La NASA está construyendo vías de tren flotantes para usar en la Luna »Explorersweb

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La NASA está construyendo vías de tren flotantes para usar en la Luna »Explorersweb
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Parece ciencia ficción, pero la NASA espera construir un ferrocarril levitante en la Luna. Propuso la idea por primera vez en 2021 y podría estar en funcionamiento en la década de 2030.

La levitación flexible sobre una vía (FLOAT) utilizará robots magnéticos sin motor que se desplazarán sobre las vías para transportar materiales más fácilmente. Cada robot, que parece más bien una bandeja flotante, transportaría 30 kg de material. Debido a que flota, minimizaría la abrasión del polvo y otros tipos de desgaste.

Este sistema eliminaría la necesidad de carreteras o ferrocarriles convencionales. Es uno de los programas de Conceptos Avanzados Innovadores (NIAC) de la NASA. Los seis proyectos transforman conceptos de ciencia ficción como este en realidad.

“Queremos construir el primer sistema ferroviario lunar, que proporcionará un transporte de carga útil confiable, autónomo y eficiente en la Luna”, dijo el ingeniero en robótica de la NASA, Ethan Schaler.

Los robots flotarán sobre una pista de película flexible de tres capas. Una capa de grafito permite que los robots floten pasivamente sobre las vías y una capa de circuito flexible genera un empuje electromagnético para impulsar a los robots hacia adelante. Además, una capa de paneles solares genera energía con la luz del sol.

En teoría, los robots moverán hasta 100 toneladas de material por día a las zonas de aterrizaje y otros puestos avanzados. La NASA cree que este sistema ayudará a crear una base lunar sostenible y servirá a su programa Luna a Marte.

En la siguiente fase, el equipo probará un conjunto de prototipos de robots y rastreadores aquí en la Tierra. Luego tendrán que descubrir cómo afectarán las condiciones en la Luna a la funcionalidad y longevidad del ferrocarril.

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