El lanzamiento del Starliner de la NASA se enfrenta a un ‘desastre’, advierte un contratista

El lanzamiento del Starliner de la NASA se enfrenta a un ‘desastre’, advierte un contratista
El lanzamiento del Starliner de la NASA se enfrenta a un ‘desastre’, advierte un contratista
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Después de que el lanzamiento inicial del Starliner de Boeing fuera descartado la semana pasada debido a una válvula con fugas, la NASA podría intentar darle otra oportunidad a finales de esta semana. Pero un contratista está pidiendo públicamente y de manera sorprendente a la agencia que reconsidere el lanzamiento, que advirtió que podría terminar en una catástrofe.

ValveTech, una empresa que diseña y fabrica válvulas y otros componentes para aplicaciones aeroespaciales y militares, emitió un comunicado de prensa afirmando que un segundo intento podría provocar un desastre en la plataforma de lanzamiento. La presidenta de ValveTech, Erin Faville, instó a la NASA a redoblar los controles de seguridad y reexaminar los protocolos de seguridad para asegurarse de que el Starliner esté seguro antes de que les suceda algo catastrófico a los astronautas y a las personas en tierra.

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El despegue del Starliner estaba programado para la semana pasada en lo que habría sido el primer vuelo espacial humano de Boeing. Pero el lanzamiento fue cancelado en el último minuto cuando se descubrió una válvula de alivio de presión de oxígeno aleteando en el cohete Atlas de United Launch Alliance, el vehículo elegido para llevar el Starliner al espacio. La válvula, que Associated Press dijo que pudo haber superado sus 200.000 ciclos de vida, zumbaba ruidosamente.

La NASA y sus socios en el lanzamiento expresaron su decepción por el último revés, pero parecían decididos a solucionar el problema y continuar con el lanzamiento en una fecha posterior. ValveTech claramente no se siente tan seguro, pero los motivos de la compañía para criticar públicamente a la NASA no son tan claros.

ValveTech trabajó originalmente con Aerojet Rocketdyne en diseños de válvulas para el sistema de propulsión del Starliner, pero las disputas llevaron a las dos compañías a separarse en 2017. Según Carga útilPosteriormente, ValveTech demandó a Rocketdyne, acusando a la empresa de apropiarse indebidamente de sus secretos comerciales. ValveTech recibió 850.000 dólares por daños y perjuicios, pero sus intentos de imponer más restricciones a Rocketdyne fracasaron en los tribunales.

Ahora ValveTech está cuestionando a la NASA, Boeing y Aerojet cómo podrían haber “calificado esta válvula para la misión sin datos de respaldo adecuados o historia previa o información heredada, lo que, según su experiencia, va en contra de los protocolos de calificación de la industria aeroespacial establecidos por la NASA”.

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