Negociar, esconderse, etc. ¿Qué hacer si tu hijo se niega a comer verduras?

Negociar, esconderse, etc. ¿Qué hacer si tu hijo se niega a comer verduras?
Negociar, esconderse, etc. ¿Qué hacer si tu hijo se niega a comer verduras?
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“D“nems, quiches, tortitas…”, Marine enumera los platos que come su hija Yuna, de 5 años. Y se pueden contar con los dedos de una mano, o casi. Entre ellos, ninguno contiene vegetales. “Es una especie de aversión”, afirma un poco desconcertado el parisino de 36 años. Hay una dimensión psicológica en su visión de la comida. »

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En el comedor, la misma lucha: la comida es un momento “complicado” para la pequeña. “Incluso pide que no le sirvan porque dice que no lo quiere tocar”, dice la madre. Tanto es así que las señoras de la cantina le guardan pan por miedo a que no coma nada. »

Sin embargo, antes de un año, su hija probó de todo, especialmente los “purés de verduras caseros” que preparaban sus padres. Pero, desde el momento en que empezó a “querer comer sola”, se negó a comer nada… “Salvo judías verdes y cierta sopa industrial en cartón”, respira Marine. Y lo vivimos casi como una victoria. »

Neofobia alimentaria

¿Cómo podemos explicar este cambio? ¿Por qué muchos niños rechazan repentinamente las verduras? Para Nicole Béguin, doctora en biología y nutricionista, autora del libro 50 Consejos para que mi hijo coma frutas y verduras, Este rechazo es común y muchas veces temporal, cuando el niño atraviesa una fase de “neofobia alimentaria”.

“Es un comportamiento que se desarrolla en los niños alrededor de los 18 meses, cuando adquieren autonomía de movimiento y pueden escapar de la supervisión de los padres”, explica. Este miedo a nuevos alimentos puede protegerlo de sustancias peligrosas que podría ingerir. Por eso a los pequeños no les gustan los sabores amargos, porque inconscientemente los perciben como tóxicos. »

Según ella, la desconfianza hacia las plantas –en particular las espinacas, las escarolas o incluso la coliflor– sería una “herencia de la selección natural” y se transmitiría a través de “los genes de nuestros antepasados, los que desconfiaban de la belladona y la cicuta”.

LEER TAMBIÉN ¿Se ha vuelto realmente más saludable la dieta de los jóvenes? ¿Cómo hacer que a tus hijos les encanten las verduras? ¿Deberíamos obligarlos a comerlo? ” Sobretodo no ! » se apresura a responder. Para él, “forzar a un niño” significa correr el riesgo de crearle ansiedad y trastornos alimentarios.

Por eso Marine quiere que la cena siga siendo un “momento agradable”, aunque “los adultos no coman lo mismo”. “Es cierto que la negociación es permanente, pero nunca estamos en conflicto, no obligamos a nuestra hija”, explica. Al contrario, sólo queremos que coma. Y, aunque a veces nos preocupa que le falten ciertos elementos, sigue teniendo una buena curva de crecimiento y gozando de buena salud. »

Cómo esconder verduras

Combatir la desconfianza del niño se puede lograr apoyándolo en el descubrimiento de sus gustos. Así, la nutricionista ve con buenos ojos la “diversificación alimentaria”, es decir, la incorporación gradual de verduras, frutas, carnes y alimentos ricos en almidón a partir del quintomi mes, además del biberón de leche. Y también aconseja ir más allá del momento en la mesa: “Hay que mostrar cómo se cultivan las frutas y verduras y, si tienes la oportunidad, ir al campo o recogerlas, por ejemplo. Para los habitantes de la ciudad, también es posible involucrar a su hijo en las compras y la preparación de comidas. »

Cocinar es lo que funcionó para Claire. “A mis dos hijos les encanta hacer muffins de verduras: cortamos los ingredientes juntos y ellos les añaden lo que quieren”, dice la madre de cuarenta años. Si bien confiesa que no tiene “demasiados problemas” con Paul y Victor, sus dos “grandes amantes de la gastronomía” de 4 y 7 años, no todo era una conclusión inevitable. “Aunque comieron con gusto su primer puré de zanahoria, a medida que crecen no es tan sencillo”, admite. Por ejemplo, si las verduras están a la vista, los más pequeños las clasificarán y las reservarán. »

Todo es, pues, una historia de disimulo, como confirma Louise, de 43 años: “Tenemos que presentar la comida en una forma nueva y tal vez que guste a los niños. En lugar de servir coles de Bruselas cocidas, por ejemplo, puedes rallarlas y comerlas crudas. » Para sus hijos, ahora adolescentes, la madre parisina confiesa que ha hecho “las comidas más divertidas proponiéndoles retos y juegos”. Y sobre todo compitiendo con trucos: “Si les digo que se coman estas zanahorias, no estoy segura de que lo hagan”, se ríe. Pero si les sugiero que “hagan un aperitivo”, devorarán palitos de zanahoria con mayonesa. »

Embarazo y lactancia

Según Nicole Béguin, es necesario empezar muy temprano, “desde el propio embarazo, para prevenir en lugar de “curar”… o casi”. “Se recomienda comer de todo cuando se espera un hijo: gracias al líquido amniótico, el feto ya puede acostumbrarse a ciertos sabores”, afirma. La lactancia materna también es una fase crucial: los sabores pueden encontrarse en la leche materna dependiendo de la dieta de la madre, a diferencia, por tanto, de la leche infantil, que siempre tendrá el mismo sabor. »

¿Y si este fuera un problema más amplio y no una cuestión de gustos? “Si las diferentes propuestas no han funcionado, es importante identificar la causa del rechazo”, explica la nutricionista. A veces simplemente está relacionado con la fatiga o la falta de sueño. Pero este comportamiento también puede ser una forma de llamar la atención, o incluso oponerse a los padres. »

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