo actual registrada hasta la fecha

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Ayer a las 18.51 horas (hora francesa), el complejo de manchas solares AR3664 volvió a emitir una llamarada gigantesca, esta vez de categoría X8.7, la más potente del actual ciclo solar. Si bien la región ha registrado una intensa actividad durante varios días, esta última erupción fue precedida de cerca por otras dos clases en la Tierra, habiéndose desplazado la mancha hacia el borde occidental del disco solar.

Las llamaradas solares son explosiones poderosas que ocurren cuando se interrumpen las líneas del campo magnético en la superficie del sol. Esta perturbación se debe a la acumulación de energía en zonas de intenso campo magnético, en particular las manchas solares. Las erupciones resultantes proyectan inmensos chorros de material ionizado a cientos de miles de kilómetros de la superficie.

Estos fenómenos extremos se vuelven más frecuentes a medida que el Sol avanza en su ciclo periódico de actividad de 11 años. A la vista de los acontecimientos recientes, el ciclo actual (el 25), que comenzó en 2019, podría alcanzar pronto su punto máximo (máximo solar), si no lo ha hecho ya. Los astrónomos no pueden fechar con precisión el máximo solar hasta varios meses después de que haya ocurrido.

Una invitación a soñar, lista para ser usada.

De hecho, el Sol ha estado extremadamente activo desde principios de año. Sólo este mes se han registrado 97 erupciones solares de clase M y X (entre 1ejem y 14 de mayo). La clase X denota las llamaradas más intensas después de la clase M. Entre las regiones más activas durante este mes se encuentra la mancha solar AR3664. Con un diámetro de 17 veces el de la Tierra, el sábado pasado generó una doble erupción de clase X que provocó la tormenta geomagnética más poderosa desde 2003.

Luego, ayer por la tarde, (la misma mancha solar) provocó 3 erupciones sucesivas, respectivamente de clases X1.7, X1.3 y X8.7. Según el Centro de Predicción del Clima Espacial (SWPC) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA), este último alcanzó su punto máximo exactamente a las 6:51 p.m. y es el más intenso del actual ciclo solar registrado hasta la fecha.

La Región 3664 produjo otra llamarada de clase X a medida que avanzaba más allá del borde solar occidental. Esta vez se trató de una erupción X8,7, la más extrema de este ciclo solar. “, dijo la agencia en su último informe. Por otro lado, dada su posición, la erupción quedó parcialmente oscurecida. Esto sugiere que podría ser incluso más poderoso de lo que pensamos.

Ver también

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Un impacto geomagnético débil, pero se esperan importantes cortes de radio

A pesar de la intensidad de la última erupción, los expertos del SWPC creen que probablemente habrá muy poco impacto geomagnético en la Tierra. De hecho, la mancha AR3664 se ha desplazado hacia el borde occidental del disco solar y, por tanto, ya no mira directamente a nuestro planeta. Según los investigadores, las únicas tormentas geomagnéticas que podrían ocurrir son de menores (G1) a moderadas (G2) y podrían resultar de CME oblicuas. A diferencia del fin de semana pasado, esta vez habría pocas posibilidades de ver las auroras.

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Mapa que muestra áreas de perturbación de radio. Las áreas rojas muestran dónde se absorben las señales de radio de onda corta. © SWPC

Sin embargo, la ubicación de AR3664 está conectada magnéticamente a nuestro planeta, lo que hace que la llamarada extrema de ayer sea particularmente dañina para las comunicaciones por radio. De hecho, esta conexión crea una “espiral de Parker”, un fenómeno magnético que acelera el movimiento de partículas cargadas (procedentes de CME) entre el Sol y la Tierra. “ Piense en ello como una autopista magnética. », Explica el SWPC. “ Las partículas que llegan son canalizadas por el campo magnético de nuestro planeta hacia los polos, donde ionizan la atmósfera e interfieren con la transmisión normal de radio de onda corta. », indica el centro.

En el Círculo Polar Ártico, las frecuencias de radio por debajo de 30 megahercios están casi completamente oscurecidas. En Australia, Asia Oriental y América, las frecuencias de 20 megahercios están experimentando un apagón casi total. Estas perturbaciones podrían poner en peligro a aviadores, marineros y otros operadores de radio. Además, estos cortes podrían persistir durante unos días, especialmente si continúan produciéndose erupciones en la región AR3664.

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