Reino Unido elige empresas para un programa de misiles hipersónicos de miles de millones de dólares

Reino Unido elige empresas para un programa de misiles hipersónicos de miles de millones de dólares
Reino Unido elige empresas para un programa de misiles hipersónicos de miles de millones de dólares
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PARÍS – El Ministerio de Defensa del Reino Unido eligió a 90 empresas y organizaciones de la industria y el mundo académico para competir por un programa de mil millones de libras esterlinas (1.260 millones de dólares estadounidenses) para desarrollar capacidades de misiles hipersónicos.

Los seleccionados podrán presentar ofertas para contratos dentro del marco de ocho lotes, con un valor máximo de mil millones de libras esterlinas durante los próximos siete años, dijo la organización de adquisiciones de Equipos y Soporte de Defensa (DE&S) del ministerio en un declaración los lunes. El objetivo es facilitar la cooperación en tecnología de punta y desarrollar rápidamente capacidades avanzadas de misiles hipersónicos para Gran Bretaña.

“La hipersónica será una capacidad histórica del futuro y es esencial que mantengamos el ritmo de los desarrollos de nuestros adversarios”, dijo el Ministro de Adquisiciones de Defensa, James Cartlidge, en el comunicado.

Estados Unidos y Francia han probado tecnologías hipersónicas, mientras que China y Rusia supuestamente han desplegado misiles hipersónicos que potencialmente podrían transportar ojivas convencionales o nucleares. Al viajar a más de cinco veces la velocidad del sonido, la velocidad y maniobrabilidad de los misiles hipersónicos podrían desafiar las defensas antimisiles existentes, dijo el gobierno del Reino Unido en un informe de julio.

El marco hipersónico se centra en el rápido desarrollo de capacidades, con mecanismos para alinear los objetivos de adquisición y desarrollo para evitar “desafíos tradicionales que impiden la adquisición de capacidades”, dijo DE&S. El esquema se utilizará para elegir proveedores que respalden la investigación, el desarrollo y las pruebas de tecnologías hipersónicas hasta alcanzar una capacidad de nivel de campo.

Además de los fabricantes de armas establecidos y las instituciones académicas, casi la mitad de los proveedores del programa serán pequeñas y medianas empresas, la mayoría de ellas con sede en el Reino Unido, según DE&S. El marco se reabrirá a nuevos proveedores cada seis a 12 meses para garantizar que el Ministerio de Defensa tenga acceso a nuevas tecnologías y capacidades de mercados emergentes.

Por otra parte, el fabricante noruego de misiles Kongsberg dijo que se asoció con Diehl Defence de Alemania y MBDA Deutschland para desarrollar un futuro misil de ataque supersónico con el nombre 3SM Tyrfing.

Kongsberg lidera la asociación para crear un misil de ataque supersónico maniobrable de larga distancia para Noruega y Alemania, dijo la compañía en un declaración los lunes. El equipo trabajará con las fuerzas de defensa de los países para definir y desarrollar lo que Kongsberg llamó “la capacidad de ataque de largo alcance más avanzada del mundo diseñada para enfrentar futuras amenazas a la superficie”.

Las armas de enfrentamiento son cruciales para una disuasión creíble, dijo en el comunicado el director general de MBDA Deutschland, Thomas Gottschild, mientras que el director general de Diehl Defense, Helmut Rauch, dijo que las empresas desarrollarán un “cambio de juego” que ninguna de ellas podría desarrollar por sí sola.

La Unión Europea está ayudando a financiar dos proyectos para desarrollar un interceptor contra amenazas hipersónicas: Hydis2 coordinado por el fabricante paneuropeo de misiles MBDA y Hydef liderado por la española Sener Aeroespacial y que incluye a la alemana Diehl Defensa.

Rudy Ruitenberg es corresponsal en Europa de Defense News. Comenzó su carrera en Bloomberg News y tiene experiencia informando sobre tecnología, mercados de productos básicos y política.

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