Los obispos católicos de Kenia piden al gobierno una respuesta urgente a las inundaciones

Los obispos católicos de Kenia piden al gobierno una respuesta urgente a las inundaciones
Los obispos católicos de Kenia piden al gobierno una respuesta urgente a las inundaciones
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La Conferencia de Obispos Católicos de Kenia ha pedido “medidas rápidas” y “actos generosos de caridad” para mitigar los efectos de las inundaciones que hasta ahora han dejado más de 250 muertos y una estela de daños materiales.

Durante una conferencia de prensa conjunta el 7 de mayo, los obispos elogiaron a los católicos por la rápida respuesta a su llamado de apoyo en todas las diócesis católicas de Kenia, y elogiaron al Papa Francisco por expresar su “proximidad espiritual” con el pueblo de Dios en Kenia. Retaron a los gobiernos nacionales y de los condados a movilizar sus recursos de gestión de desastres con “mayor urgencia” para evitar más muertes y destrucción.

El país del este de África ha experimentado graves inundaciones desde marzo, durante algunos de los fenómenos meteorológicos más catastróficos que el país haya visto en años. Los kenianos habían estado preocupados por los efectos del ciclón Hidaya, que azotó a la vecina Tanzania el 4 de mayo. Kenia sufrió sólo daños menores por el ciclón, el primero en azotar el país, pero los meteorólogos dicen que las lluvias y las inundaciones podrían continuar durante todo el mes.

Los obispos católicos de Kenia calificaron los acontecimientos en curso de “catastróficos”. Al menos 257 personas han muerto como resultado de las inundaciones, y unas 188 personas están desaparecidas según una actualización del 8 de mayo del portavoz del gobierno de Kenia. Además, casi 55.000 hogares han sido desplazados, lo que afecta a más de 293.000 personas. Según el comunicado, se han destruido cultivos en casi 10.000 acres.

Los obispos dijeron que muchas familias e individuos “están luchando para hacer frente a las consecuencias inmediatas de este desastre” y “las lluvias continúan cayendo, exacerbando la ya terrible situación”.

“Ahora es el momento de utilizar eficazmente los recursos asignados para este tipo de crisis. Pedimos una acción rápida para salvar vidas, proteger la propiedad y, en las zonas donde las lluvias han amainado, comenzar el trabajo necesario de reconstrucción y rehabilitación”, dijeron.

En la ciudad de Mai Mahiu, en el sur de Kenia, una represa se rompió el 29 de abril, matando al menos a 48 personas. Situada en el condado de Nakuru, al oeste de la capital, Nairobi, se esperaba que Mai Mahiu sufriera más lluvias intensas, según una advertencia emitida por el Departamento Meteorológico de Kenia el día X.

Aunque los meteorólogos vinculan el aumento de las inundaciones con el cambio climático, muchos kenianos creen que la situación se ha visto exacerbada por la falta de inversión del gobierno.

En Mathare, un asentamiento informal en las afueras de Nairobi, los lugareños culparon de las inundaciones a desagües mal mantenidos y frecuentemente bloqueados que han provocado la acumulación de agua.

A finales de abril, el Ministerio del Interior ordenó desalojar a miles de personas que vivían cerca de ríos, represas y otras zonas propensas a inundaciones. El gobierno ha comenzado a demoler casas construidas en zonas propensas a inundaciones.

El presidente de Kenia, William Ruto, mientras visitaba el vasto asentamiento informal de Mathare a lo largo del río Nairobi el 6 de mayo, dijo que las familias desalojadas cuyas casas habían sido demolidas recibirían 10.000 chelines kenianos (75 dólares) para reubicarse después de que hubiera vencido el plazo para evacuar a zonas más seguras.

El 7 de mayo, se pudo ver a las excavadoras destrozando paredes de láminas de hierro, para consternación de los lugareños que se quedaron sin hogar. Fuerzas de seguridad con armas y porras montaron guardia y dispararon botes de gas lacrimógeno contra algunos residentes que se atrevieron a desafiar las órdenes de evacuación.

“Ya somos vulnerables y los gobiernos que deberían acudir en nuestra ayuda nos están enviando a hacer las maletas sin tener adónde ir. Deberían encontrar una manera de reubicarnos en refugios seguros antes de derribar nuestras estructuras”, dijo Millicent Awuor, una víctima de las inundaciones.

El líder de la oposición, Raila Odinga, advirtió al gobierno contra la demolición de más casas sin un plan de reasentamiento en marcha. Los residentes afectados y Human Rights Watch han culpado al gobierno por una respuesta inadecuada y falta de preparación para combatir el problema.

Aún así, el portavoz del gobierno Isaac Mwaura reiteró el 8 de mayo una orden de evacuación para 200 familias que viven en el área de Kijabe, a unas 70 millas de Nairobi, donde unas 60 personas murieron y las casas fueron arrasadas cuando recientemente el agua rompió un túnel ferroviario bloqueado.

En un comunicado, Mwaaura dijo que se habían identificado 192 represas como de alto riesgo. “En consecuencia, se están llevando a cabo diversos ejercicios de evacuación en todo el país, tras un aviso de evacuación de 24 horas, que entró en vigor el 2 de mayo y que se emitió a los asentamientos en 33 condados que se encuentran dentro de 178 de represas y depósitos de agua de alto riesgo. “, decía el comunicado.

El Gabinete de Kenia, preocupado por el aumento de los niveles de agua en las dos principales represas hidroeléctricas del país, Masinga y Kiambere, está pidiendo a las personas que viven río abajo que evacuen.

“Es en este contexto que nosotros, miembros de la KCCB, deseamos expresar nuestra profunda simpatía y solidaridad con todos los afectados por estas devastadoras inundaciones”, dijeron los obispos católicos en una declaración de dos páginas firmada por su presidente, el arzobispo Maurice Muhatia Makumba de la Arquidiócesis de Kisumu.

El clero dijo que “comparte el agravio” de los familiares de quienes murieron “durante este desastre” y añadió: “En este momento de dolor, estamos unidos en oración y apoyo”.

Aludiendo a incidentes específicos en los que un barco naufragó en el condado de Garissa, matando a varias personas, y varias familias fueron arrastradas por las aguas embravecidas en Mai Mahiu, los obispos expresaron su solidaridad espiritual e instaron a “todos los kenianos a tener la máxima precaución”.

“Los adultos deben tomar la iniciativa para garantizar la seguridad de nuestros niños, particularmente en áreas propensas a inundaciones. La gente no debe correr riesgos innecesarios. Imploramos a las comunidades que estén alerta y sean proactivas para salvaguardar a cada miembro, especialmente a los más vulnerables”, dijeron en la declaración. “Ya hemos iniciado un llamamiento en todas nuestras diócesis para que nuestros fieles cristianos y kenianos de buena voluntad se muevan rápidamente y ayuden a los que están en apuros”.

“La respuesta ha sido buena hasta ahora y suplicamos más apoyo para ayudar a quienes lo necesitan desesperadamente”, dijeron, y agregaron: “Mostremos nuestro amor y compasión a través de generosos actos de caridad, reflejando las enseñanzas de Cristo en nuestras acciones. “

Además, enfatizaron la necesidad de un enfoque colaborativo para manejar la difícil situación. “Juntos podemos superar los desafíos que plantean estas inundaciones. A través del esfuerzo colectivo y la gracia divina, restauraremos la esperanza y reconstruiremos nuestras comunidades”.

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