Lego revela detalles sobre el modelo del vehículo lunar Apollo que llegará en agosto

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Lego se está preparando para ofrecer un modelo detallado del original “paseo rodante”, el buggy eléctrico conducido por las últimas tres tripulaciones del Apolo de la NASA para explorar la luna.

El nuevo set Lego Technic “NASA Apollo Lunar Roving Vehicle – LRV” llegará a las tiendas Lego el 1 de agosto. 1.

“Embárcate en un viaje a la luna con este detallado set de modelos Lego Technic de la NASA para adultos. El set incluye una versión modelo visualizable del módulo lunar transportado por el Apolo 17, además de tres juegos de equipos acoplables”, se lee en el sitio web de Lego.

Una continuación natural del cohete Saturn V lanzado anteriormente por Lego y del módulo lunar Apolo 11, el LRV (juego n.° 42182) incluye 1.913 piezas y se puede reservar ahora en la tienda en línea de Lego por $219,99 (€219,99 o £189,99). .

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Después de llevar con éxito dos tripulaciones a la Luna en 1969, la NASA buscó una manera de ampliar la distancia que los astronautas podían recorrer para explorar más terreno lunar circundante. Al principio, la agencia intentó utilizar un vehículo similar a un rickshaw (llamado Modularized Equipment Transporter, o MET) para aumentar la cantidad de herramientas que podían transportarse a sitios más distantes, pero resultó difícil mantener el carro tirado manualmente.

Lo que realmente necesitaban los astronautas era un vehículo motorizado, que Boeing, en colaboración con GM (General Motors) y Goodyear, entregó. El vehículo itinerante lunar (LRV) del Apolo finalmente permitió a los astronautas del Apolo 17, Gene Cernan y Harrison Schmitt, aventurarse hasta 4,7 millas (7,6 kilómetros) de distancia de su módulo lunar. (La distancia todavía estaba limitada por la distancia que podía caminar la tripulación dado su suministro de oxígeno en caso de que el rover se averiara).

En el transcurso de tres expediciones cada una, los astronautas del Apolo 15, Apolo 16 y Apolo 17 condujeron sus rovers un total de 17,3 millas (27,9 km), 16,6 millas (26,7 km) y 22,2 millas (35,7 km), respectivamente.

El vehículo itinerante lunar se ve en la luna durante la misión Apolo 15, la primera en utilizar el LRV, en 1971. (Crédito de la imagen: NASA)

El vehículo itinerante lunar Lego Technic NASA Apollo – LRV reproduce el vehículo lunar a escala 1/8, hasta el más mínimo detalle. La construcción se divide en cuatro componentes principales: el chasis de cuatro ruedas con su consola de control y visualización integrada y sus asientos; el chasis delantero con antena de alta ganancia y cámara de televisión; la unidad de retransmisión de comunicaciones lunares (LCRU), que incluye una antena de baja ganancia y una cámara de 16 mm; y el conjunto de paleta de popa con una colección de herramientas (que incluye un martillo para rocas, un kit de perforación, una llave para tubos y una pala ajustable) y experimentos lunares.

Al igual que el verdadero vehículo lunar, que debía ser lo suficientemente compacto como para caber dentro de la etapa de descenso del módulo lunar, cada una de las últimas tres secciones de Lego se puede quitar para poder plegar el chasis principal. Cuando estaba en su configuración replegada, el LRV de tamaño completo tenía poco más de la mitad de su longitud total de 10 pies (3 metros).

Cuando se despliega, el rover Lego se puede dirigir usando el mismo controlador manual en forma de T que usaron los astronautas, y cuenta con un sistema de suspensión que le permite atravesar el accidentado terreno lunar. Aunque el modelo funciona manualmente, el rover real usaba baterías y el modelo Lego del mismo se detalla para incluir sus elementos de calefacción y refrigeración.

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El vehículo itinerante lunar Lego Technic NASA Apollo – LRV se puede mostrar completamente desplegado o en sus cuatro componentes principales. (Crédito de la imagen: Lego)

El Lego LRV también incluye algunas piezas específicas de al menos dos de las misiones que utilizaron el rover. Una colección de “rocas lunares” se encuentra entre las características del modelo, incluida una significativamente más grande que las demás que representa “Big Muley”, la muestra de roca más grande que han traído a la Tierra los astronautas del Apolo 16 John Young y Charlie Duke.

También se incluye el experimento del gravímetro transversal, que midió la estructura geológica de la luna mientras Cernan y Schmitt conducían alrededor de Taurus-Littrow. Otro guiño a la última misión para llevar humanos a la luna (hasta la fecha) es el mapa montado en la LCRU: detalla los caminos reales que atravesó el LRV del Apolo 17 en sus tres unidades. (Desafortunadamente, el conjunto no parece incluir una forma de convertir el mapa en un guardabarros de reemplazo improvisado, como tuvieron que hacer Cernan y Schmitt en su segunda salida).

El conjunto también tuvo que renunciar a la fina malla de alambre que formaba el plato de la antena de alta ganancia y los neumáticos de malla del rover (aunque este último está moldeado para darle una apariencia de malla). Quizás esto pueda disculparse, sin embargo, ya que los rovers reales utilizados por los astronautas para entrenar necesitaban usar neumáticos de goma, ya que la malla sólo podía soportar el peso del vehículo en el entorno de baja gravedad de la luna.

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El set Lego Technic NASA Apollo Lunar Roving Vehicle – LRV se vende por 219,99 dólares (219,99 euros o 189,99 libras esterlinas) y saldrá a la venta el 1 de agosto. 1, 2024. (Crédito de la imagen: Lego)

El set Lego Technic NASA Apollo Lunar Roving Vehicle – LRV es el segundo modelo de vehículo histórico de la compañía, después de un buggy mucho más rudimentario, rojo, blanco y azul, que se incluyó en el set 565, “Moon Landing”, lanzado en 1976. Lego También ha fabricado otros vehículos lunares como parte de sus diversos conjuntos ficticios con temas espaciales y un vehículo itinerante lunar 2022 (60348) que se basó en los primeros conceptos de la NASA para su programa Artemis actual.

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