Cómo los fiscales de Trump allanaron el camino para el testimonio de Michael Cohen

Cómo los fiscales de Trump allanaron el camino para el testimonio de Michael Cohen
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Juicio por el dinero de Trump: ¿Por qué el testimonio de Michael Cohen es clave?

Donald Trump enfrenta 34 cargos de falsificación de registros comerciales que incluyeron un pago para mantener su silencio durante su campaña presidencial de 2016.

Desde el primer día de testimonio en el juicio criminal por dinero en secreto del expresidente Donald Trump en Nueva York, los fiscales han estado introduciendo evidencia que sienta las bases para el testimonio anticipado de Michael Cohen, un probable testigo estrella en el caso, pero también un mentiroso convicto.

Cohen, que se espera que testifique el lunes, podría ser crucial para vincular a Trump con partes clave de los 34 cargos por delitos graves que enfrenta el expresidente y que lo acusan de falsificar registros comerciales para encubrir la interferencia ilegal en las elecciones de 2016. Cohen ha dicho que Trump le autorizó a pagarle a la estrella porno Stormy Daniels 130.000 dólares para que guardara silencio sobre una supuesta aventura. Y describió una discusión con Trump en la Casa Blanca sobre cómo obtener un reembolso. Los cargos de registros están relacionados con lo que, según los fiscales, fueron pagos de reembolso falsificados realizados a Cohen en 2017.

Sin embargo, Cohen no es el tipo de testigo que los fiscales habrían elaborado desde cero. El exabogado inhabilitado se declaró culpable en 2018 de mentir al Congreso, entre otros delitos, y fue sentenciado a tres años de prisión. Es casi seguro que el equipo de defensa de Trump estará dispuesto a retratar a Cohen –quien regularmente se opone a Trump en apariciones en los medios– como parcial.

Entonces, ¿qué han hecho los fiscales para adelantarse a las vulnerabilidades de Cohen? He aquí un vistazo a los testimonios y las pruebas (incluidas las propias palabras de Trump) que los fiscales han proporcionado al jurado antes de lo que seguramente será su polémico momento en el estrado de los testigos.

¿Qué dirá Cohen sobre el período previo a los pagos de dinero para mantener el silencio?

No está claro qué revelará Cohen en su testimonio, pero se espera que describa una reunión en la Torre Trump en agosto de 2015 con Trump y David Pecker, quien en ese momento dirigía la empresa matriz del tabloide National Enquirer.

Según los fiscales, Pecker acordó en la reunión alertar a Cohen sobre cualquier posible historia negativa sobre Trump antes de que fuera publicada, para ayudar a la campaña de Trump a comprar las historias y así evitar que salieran a la luz. Este acuerdo a menudo se denomina esquema de “atrapar y matar”, y se utiliza para proteger a celebridades u otras personas prominentes de informes perjudiciales.

Plan de atrapar y matar: lo que el jurado ya ha visto y oído

Los jurados ya escucharon el testimonio de Pecker. Pecker describió la supuesta reunión de agosto de 2015 con Cohen y Trump, y dijo que prometió ser “ojos y oídos” cuando se tratara de historias que pudieran dañar la campaña de Trump en 2016. También describió la publicación de historias negativas sobre los competidores de Trump que le contaron Cohen.

¿Qué dirá Cohen sobre una reunión fundamental en 2017 con un alto empleado de Trump?

Según las acusaciones de los fiscales, Cohen se reunió con el entonces director financiero de la Organización Trump, Allen Weisselberg, en enero de 2017 para discutir cómo se le reembolsaría por pagarle a Daniels el dinero para mantener su silencio.

Cohen, Weisselberg y Trump aceptaron el acuerdo de reembolso, que implicaba que Cohen enviara facturas a Trump a través de empleados de la Organización Trump que solicitarían falsamente pagos por servicios legales de 2017, dijeron funcionarios de Nueva York.

¿Qué ha visto y oído ya el jurado sobre esa reunión?

Weisselberg se encuentra actualmente en prisión por perjurio en el reciente juicio por fraude civil de Trump en Nueva York, que se centró en si el expresidente infló el valor de su imperio inmobiliario. (Un juez determinó que así era y Trump apeló).

El juez Juan Merchán sugirió el viernes que los fiscales podrían considerar llevar a Weisselberg al juicio para confirmar que invocaría su derecho constitucional a no autoincriminarse en lugar de testificar, o para ver qué dirá. Pero a partir de ahora, Cohen parece dispuesto a ser el único testigo que testificará sobre la reunión con Weisselberg.

Aún así, el jurado ya escuchó del ex controlador financiero de la Organización Trump, Jeffrey McConney, sobre los arreglos que podrían haber surgido de la reunión de enero.

McConney testificó que Weisselberg le dijo que Cohen necesitaba un reembolso y que Weisselberg le ordenó que le pagara a Cohen 420.000 dólares repartidos en doce pagos de 35.000 dólares. Los miembros del jurado también vieron notas en un extracto bancario sobre el acuerdo que, según McConney, reflejaba la letra de Weisselberg.

Múltiples reuniones: ¿Cohen abordará la conversación en la Casa Blanca sobre el pago de dinero por el silencio de Stormy Daniels?

También se espera que Cohen testifique sobre la reunión con Trump en la Oficina Oval el miércoles 1 de febrero. 8 de diciembre de 2017. Él y Trump confirmaron el acuerdo de reembolso en esa reunión, según los fiscales.

Reunión de la Casa Blanca con Trump en 2017: lo que el jurado ya ha visto y oído

Los fiscales ya presentaron una imagen de Cohen que parece mostrarlo en la Casa Blanca. Los metadatos asociados con la imagen son del 1 de febrero. 8 de diciembre de 2017, según testimonio.

Los miembros del jurado también vieron un correo electrónico de Madeleine Westerhout, ex asistente de Trump en la Casa Blanca, a Cohen el 1 de febrero. 5 de diciembre de 2017. Westerhout le dijo a Cohen que estaba “confirmado para las 4:30 p. m. del miércoles”.

¿Qué facturas, cheques y otra documentación abordará Cohen?

Se espera que Cohen testifique que, como parte de un plan para ser reembolsado por Trump, presentó facturas para sugerir falsamente que estaba solicitando un pago por servicios legales bajo un anticipo legal. Un anticipo legal es un acuerdo con un abogado sobre compensación que reserva a un abogado o país para servicios futuros.

También se espera que el exabogado de Trump testifique que recibió varios cheques de Donald Trump por los pagos de 35.000 dólares, de conformidad con su acuerdo.

¿Qué ha visto y oído ya el jurado sobre pagos y documentos?

Los fiscales ya han mostrado al jurado 11 facturas, cada una de las cuales constituye uno de los 34 cargos de la acusación. La primera factura se envió en febrero de 2017 y correspondía a los dos primeros meses de ese año.

McConney, el ex interventor financiero de la Organización Trump, testificó que le dijo a Cohen que presentara una factura formal porque McConney necesitaba esa factura para poder obtener un cheque. También testificó que nunca vio un acuerdo de anticipo para Cohen.

También se han mostrado al jurado 11 cheques, cada uno de los cuales constituye uno de los 34 cargos de la acusación.

Testigos anteriores testificaron que se requería la firma personal de Trump en muchos de los cheques, que su firma se puede ver en muchos de los cheques y que se utilizó un proceso de FedEx para enviar cheques sin la firma de Trump a la Casa Blanca para obtener esa firma y obtener los cheques devueltos.

Los fiscales también trajeron a un editor de libros para leer el libro de Trump de 2005, “Trump: Think Like a Billionaire”. Un extracto leído en voz alta decía: “Siempre firmo mis cheques, así sé a dónde va mi dinero”.

En el contrainterrogatorio, el abogado de Trump sugirió que un escritor fantasma (alguien contratado para escribir algo que se acreditará a otra persona) podría haber sido responsable de esas palabras.

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