Joe Biden y Donald Trump luchan para demostrar quién puede ser más duro con China

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Joe Biden y Donald Trump están chocando sobre quién puede ser más duro en el comercio con China, mientras los rivales de la Casa Blanca para 2024 planean aranceles más altos para Beijing, incluso a riesgo de aumentar las presiones inflacionarias en el futuro.

El anuncio de Biden el martes de que aplicaría nuevos aranceles a productos chinos por valor de 18.000 millones de dólares fue su acción más significativa en materia de comercio con China como presidente, y llevó el comercio al centro de la contienda presidencial de este año.

Aunque se espera que el impacto macroeconómico inmediato de los nuevos impuestos de Biden sea insignificante, con el tiempo podrían obligar a las empresas que se conectan con insumos de China a aumentar los precios, dejando a los consumidores atrapados en el medio.

La decisión del presidente se tomó cuando los estados industriales de Pensilvania, Michigan y Wisconsin –donde los trabajadores manuales son especialmente sensibles al comercio– emergen nuevamente como campos de batalla fundamentales en las elecciones de noviembre.

Mientras tanto, Trump ha prometido imponer aranceles del 60 por ciento o más a todos los productos chinos si es elegido para un segundo mandato, un nivel muy superior a los que estableció durante la guerra comercial con Beijing que comenzó durante su presidencia en 2018.

Esto deja a los dos rivales presidenciales compitiendo para ver cuál de ellos puede parecer el protector más agresivo de los empleos estadounidenses de la clase trabajadora frente a la creciente destreza manufacturera china.

“[Biden and Trump] Ambos están tratando de atacar a China y apuntalar a sus competidores nacionales”, dijo Myron Brilliant, asesor principal de Dentons Global Advisors-ASG, una consultora de Washington. “Y lo están haciendo en el contexto de una temporada políticamente cargada en la que nadie quiere parecer débil ante China”.

Biden criticó el enfoque de Trump sobre el comercio con China antes de las elecciones de 2020, criticando los amplios aranceles que su predecesor impuso a importaciones por valor de 300.000 millones de dólares procedentes de la nación asiática, diciendo que equivalían a una penalización para los consumidores estadounidenses.

Pero como las tensiones con Beijing persistieron durante su mandato, Biden se negó a eliminar los aranceles de Trump, abrazando la pieza central proteccionista de la agenda comercial de su rival, incluso cuando la inflación aumentó drásticamente a finales de 2021 y principios de 2022.

El martes, Biden volvió a mantener esos aranceles de Trump, y luego fue más allá, afectando a sectores relacionados con la energía limpia, los semiconductores y los metales, al tiempo que presentó los impuestos como más específicos y estratégicos que los de su predecesor.

Los funcionarios de la administración Biden dijeron que los aranceles adicionales protegerían las grandes inversiones nacionales en manufactura industrial realizadas bajo su dirección de la competencia china y las interrupciones de la cadena de suministro.

“Es un enfoque inteligente”, dijo Biden. “Mi predecesor prometió aumentar las exportaciones estadounidenses e impulsar la manufactura. Pero él no lo hizo [do] cualquiera. El fallo.”

Pero antes de dirigirse a un tribunal de Manhattan el martes, Trump insistió en atacar a Biden por no haber ido lo suficientemente lejos, en un anticipo de las críticas que dirigirá a su rival demócrata durante la campaña. “China se está comiendo nuestro almuerzo en este momento”, dijo Trump.

“Después de tres años y medio, todo lo que Biden ha hecho es básicamente aumentar los aranceles sobre unos pocos productos principalmente, de manera simbólica”, dijo Clete Willems, exfuncionario comercial de la Casa Blanca de Trump que ahora trabaja en Akin Gump, una firma de abogados.

“Veo esto como una oportunidad perdida de aumentar los aranceles sobre importaciones más significativas, así como una oportunidad perdida de reducir los aranceles sobre productos donde [they] “No necesariamente estamos logrando los objetivos económicos generales de Estados Unidos”, añadió Willems.

Si bien Trump utilizó la ira por el comercio con China a su favor en las elecciones de 2016 contra Hillary Clinton, no pudo replicar ese éxito contra Biden en 2020, ya que las políticas económicas demócratas se adaptaron a una postura más proteccionista alineada con los sindicatos.

Algunos demócratas se mostraron en general optimistas sobre el anuncio de Biden el martes.

Debbie Dingell, la congresista de Michigan que asistió al discurso del Jardín de las Rosas, dijo en un comunicado que los aranceles respaldarían los esfuerzos de Biden para garantizar que los automóviles estadounidenses sean “fabricados en Estados Unidos por trabajadores estadounidenses”.

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Pero otros no estaban contentos. “Esta es una noticia horrible para los consumidores estadounidenses y un gran revés para la energía limpia. Los aranceles son un impuesto directo y regresivo para los estadounidenses y este aumento de impuestos afectará a todas las familias”, escribió el gobernador demócrata de Colorado, Jared Polis, en

Oxford Economics estimó el martes que los aranceles adicionales de Biden eran “esencialmente un error de redondeo de la inflación y el producto interno bruto”.

Pero Michael Strain, director de estudios de política económica del conservador American Enterprise Institute en Washington, dijo que el plan todavía estaba en desacuerdo con la insistencia de Biden de que combatir la inflación era su principal prioridad económica. “Estas políticas proteccionistas no han tenido éxito ni tendrán éxito”, afirmó.

Los legisladores de ambos partidos que representan el consenso más populista de Estados Unidos sobre el comercio instaron a Biden a ir aún más lejos.

“Si bien los aranceles son necesarios para nivelar las condiciones para los trabajadores estadounidenses, no son suficientes por sí solos para detener una avalancha de productos subsidiados por el gobierno chino”, dijo Sherrod Brown, demócrata de Ohio y presidente del comité bancario del Senado, que está postularse para la reelección este año. “La administración debe prohibir los vehículos eléctricos chinos y utilizar todas las herramientas posibles para detener las trampas de China”.

Marco Rubio, senador de Florida y candidato a ser compañero de fórmula de Trump en noviembre, pidió a Biden que extendiera también el arancel a los automóviles chinos con motor de combustión interna, calificando su medida como una “decisión a medias que pondrá en peligro el futuro de los fabricantes de automóviles estadounidenses”. ”.

Los altos funcionarios de Biden insistieron en que habían logrado el equilibrio adecuado en la gestión de objetivos económicos y de energía limpia en competencia junto con la prueba de las relaciones con China, y todo en un año electoral.

“Hemos dejado claro que no se trata de una escalada. Se trata de las consecuencias de décadas de política económica y de la necesidad de que Estados Unidos defienda nuestros derechos”, dijo a los periodistas Katherine Tai, representante comercial de Estados Unidos.

Información adicional de Alex Rogers en Washington

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