Más de 153.000 personas mueren a causa de ella cada año.

Más de 153.000 personas mueren a causa de ella cada año.
Más de 153.000 personas mueren a causa de ella cada año.
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Durante la última década, la temperatura global ha aumentado 1,14 ℃ en comparación con la era preindustrial (1850-1900). Y se espera que el termómetro aumente aún más, de 0,41 a 3,41 ℃ entre 2081 y 2100, según los científicos. Estas preocupantes cifras los llevan a cuestionar el impacto del cambio climático en la salud, especialmente porque las olas de calor son cada vez más frecuentes y severas.

Olas de calor: ninguna región del mundo es segura

Para comprender el impacto del cambio climático en la mortalidad, el profesor Yuming Guo de la Universidad de Monash examinó datos sobre muertes diarias y temperatura de 750 sitios en 43 países o regiones.

El trabajo muestra que entre 1990 y 2019, las olas de calor fueron responsables de 153.078 muertes por temporada de calor entre 1990 y 2019. Esto representa 236 muertes anuales adicionales por cada 10 millones de habitantes.

Si bien casi la mitad de las muertes adicionales relacionadas con las olas de calor ocurrieron en Asia, las regiones con los mayores aumentos de muertes relacionadas con las temperaturas máximas fueron el sur y el este de Europa, áreas con climas polares y alpinos, así como aquellas donde los residentes tenían altos ingresos.

“Muchas investigaciones han informado que la misma temperatura extremadamente alta puede ser menos dañina en regiones cálidas que en regiones frías, y han explicado que este fenómeno se debe a una aclimatación a largo plazo al calor local”explican los autores en su artículo publicado en la revista Medicina adicional el 14 de mayo de 2024.

¿Qué pasa con la disparidad observada entre las poblaciones ricas? “Una posibilidad es que en los países de altos ingresos haya una mayor población de edad avanzada, que sería más vulnerable a las olas de calor”explica el profesor Guo al periódico Courtoise News Service. “Y las personas en los países de altos ingresos, habiéndose adaptado al uso del aire acondicionado, podrían experimentar impactos más pronunciados por el aumento de las olas de calor”.

Sin embargo, los autores señalan que el aumento de las temperaturas afecta al mundo entero. “Los resultados de este estudio sugieren que ninguna región del mundo es inmune al impacto de la mortalidad por olas de calor en el contexto del cambio climático”, escriben en su artículo.

Aumento de las temperaturas y salud: debemos anticiparnos a los riesgos

Los investigadores señalan que las olas de calor conllevan un mayor riesgo de muerte debido al estrés térmico (incapacidad del cuerpo humano para mantener una temperatura normal), al desencadenamiento de disfunciones de varios órganos o incluso al agotamiento debido a las altas temperaturas. Añaden que el estrés por calor puede empeorar los trastornos psiquiátricos y las enfermedades crónicas preexistentes, provocando una muerte prematura.

Para el equipo, su trabajo demuestra que es necesario tener en cuenta el impacto del aumento de las temperaturas en la salud.

“Nuestros hallazgos de que las olas de calor están asociadas con una carga de mortalidad significativa que varía espacio-temporalmente en todo el mundo durante los últimos 30 años, sugieren que debería haber una planificación de adaptación (desde el sector de salud del calor) y una gestión de riesgos localizada en todos los niveles gubernamentales”.concluye el profesor Yuming Guo en un comunicado de prensa.

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