¿Por qué son comunes las inundaciones repentinas en esta temporada? 14/05/2024

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El domingo, tormentas torrenciales provocaron inundaciones, en ocasiones importantes, en el norte de Francia. Este fenómeno, aunque impresionante, no es raro durante esta temporada. Explicaciones.

Tormentas torrenciales e inundaciones domingo 12 de mayo

El domingo 12 de mayo de 2024 estallaron fuertes tormentas en el tercio norte de Francia. Estos últimos adoptaron un carácter relativamente móvil, produciendo en particular precipitaciones torrenciales con importantes acumulaciones en breves períodos de tiempo, generando importantes escorrentías e inundaciones en varios departamentos. En varias ciudades, torrentes de agua y barro invadieron las calles, como ilustra la siguiente fotografía, tomada en Trélou-sur-Marne, en Aisne, al final del día del domingo.

Inundaciones en Trélou-sur-Marne (02) después de una tormenta el domingo 12 de mayo de 2024 – foto Quentin Oudinot

¡En algunos lugares cayeron entre 4 y 6 semanas de lluvia en sólo una o dos horas! ¡La acumulación más alta medida por una estación oficial fue de 99,7 mm en Saint-Loup-sur-Aujon, en Alto Marne! Calvados también se vio especialmente afectada. ¡La estación de Saint-Pierre-en-Auge recibió 61,7 mm, de los cuales 43,9 mm entre las 17 y las 18 horas! El sector de Lisieux sufrió importantes inundaciones. En Saint-Martin-de-la-Lieue, el río Touques se desbordó y algunos barrios quedaron sumergidos bajo un metro de agua.

Importantes inundaciones en Saint-Martin-de-la-Lieue (14) el domingo 12 de mayo de 2024 – vía Jérémie Patrier-Leitus

Intensidades de lluvia significativas

Si las inundaciones observadas el domingo en Normandía o Picardía son impresionantes, siguen siendo un fenómeno bastante frecuente esta temporada, por varias razones. La primera es que las tormentas que ocurren en la estación cálida tienen un mayor potencial de lluvia. De hecho, cuanto más cálida es una masa de aire, más humedad puede contener. Además, el calentamiento global tiende a amplificar el potencial de lluvia de las tormentas, incluso si siempre han existido tormentas torrenciales.

Llegada de la tormenta y precipitaciones intensas a Lille (59) el domingo 12 de mayo de 2024 – vía @PapsyrusI_

Cultivos insuficientemente altos y falta de setos

Las zonas periurbanas y el campo están especialmente expuestos al riesgo de inundaciones repentinas en caso de tormenta torrencial durante esta temporada. En mayo, muchos cultivos aún no tienen la altura suficiente, por lo que hacen poco para frenar la escorrentía. Para empeorar las cosas, muchos campos ya no están rodeados de setos como antes. A falta de obstáculos, el agua fluye sin problemas y puede invadir rápidamente pueblos, inundando calles y casas, arrastrando consigo su cuota de barro.

Deslizamiento de tierra en los campos de Héninel (62) el domingo 12 de mayo de 2024 – foto ArtoisDrones

Una red de saneamiento inadecuada

Además, hay que destacar que la red de saneamiento generalmente no está adaptada a lluvias de esta intensidad, ni en las grandes ciudades ni en el campo. De hecho, aumentar la capacidad de la red sería muy costoso y, sobre todo, inútil el 99,9% de las veces, porque las acumulaciones observadas en determinadas tormentas torrenciales a veces tienen un período de retorno de varias décadas. Por lo tanto, las alcantarillas pueden desbordarse rápidamente en caso de una tormenta torrencial, lo que favorece la escorrentía y las inundaciones. También podemos añadir que los problemas de mantenimiento de la red (drenajes obstruidos, etc.) en ocasiones pueden agravar el problema.

Inundaciones bajo la tormenta torrencial cerca de Lyon la tarde del sábado 3 de junio de 2023 – vía Javier Villagarcía

Sequía o suelos saturados: agravante

Además de los motivos mencionados anteriormente, el estado del suelo también puede representar un factor agravante en determinadas condiciones. En los últimos meses, el clima muy húmedo ha saturado los suelos (porque están encharcados). Al no poder absorber el agua de lluvia, se escurre en mayores cantidades y favorece las inundaciones. Sin embargo, la situación contraria puede ser igualmente problemática. En caso de sequía importante, los terrenos muy secos y duros pueden volverse casi impermeables, de modo que casi toda el agua de lluvia se escurre, favoreciendo también las inundaciones.

El suelo seco es casi impermeable y favorece la escorrentía del agua de lluvia. – Ilustración de Pixabay

Múltiples casos en el pasado

En el pasado se han observado múltiples tormentas torrenciales con consecuencias a veces dramáticas durante esta temporada. Podemos citar la noche del 31 de mayo al 1 de junio de 1992, cuando tormentas estacionarias azotaron especialmente Île-de-France. ¡Se observaron precipitaciones récord con 192 mm en París (Parc des Batignolles), 145 mm en Groslay (95) y 144 mm en Saint-Ouen (93)! Para empeorar las cosas, estas tormentas ocurren en medio de una sequía. El agua se escurre rápidamente y provoca graves inundaciones en forma de deslizamientos de tierra. En el túnel Diderot de Saint-Denis, 150 vehículos quedaron atrapados durante varias horas bajo casi un metro de agua y sólo en el departamento de Val-d’Oise se registraron más de 1.400 llamadas de emergencia. Muchos residentes se ven afectados.

Recortes de prensa que informan de importantes inundaciones en Sarcelles la mañana del 1 de junio de 1992 – Crónica de Ciudades Meteorológicas

En el mes de mayo de 2000 también se produjeron tormentas torrenciales y, en ocasiones, inundaciones importantes. El 10 de mayo de 2000, la ciudad de Barentin, en Sena Marítimo, sufrió una auténtica catástrofe a causa de una tormenta que arrojó alrededor de 80 mm de lluvia en poco más de una hora. Un torrente de barro invade de repente las calles del centro de la ciudad, que quedan completamente arrasadas. Un vehículo es arrastrado por las inundaciones, provocando la muerte de su conductor. Los daños son considerables y muchas viviendas resultaron dañadas.

Deslizamiento de tierra bajo la tormenta del 10 de mayo de 2000 en Barentin (76) – Laurent Fabius, entrevistado en su plaza fuerte después de la catástrofe

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