Cómo es caer en un agujero negro: la supercomputadora de la NASA ofrece un impresionante viaje virtual sin sudar

Cómo es caer en un agujero negro: la supercomputadora de la NASA ofrece un impresionante viaje virtual sin sudar
Cómo es caer en un agujero negro: la supercomputadora de la NASA ofrece un impresionante viaje virtual sin sudar
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Cualquiera que haya visto Interestelar tiene una buena visualización de caer en un agujero negro, por supuesto con todas las libertades creativas del escritor y director. Ahora, un levemente Ha surgido una visualización más científica de este descenso más allá del punto de no retorno.

Los científicos han utilizado una supercomputadora de la Administración Nacional de Aeronáutica y del Espacio (NASA) para brindar a las personas una experiencia virtual de un viaje extraño y deslumbrante alrededor de un agujero negro y más allá del horizonte de sucesos.

El horizonte de sucesos es un límite alrededor de un agujero negro más allá del cual nada, ni siquiera la luz, puede escapar.

En un vuelo que probablemente nadie querría realizar excepto los románticos más acérrimos de los agujeros negros, nos acercamos a un agujero negro supermasivo decorado por un disco de gas caliente y brillante llamado disco de acreción que comienza a 640 millones de kilómetros de distancia, lo orbitamos brevemente y luego pasar el horizonte de sucesos, un punto sin retorno.

El horizonte de sucesos del agujero negro simulado abarca unos 25 millones de kilómetros, o aproximadamente el 17 por ciento de la distancia entre la Tierra y el Sol.

Y aquí hay una idea intrigante: el monstruoso agujero negro simulado por la NASA es del tipo que se encuentra en el centro de nuestra galaxia, la Vía Láctea. Tiene una masa 4,3 millones de veces la del humilde Sol que mantiene unido nuestro sistema solar.

Como uno podría imaginar, la simulación de la NASA es un extraordinario espectáculo de luces con generosas cantidades de estiramiento, compresión, flexión y giro, con la “oscuridad” en el centro de todo, la singularidad, acercándose cada vez más antes de que seamos consumidos por ella. .

Una singularidad es una región de densidad infinita en el centro de un agujero negro. Aquí, las leyes de la física tal como las conocemos se rompen.

En otra visualización que presenta un escenario diferente, sólo volamos alrededor de un agujero negro en lugar de dar el peligroso salto, gracias a la amabilidad del creador de estas visualizaciones, Jeremy Schnittman, astrofísico del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, el Estados Unidos de América (EE.UU.). Schnittman contó con la ayuda de su colega científico de Goddard, Brian Powell.

Estas impresionantes visualizaciones fueron posibles gracias a los increíbles poderes de la supercomputadora Discover de la NASA ubicada en el Centro de Simulación Climática de la NASA dentro del Centro de Vuelos Espaciales Goddard.

“En una computadora portátil típica, calcular esta simulación habría llevado más de una década”, dice la NASA en el video. La supercomputadora lo hizo en cinco días y utilizó sólo el 0,3 por ciento de su potencia de procesamiento. El proyecto generó alrededor de 10 terabytes de datos.

“La gente suele preguntar sobre esto, y simular estos procesos difíciles de imaginar me ayuda a conectar las matemáticas de la relatividad con las consecuencias reales en el universo real”, dijo Schnittman en un comunicado de la NASA.

Schnittman podría encajar en la descripción de un romántico incondicional sobre agujeros negros porque cree: “Si tienes la opción, querrás caer en un agujero negro supermasivo”.

Si el agujero negro no es lo suficientemente masivo, como los agujeros negros de masa estelar de hasta aproximadamente 30 masas solares, se corre el riesgo de ser destrozado de la cabeza a los pies en un proceso que los astrónomos llaman acertadamente espaguetificación.

En cualquier caso, el par de simulaciones de la NASA que tenemos ahora nos brindan una mirada segura, casera y más cercana a las consecuencias de la teoría general de la relatividad de Albert Einstein y lo que significan para cualquiera que dé un paseo alrededor de un agujero negro supermasivo.

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