La nave espacial Juno de la NASA captura el ‘objeto más rojo del sistema solar’

La nave espacial Juno de la NASA captura el ‘objeto más rojo del sistema solar’
La nave espacial Juno de la NASA captura el ‘objeto más rojo del sistema solar’
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El científico ciudadano Gerald Eichstadt procesó una imagen de JunoCam que revela la pequeña luna Amaltea en … [+] frente a la Gran Mancha Roja de Júpiter.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Procesamiento de imágenes por Gerald Eichstädt

Marte es un objeto famoso por su color rojo en nuestro sistema solar, pero no es el más rojo. Ese honor es para Amaltea, una pequeña luna que orbita alrededor del enorme planeta gigante gaseoso Júpiter. La nave espacial Juno de la NASA captó Amaltea en marzo, brindándonos una vista poco común de una curiosa miniluna que la agencia espacial llamó “el objeto más rojo del sistema solar” en un comunicado del 13 de mayo.

Juno capturó las vistas el 7 de marzo durante un sobrevuelo cercano a Júpiter. Las imágenes resaltan una de las características más famosas de Júpiter: la Gran Mancha Roja, una enorme tormenta de larga duración famosa por su color. Una de las imágenes captura la Gran Mancha Roja con Amaltea apareciendo como un punto oscuro encima de ella. Amaltea tiene un radio de 52 millas y tiene forma de papa. Su órbita lo mantiene cerca de Júpiter.

La salvaje atmósfera de Júpiter está a la vista. El científico ciudadano Gerald Eichstadt procesó las imágenes originales de Juno para darle color y claridad. La NASA pone a disposición del público las imágenes sin procesar de Juno para que las descargue. “Invitamos a los científicos ciudadanos a explorar nuevas formas de procesar estas imágenes para seguir sacando a relucir la belleza y los misterios de Júpiter y sus lunas”, dijo la NASA en su sitio JunoCam.

Dos vistas de Júpiter incluyen la pequeña luna Amaltea. La luna es un punto oscuro frente al Gran Rojo … [+] Se ubica en la imagen de la izquierda y aparece en la esquina inferior derecha de la imagen de la derecha.

NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS. Procesamiento de imágenes por Gerald Eichstädt

Amaltea es pequeña pero inusual. Puede que su tono rojo se deba en parte a la contaminación con azufre de la luna Io. El enrojecimiento de la luna no se ve bien en las imágenes recientes de Juno, por lo que tendrás que confiar en la palabra de la NASA. La luna no sólo es muy roja, sino que emite más calor del que recibe del sol. La peculiaridad del calor es un misterio. “Esto puede deberse a que, mientras orbita dentro del poderoso campo magnético de Júpiter, se inducen corrientes eléctricas en el núcleo de la luna”, dijo la NASA. “Alternativamente, el calor podría deberse a las mareas causadas por la gravedad de Júpiter”.

Juno llegó a Júpiter en 2016 en una misión para estudiar el gigante gaseoso y sus numerosas lunas. Amaltea está en buena compañía. Júpiter tiene 95 lunas oficialmente reconocidas. Europa, la luna de Júpiter, se considera un buen lugar para buscar señales de vida. La próxima misión Europa Clipper de la NASA se acercará para estudiar de cerca la luna helada. Es una de las cuatro lunas más grandes en órbita alrededor del gigante gaseoso. Los otros son Ío, Ganímedes y Calisto. Puedes verlos desde la Tierra con binoculares y buenas condiciones de observación. Amaltea, sin embargo, es difícil de detectar incluso si tienes una nave espacial.

La misión Galileo de la NASA tomó imágenes de Amaltea en 1999. Se ven grandes cráteres de impacto.

NASA/JPL/Universidad de Cornell

El astrónomo estadounidense Edward Emerson Barnard descubrió Amaltea en 1892. La nave espacial Galileo de la NASA tomó imágenes de la luna varias veces a partir de 1996. El trabajo de Galileo reveló cráteres de impacto y valles en la superficie de la luna.

El futuro no es tan halagüeño para la pequeña luna roja. “Dado que Amaltea está tan cerca de su planeta padre, su órbita eventualmente decaerá y caerá dentro del planeta”, dijo la NASA en una explicación. Juno tampoco durará para siempre. La nave espacial alimentada por energía solar se encuentra en una fase de misión extendida que durará hasta septiembre de 2025 o hasta que Juno llegue al final de su vida. Comparte destino con Amalthea. Juno eventualmente se quemará en la atmósfera de Júpiter. Hasta entonces, seguirá sorprendiendo a los fanáticos y científicos del espacio con exploraciones cercanas de un planeta fascinante y sus compañeros.

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