La cabeza hacia las estrellas: la historia del Centro Espacial Kennedy, el lugar de lanzamiento de la NASA a menudo confundido con Cabo Cañaveral

La cabeza hacia las estrellas: la historia del Centro Espacial Kennedy, el lugar de lanzamiento de la NASA a menudo confundido con Cabo Cañaveral
La cabeza hacia las estrellas: la historia del Centro Espacial Kennedy, el lugar de lanzamiento de la NASA a menudo confundido con Cabo Cañaveral
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En este nuevo episodio del vídeo “Head in the Stars”, Luc Gilson y Pierre-Emmanuel Paulis, presidente de la Mars Society de Bruselas y formador en el Euro Space Center, hablan del Centro Espacial Kennedy, en Florida, base de lanzamiento de la NASA.

El Centro Espacial Kennedy, que lleva el nombre del presidente que lanzó el desafío de ir a la Luna, está situado justo al lado de Cabo Cañaveral, pero “no es exactamente lo mismo”, señala Pierre-Emmanuel Paulis. “El objetivo es estar lo más cerca posible del ecuador para beneficiarse de la mayor velocidad de rotación de la Tierra. Por eso, el mejor lugar para Estados Unidos es estar en Florida, en la costa este, a lo largo del Océano Atlántico, y allí estaba el Lugar perfecto: una franja verde que se adentra en el Océano Atlántico. Una reserva natural llamada Merritt Island, en la que había una base militar: Cap Cañaveral. se habían quedado pequeños y la NASA compró otro terreno, al otro lado del mar, para instalar las infraestructuras necesarias.

Si los dos lugares están tan cerca uno del otro es porque están idealmente ubicados para el lanzamiento de los transbordadores espaciales. Más allá de la proximidad al ecuador, también se requiere un gran espacio libre de viviendas en caso de que surja un problema durante el despegue. “Es importante finalmente estar cerca de zonas deshabitadas como el océano. Los pedazos de un cohete que podría caer, un cohete, un despegue que no funcionaría, es importante tener un océano. Los rusos están en el desierto, no hay ninguna ciudad a 800 kilómetros alrededor de Baikonur”, explica el formador del Centro Espacial Europeo.

También existen otras bases de lanzamiento en Estados Unidos, pero en el caso de vuelos tripulados, los lanzamientos siempre tendrán lugar en el Centro Espacial Kennedy. “SpaceX está construyendo una nueva plataforma de lanzamiento”, observó Pierre-Emmanuel Paulis in situ.

Por último, el presidente de la Mars Society de Bruselas, precisó que la gran liberación de humo que acompaña al despegue de las naves no se debe necesariamente al combustible quemado. “En Saturno V, por ejemplo, la llama tenía 500 metros de largo. Para un transbordador espacial, 250 metros de longitud. La llama no debe rebotar en el suelo y dañar y quemar el barco que se eleva hacia el cielo. Entonces, debes canalizar la llama en una dirección determinada. Pero además hay que absorber la onda sonora, la onda de choque, las vibraciones y el calor. Y esto se hará con un torrente de agua que se vierte sobre la plataforma. Las dos enormes nubes de humo que se extendieron a ambos lados durante el despegue se deben en gran parte a la ebullición del agua en la plataforma de lanzamiento. Entonces es vapor de agua”.

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