Níger: una empresa china reanudará la extracción de uranio tras diez años de interrupción | TV5MONDE

Níger: una empresa china reanudará la extracción de uranio tras diez años de interrupción | TV5MONDE
Níger: una empresa china reanudará la extracción de uranio tras diez años de interrupción | TV5MONDE
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La Société des mines d’Azelik (SOMINA), de propiedad mayoritariamente china, reanudará sus actividades de extracción de uranio en el norte de Níger, que había suspendido hace diez años por falta de rentabilidad, anunció el lunes la televisión pública nigerina.

“Hoy la situación es favorable, Somina planea reanudar la producción de uranio”, informó la televisión pública nigerina Télé Sahel, sin indicar fecha, en referencia al aumento de los precios mundiales observado desde hace varios meses.

Creada en 2007, SOMINA empezó a extraer uranio en 2011 en Azelik, 200 km al suroeste de la ciudad minera de Arlit, donde la empresa francesa Orano (antes Areva) opera desde hace cincuenta años. Pero tres años después suspendió sus actividades debido a la caída de los precios mundiales del “pastel amarillo”.

El precio de la libra de uranio ha oscilado entre 90 y 100 dólares desde principios de año, cinco veces más que en 2016, cuando alcanzó su punto más bajo. Una escalada de precios que se explica tanto por el repunte de la demanda de energía nuclear como por las tensiones geopolíticas internacionales.

Con vistas a esta recuperación, el coronel Ousmane Abarchi, ministro nigerino de Minas, recientemente nombrado por el régimen militar en el poder en Niamey, visitó el sábado las instalaciones de Azelik donde se entrevistó con funcionarios chinos.

El ministro visitó la mina y aseguró que se tomaron “medidas de protección contra los riesgos de contaminación radiactiva”, informó la televisión nigerina.

En junio de 2023, el Gobierno de Níger y la Compañía Nacional de Uranio de China (CNUC) firmaron un memorando de entendimiento para la reanudación de las actividades de SOMINA.

Níger, cuarto productor de uranio del mundo, sigue estando entre los países más pobres del planeta.

El régimen militar que tomó el poder en julio de 2023 en Niamey ha hecho de la soberanía, en particular en la explotación de materias primas, una de sus prioridades.

La empresa canadiense Global Atomic Corporation inició en 2022 la extracción de uranio en Dasa, situada a 105 kilómetros al sur de Arlit, para la que se invertirán unos 121.000 millones de FCFA (184,4 millones de euros), según el Ministerio de Minas de Níger.

A principios de mayo, las minas de oro explotadas por una empresa china en la misma región de Agadez fueron cerradas temporalmente tras la muerte de varias decenas de animales que habían bebido el agua liberada de los pozos mineros, según las autoridades y los residentes.

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