Juicio por dinero secreto de Trump: Michael Cohen ofrece detalles privilegiados

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NUEVA YORK (AP) — No fue hasta después de una década en el redil, después de que su familia le suplicó, después de que el FBI allanó su oficina, apartamento y habitación de hotel, Michael Cohen dijo el martesque finalmente decidió volverse contra Donald Trump.

La complicada ruptura llevó a una declaración de culpabilidad en 2018 cargos federales por un pago al actor porno Stormy Daniels para enterrar su historia de un presunto encuentro sexual con Trump y otros crímenes no relacionados.

Y es ese conocimiento interno de acuerdos turbios lo que empujó a los fiscales de Manhattan a convertir a Cohen en el testigo estrella en su caso contra Trump sobre ese mismo pago, que según ellos fue un esfuerzo ilegal para influir en las elecciones presidenciales de 2016.

Lo que hay que saber sobre el juicio por dinero secreto de Trump:

“Para mantener la lealtad y hacer las cosas que él me había pedido, violé mi brújula moral y sufrí el castigo, al igual que mi familia”, testificó Cohen el martes.

Pero los abogados defensores intentaron retratar a Cohen como motivado por la venganza contra su exjefe, enfrentándolo en el estrado de los testigos con sus propias redes sociales profanas sobre Trump y queriendo ver al expresidente esposado.

El momento más impactante se produjo afuera de la sala del tribunal el martes, cuando El presidente de la Cámara de Representantes, Mike Johnson apareció con Trump, quien utilizó su poderoso púlpito para poner a su partido político en contra del Estado de derecho al declarar el juicio ilegítimo. Él y otros legisladores republicanos actúan como sustitutos, mientras que el propio Trump sigue excluido por una orden de silencio en el caso tras un fallo de la corte de apelaciones el martes.

“Tengo muchos sustitutos y hablan muy bien”, dijo Trump ante el tribunal mientras el grupo se reunía al fondo. “Y vienen… de todo Washington. Son muy respetados y creen que esta es la mayor estafa que jamás hayan visto”.

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Michael Cohen, izquierda, testifica en el estrado de los testigos en el tribunal penal de Manhattan, el lunes 13 de mayo de 2024, en Nueva York. (Elizabeth Williams vía AP)

El candidato presidencial republicano se declaró inocente y niega que alguno de los encuentros haya tenido lugar.

Mientras los fiscales exponían su caso, Cohen testificó sobre cheques mal etiquetados intencionalmente, recibos falsos y lealtad ciega que colocaron a Trump en el centro del plan. El testimonio, algo seco para un hombre que fue definido durante años por su fanfarronería como el solucionador de problemas de Trump, subrayó el argumento fundamental de la fiscalía: que el caso no se trata del espectáculo de lo que Trump estaba pagando, sino más bien de su esfuerzo por encubrir esos pagos.

Cohen ha testificado en detalle sobre cómo se vinculó al expresidente con todos los aspectos del plan de dinero secreto, y los fiscales creen que el testimonio de Cohen es fundamental para su caso. Pero su confianza en un testigo con un pasado tan marcado (fue inhabilitado, fue a prisión y se declaró culpable por separado de mentir sobre un proyecto inmobiliario en Moscú en nombre de Trump – podría ser contraproducente, especialmente porque los abogados de Trump continúan interrogándolo.

Blanche no dedicó tiempo el martes a preguntar sobre las acusaciones en el centro del juicio, sino que trabajó para plantear dudas sobre la credibilidad de Cohen y su motivación para ayudar a los fiscales a intentar poner a Trump tras las rejas.

En medio de rápidas objeciones de los fiscales, Blanche investigó la hiperconcentración de Cohen en Trump, sugiriendo que ha intentado aprovechar su conocimiento interno para lograr una sentencia de prisión reducida y supervisión judicial por sus propios crímenes, y una nueva carrera que le permitirá ganar millones de dólares criticando a Trump.

Se le pidió a Cohen que escuchara con auriculares un fragmento de su podcast. Blanche Cohen le preguntó si recordaba un episodio en el que dijo que Trump “necesita estar esposado y hacer el recorrido del delincuente” y que “la gente no estará satisfecha hasta que este hombre esté sentado dentro de la celda”.

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Michael Cohen sale de su edificio de apartamentos de camino al tribunal penal de Manhattan, el lunes 13 de mayo de 2024, en Nueva York. (Foto AP/Julia Nikhinson)

type="image/webp">> type="image/webp">>El expresidente Donald Trump y el abogado Todd Blanche regresan a su juicio penal después de un breve descanso en el tribunal penal de Manhattan, el lunes 13 de mayo de 2024, en Nueva York. (Sarah Yenesel/Pool Photo vía AP)>>>>

El expresidente Donald Trump y el abogado Todd Blanche regresan a su juicio penal después de un breve descanso en el tribunal penal de Manhattan, el lunes 13 de mayo de 2024, en Nueva York. (Sarah Yenesel/Pool Photo vía AP)

“No recuerdo haber dicho eso, pero no lo dejaría pasar”, testificó Cohen.

En otro momento, Blanche preguntó: “¿Es justo decir que la fama te motiva?

“No señor, no creo que sea justo decirlo”, dijo Cohen, y luego agregó: “Muchas cosas me motivan”.

Cohen será el último testigo de la fiscalía. La defensa de Trump comenzará después de Cohen, aunque no está claro si sus abogados llamarán a algún testigo o si Trump testificará en su propia defensa.

Los miembros del jurado ya han escuchado cómo Trump y otros en su órbita estaban tambaleándose después de la filtración apenas unas semanas antes de las elecciones de 2016 de una cinta de “Access Hollywood” en la que hablaba de agarrar a mujeres por los genitales sin su permiso. La publicación de la cinta aceleró los pagos a Daniels, según el testimonio.

Cohen dijo que Trump aprendía constantemente de los esfuerzos detrás de escena para enterrar historias que se temía que fueran perjudiciales para la campaña. Y después de pagar 130.000 dólares a Daniels para mantenerla callada sobre un presunto encuentro sexual, Trump prometió reembolsarle.

Los miembros del jurado siguieron la evolución mientras Hoffinger, de manera metódica y clínica, guiaba a Cohen a través del proceso de reembolso. Fue un intento de mostrar lo que los fiscales dicen que fue una decepción prolongada para enmascarar el verdadero propósito de los pagos.

type="image/webp">> type="image/webp">> type="image/webp">>La fiscal adjunta de distrito Susan Hoffinger, en el centro, interroga al testigo Michael Cohen, de extrema derecha, mientras Donald Trump, de extrema izquierda, observa en el tribunal penal de Manhattan, el lunes 13 de mayo de 2024, en Nueva York. (Elizabeth Williams vía AP)>>>>>>

La fiscal adjunta de distrito Susan Hoffinger, en el centro, interroga al testigo Michael Cohen, de extrema derecha, mientras Donald Trump, de extrema izquierda, observa en el tribunal penal de Manhattan, el lunes 13 de mayo de 2024, en Nueva York. (Elizabeth Williams vía AP)

Mientras se mostraban a los jurados registros comerciales y otros documentos, Cohen explicó su propósito y reiteró una y otra vez que los pagos eran reembolsos por el dinero del silencio, no por servicios legales conforme a un anticipo.

Es una distinción importante porque los fiscales alegan que los registros de Trump describieron falsamente el propósito de los pagos como gastos legales. Estos registros forman la base de 34 cargos de delitos graves que acusan a Trump de falsificar registros comerciales. En total, a Cohen le pagaron 420.000 dólares, con fondos extraídos de una cuenta personal de Trump.

“¿Eran falsas las descripciones aquí en este talón de cheque?” -Preguntó Hoffinger.

“Sí”, dijo Cohen.

“Y nuevamente, no hubo ningún acuerdo de anticipo, ¿verdad? -Preguntó Hoffinger.

“Eso es correcto”, respondió Cohen.

Los fiscales también dedicaron tiempo a trabajar para mitigar los posibles problemas de credibilidad, presentando a Cohen como un antiguo leal a Trump que cometió crímenes en nombre del expresidente.

En el estrado de los testigos, Cohen describió en detalle la redada de abril de 2018 que marcó el comienzo del fin de su tiempo dedicado a Trump.

“¿Cómo describir el cambio de tu vida? Preocupado. Abatido. Enojado”, dijo Cohen al jurado.

“¿Estabas asustado?” -Preguntó Hoffinger.

“Sí, señora”, dijo.

Pero se sintió alentado por una llamada telefónica de Trump que, según dijo, le dio tranquilidad y lo convenció de permanecer “en el campo”.

Me dijo: ‘No te preocupes. Soy el presidente de los Estados Unidos. No hay nada aquí. Todo va a estar bien. Mantente duro. Vas a estar bien’”, dijo Cohen.

Cohen, quien una vez se jactó de que “recibiría una bala” por Trump, dijo al jurado que “se sentía tranquilo porque tenía al presidente de Estados Unidos protegiéndome… Y por eso permanecí en el campo”.

Fueron su esposa y su familia quienes finalmente le hicieron ver lo perjudicial que era adherirse a Trump.

“¿Qué estás haciendo? Se supone que somos su primera lealtad”, testificó Cohen. Cuando se le preguntó qué decisión tomó, respondió: “Que ya era hora de escucharlos”, dijo.

Durante el testimonio de Cohen el martes, Trump se reclinó en su silla con los ojos cerrados y la cabeza inclinada hacia un lado. De vez en cuando se movía y se inclinaba hacia adelante, abría los ojos y hablaba con su abogado antes de volver a reclinarse. Incluso algunos de los temas que más lo han animado durante su campaña no llamaron su atención.

Estaba muy lejos de la escena de octubre pasado, cuando los otrora feroces aliados se enfrentaron en el juicio por fraude civil de Trump y Trump salió de la sala del tribunal después de que su abogado terminó de interrogar a Cohen.

“Señor. Cohen, ¿te arrepientes de tu trabajo anterior para Donald Trump? Preguntó Hoffinger mientras concluía su interrogatorio.

“Sí”, dijo Cohen. “Me arrepiento de haber hecho cosas por él que no debería haber hecho. Mintiendo. Intimidar a las personas para lograr una meta. No me arrepiento de haber trabajado para la Organización Trump porque, como expresé antes, fueron momentos muy interesantes y geniales”.

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Durante mucho tiempo informó desde Washington. Las periodistas de Associated Press Jill Colvin en Nueva York y Lisa Mascaro en Washington contribuyeron a este informe.

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