Las aguas residuales de gas de esquisto de Pensilvania esconden un tesoro energético

Las aguas residuales de gas de esquisto de Pensilvania esconden un tesoro energético
Las aguas residuales de gas de esquisto de Pensilvania esconden un tesoro energético
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Debajo de Pensilvania se encuentra una importante depósitodepósito gas de esquisto. Quizás el más importante del mundo. Este yacimiento llamado Marcellus se explota desde hace casi 20 años. Y investigadores de la Universidad de Pittsburgh (Estados Unidos) acaban de hacer un interesante descubrimiento al respecto. Más precisamente, en las aguas residuales generadas por fractura hidráulicafractura hidráulica. Estos, de hecho, contienen suficiente litio para cubrir hasta el 40% de las necesidades de Estados Unidos en este ámbito. Dicen en el periódico Informes Científicos.

Litio en abundancia en el agua de fracking

Recuerde que el litio es uno de los componentes clave de nuestras baterías. Ya sean los de nuestros móviles o los de nuestros coches eléctricoscoches eléctricos. Por lo tanto, es considerado un elemento crítico por parte de la Servicio Geológico de EE. UU.. Sin embargo, por el momento, el litio que Estados Unidos necesita se extrae principalmente de estanques de salmuerasalmuera en Chile. Antes de integrar las baterías, debe pasar por China para ser procesado allí.

Gracias a los análisis regulatorios realizados por los operadores del depósito Marcellus, los investigadores pudieron cuantificar el litio presente en sus aguas usadasaguas usadas. El Departamento de Protección Ambiental de Pensilvania exige informar la presencia de litio en el agua resultante del fracking. Pero este no es el caso en los estados vecinos. Así, los investigadores esperan que las aguas residuales producidas por las actividades de explotación del depósito Marcellus en Virginia Occidental, por ejemplo, puedan esconder también un tesoro de litio.

Y quizás de manera más general, las aguas residuales de otras granjas del país. Dado que estas aguas son un problema creciente en los Estados Unidos, puede haber una manera de aportar valor a su tratamiento. En el laboratorio, los investigadores ya han logrado extraer litio del agua con una eficiencia superior al 90%. Pero antes de entrar en campo, será necesario comprender el impacto ambiental de la extracción de litio de aguas residuales e implementar una instalación piloto para desarrollar estas técnicas.

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