Destruyendo a Michael Cohen: el equipo de Trump emprende una misión en el juicio

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El equipo legal de Donald Trump se propone demoler la credibilidad del testigo clave en su juicio penal, atacando a Michael Cohen como un narrador poco confiable, de mal genio y hambriento de venganza.

Durante dos días, un jurado escuchó a Cohen elaborar metódicamente elementos del caso contra su exjefe y confidente.

Pero apenas unos segundos después del contrainterrogatorio del martes, el objetivo de la defensa quedó claro: derribar al testigo ante los ojos del jurado.

El asado comenzó con una apertura ardiente. Cohen fue acusado de dejar claro su deseo de ver a Trump encarcelado, en diatribas públicas profanas contra el acusado y su equipo legal.

El abogado de Trump, Todd Blanche, comenzó observando que ni siquiera había conocido a Cohen y agregó: “Entraste en TikTok y me llamaste pequeña mierda llorona”.

“Eso suena como algo que yo diría”, respondió Cohen.

Después de algunos intercambios agresivos, Cohen admitió que quería que Trump fuera condenado.

El tribunal escuchó que lo había dicho en su podcast: que había anhelado en voz alta ver a Trump esposado y dar un paseo como delincuente. Incluso había vendido una camiseta que mostraba a Trump tras las rejas.

Blanche también preguntó sobre sus referencias públicas a Trump como un “dictador imbécil”, un “misógino grosero de las caricaturas” y “un villano de las caricaturas cubierto de Cheetos”.

La defensa consideró que el giro de Cohen contra Trump fue motivado por la fama, por las ventas de libros que le reportaron a Cohen alrededor de 3,4 millones de dólares y por un intento fallido de evitar la prisión hace varios años.

El juicio, que está entrando en sus etapas finales, está aplazado hasta el jueves.

Los abogados intentaron presentar a Cohen, visto saliendo de su edificio de apartamentos en Nueva York el martes, como un narrador parcial y de mal humor. (Seth Wenig/Associated Press)

Interrogatorio preventivo por parte de los fiscales

Cohen también fue sometido a un interrogatorio sostenido, por parte de su propio lado.

Fueron los fiscales quienes lo citaron como testigo, con su conocimiento detallado de primera mano del presunto encubrimiento de Trump de los pagos de dinero a una estrella porno para mantener su silencio.

Lanzaron un ataque preventivo el martes, acosándolo con preguntas sobre su prolífico historial de mentiras y condenas penales por fraude.

Fue un intento de preparar al jurado para el fulminante contrainterrogatorio que ahora enfrenta Cohen cuando el equipo de defensa de Trump asumió el control.

El expresidente estadounidense Donald Trump regresa a la sala del tribunal después de una pausa en su juicio penal en el tribunal penal de Manhattan antes de su juicio en Nueva York, el 14 de mayo. (Justin Lane/Associated Press)

Los ataques fueron presagiados por la aparición de numerosos republicanos en el tribunal de Manhattan esta semana: el gobernador de Dakota del Norte, el presidente de la Cámara de Representantes y otros miembros del Congreso han emprendido la peregrinación política.

Con Trump bajo una orden de silencio y prohibido atacar a los testigos, varias de estas personas de las que se rumorea que podrían desempeñar papeles en la próxima administración vinieron como parte de su séquito, para desaparecer el https://twitter.com/VivekGRamaswamy/status/1790351485219348666 y el testigo.

‘Me arrepiento de haber hecho cosas por él que no debería haber hecho’

Las preguntas finales de la fiscalía a Cohen buscaban presentar sus mentiras pasadas en la luz más favorable al caso: como si hubieran sido hechas exclusivamente para Trump.

En su segundo día en el estrado de los testigos, el ex abogado y asesor personal de Trump expresó su pesar por años de comportamiento que, según dijo, le costaron su reputación, su libertad, sus finanzas y su familia.

“Me arrepiento de haber hecho cosas por él que no debería haber hecho. Mentir. Intimidar a la gente”, dijo Cohen, quien pasó 10 años trabajando para Trump.

“Violó mi brújula moral”.

Con esto, la fiscalía completó su interrogatorio. Cuando el tribunal hizo una pausa para almorzar el martes, la fiscal Susan Hoffinger dijo: “Nada más, señoría”.

Eso fue después de haber recibido el testimonio de Cohen que respaldaba los hechos clave del caso de delito grave: que Trump sabía sobre los pagos de dinero a Stormy Daniels para mantener su silencio, que de hecho los había ordenado y aprobado un encubrimiento, y que se hizo. principalmente con fines electorales en 2016.

Una carta de Michael Cohen a Allen Weisselberg solicitando el pago de los servicios realizados en agosto de 2017.
El tribunal vio alrededor de dos docenas de ejemplos de documentos supuestamente engañosos producidos por la Organización Trump y por Cohen, incluida esta factura, en la que Cohen solicitaba un pago por trabajo legal. (Poder judicial del estado de Nueva York)

Hizo que Cohen le explicara lo que él llamaba estados financieros falsos: facturas que afirmaban que le estaban pagando un anticipo legal; Declaraciones de la empresa Trump que mencionan gastos legales; y cheques firmados por Trump, por un total de 420.000 dólares estadounidenses, que según Cohen incluían un reembolso de 130.000 dólares estadounidenses por su propio pago para encubrir un escándalo sexual.

Un escaneo en blanco y negro de un cheque por $35,000 a nombre de Michael D. Cohen Esq., de Donald J. Trump.
Uno de una docena de cheques firmados por el entonces presidente Donald Trump, sobre los cuales Michael Cohen testificó el martes, reembolsó en secreto los pagos de Cohen para ayudar a ocultar la aventura de Trump con Stormy Daniels. (Poder judicial del estado de Nueva York)

Cómo se agrió la relación Cohen-Trump

Cohen describió cómo su relación con Trump comenzó a romperse. Después de que el FBI allanó la casa de Cohen en 2018, dijo que habló con Trump ese día, y nunca más.

Dijo que sintió varias formas de presión por parte de Trump para que no lo traicionara. Esto se produjo en forma de tuits públicos del presidente y en propuestas privadas de un abogado que se ofreció a transmitir discretamente mensajes hacia y desde el presidente, a través de su amigo común, Rudy Giuliani.

Cohen leyó en el expediente judicial una carta de ese abogado, Robert Costello, que decía: “Eres amado… Duerme bien esta noche. Tienes amigos en las altas esferas”.

Cohen dijo que entendía eso para referirse al entonces presidente Trump, y dijo que era tranquilizador que el hombre que dirigía el Departamento de Justicia estuviera de su lado.

VER | Michael Cohen regresa a la corte para testificar en el juicio de Trump:

La fiscalía intenta fortalecer la credibilidad de Michael Cohen en el testimonio del segundo día

En su segundo día en el estrado en el juicio penal de Donald Trump, la fiscalía intentó fortalecer la credibilidad del ex reparador como testigo que puede vincular a Trump con el supuesto plan de falsificación de registros comerciales para ocultar pagos de dinero a la estrella porno Stormy Daniels.

Meses después, surgieron informes de que Cohen estaba considerando realizar pruebas antes de la investigación de Mueller sobre la colusión rusa en 2016. Su relación se agrió con Costello, quien nuevamente envió mensajes instándolo a no traicionar a Trump.

En ese momento, en la primavera de 2018, dijo que su familia lo convenció de que dejara de mentir por Trump. Les hizo una promesa: “No mentiría más por el presidente Trump”.

Posteriormente se declaró culpable de fraude fiscal, de mentir al Congreso y de un delito de financiación de elecciones federales, en un pago a otra amante de Trump relacionada periféricamente con este caso.

Ahí surgió el movimiento preventivo de Hoffinger quien, en un intento de inocular a su testigo, le preguntó repetidamente sobre todas estas fechorías y, fundamentalmente, por qué las cometió.

Respuesta de Cohen: “En beneficio de Donald J. Trump”.

Sus mentiras hacia Trump incluyeron su única insistencia en que le había pagado a Daniels por generosidad para un amigo, sin esperar un reembolso; sus mentiras al Congreso negando que Trump estuviera tratando de construir un rascacielos en Moscú durante las elecciones de 2016; y una carta engañosa de 2018 a la Comisión Federal Electoral diciendo que Trump nunca le había reembolsado los pagos de Daniels.

Lo que Cohen y la fiscalía omitieron es que algunos de sus cargos penales no estaban relacionados con Trump, incluidos los cargos de evasión de impuestos relacionados con el negocio de taxis de Cohen.

Visitantes al juzgado

Afuera del tribunal el martes, el presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson, se refirió a Cohen como un mentiroso conocido. Otros de los que se rumoreaba que eran candidatos para puestos en una futura administración Trump acudieron a la sala del tribunal, hicieron entrevistas y tuitearon con furia contra el caso.

Entre ellos se encuentran los legisladores Byron Donalds, Nicole Malliotakis y JD Vance, el ex candidato presidencial Vivek Ramaswamy y Doug Burgum, el gobernador en funciones de Dakota del Norte. Estaban sentados en la primera fila del tribunal, con Eric, el hijo de Trump.

Trump, por su parte, ha mostrado poca emoción dentro del tribunal. De hecho, durante muchos minutos el martes, tenía los ojos cerrados y la cabeza inclinada hacia un lado, como si estuviera durmiendo, algo común durante todo el juicio.

Pero el contrainterrogatorio pareció levantar el ánimo de los republicanos.

En la segunda fila de la galería, el congresista Byron Donalds se rió con el asociado de Trump, Boris Epshteyn, mientras Cohen intentaba evitar admitir haber mentido, antes de admitirlo.

Incluso algunos miembros del jurado reprimieron las risas, mientras la defensa lanzaba su rápida sucesión de insultos profanos. Otros se rieron en voz alta.

Cuando se le preguntó sobre un tema que una vez le valió una condena penal por perjurio, Cohen primero dijo que había sido “inexacto”, luego que había sido “mentiroso” y finalmente admitió que había mentido y dijo que todos los términos significaban lo mismo. .

Donalds negó repetidamente con la cabeza divertido. Momentos después, el hijo de Trump, Eric, sonrió ampliamente a los miembros del séquito mientras regresaba a la sala del tribunal después de un descanso.

No está claro en qué medida el testimonio de Cohen o su interrogatorio influirán en el jurado: algunos analistas legales han opinado que se trata principalmente de un caso de documentos, donde los testigos humanos añaden contexto a los registros bancarios y las facturas.

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