Cómo las plantas ‘brillantes’ podrían ayudar a los científicos a predecir sequías repentinas

Cómo las plantas ‘brillantes’ podrían ayudar a los científicos a predecir sequías repentinas
Cómo las plantas ‘brillantes’ podrían ayudar a los científicos a predecir sequías repentinas
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Por esta razón, la fluorescencia de las plantas “se muestra prometedora como indicador confiable de alerta temprana de sequía repentina con tiempo suficiente para tomar medidas”, dijo Nicholas Parazoo, científico terrestre del JPL y autor principal del estudio reciente.

Jordan Gerth, científico de la Oficina de Observaciones del Servicio Meteorológico Nacional que no participó en el estudio, dijo que le complacía ver trabajos sobre sequías repentinas, dado nuestro clima cambiante. Señaló que la agricultura se beneficia de la previsibilidad siempre que sea posible.

Si bien la alerta temprana no puede eliminar los impactos de las sequías repentinas, dijo Gerth, “los agricultores y ganaderos con operaciones avanzadas pueden usar mejor el agua para riego para reducir los impactos en los cultivos, evitar plantar cultivos que probablemente fracasen o plantar un tipo diferente de cultivo”. para lograr el rendimiento más ideal si tienen un plazo de entrega de semanas a meses”.

Seguimiento de las emisiones de carbono

Además de intentar predecir sequías repentinas, los científicos querían comprender cómo afectan estas a las emisiones de carbono.

Al convertir el dióxido de carbono en alimento durante la fotosíntesis, las plantas y los árboles son “sumideros” de carbono y absorben más CO2 de la atmósfera del que liberan. Muchos tipos de ecosistemas, incluidas las tierras de cultivo, desempeñan un papel en el ciclo del carbono: el intercambio constante de átomos de carbono entre la tierra, la atmósfera y el océano.

Los científicos utilizaron mediciones de dióxido de carbono del satélite OCO-2, junto con modelos informáticos avanzados, para rastrear la absorción de carbono por la vegetación antes y después de las sequías repentinas. Las plantas sometidas a estrés térmico absorben menos CO2 de la atmósfera, por lo que los investigadores esperaban encontrar más carbono libre. En cambio, lo que encontraron fue un acto de equilibrio.

Las temperaturas cálidas antes del inicio de la sequía repentina tentaron a las plantas a aumentar su absorción de carbono en comparación con las condiciones normales. Esta absorción anómala fue, en promedio, suficiente para compensar completamente las disminuciones en la absorción de carbono debido a las condiciones de calor que siguieron. El sorprendente hallazgo podría ayudar a mejorar las predicciones de los modelos del ciclo del carbono.

Celebrando su décimo año en órbita este verano, el satélite OCO-2 mapea las concentraciones de dióxido de carbono naturales y artificiales y la fluorescencia de la vegetación utilizando tres espectrómetros similares a cámaras sintonizados para detectar la firma luminosa única del CO2. Miden el gas indirectamente rastreando cuánta luz solar reflejada absorbe en una determinada columna de aire.

El proyecto OCO-2 y SMAP están gestionados por JPL. Caltech gestiona el JPL para la NASA. Para leer más sobre ellos, vaya a:

https://ocov2.jpl.nasa.gov/

y

https://smap.jpl.nasa.gov

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