Juicio por dinero secreto contra Trump: el testigo estrella Michael Cohen está listo para testificar

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NUEVA YORK (AP) — El testigo de cargo estrella en El juicio por dinero secreto de Donald Trump está listo para subir al estrado el lunes con un testimonio que podría ayudar a determinar el resultado del primer caso penal contra un presidente estadounidense.

Michael Cohen, ex abogado y intermediario personal de Trump, es, con diferencia, el testigo más importante del fiscal de distrito de Manhattan en el caso y su esperada aparición indica que el juicio está entrando en su recta final. Los fiscales dicen que es posible que concluyan la presentación de pruebas para el final de la semana.

Lo que hay que saber sobre el juicio por dinero secreto de Trump:

Se espera que Cohen testifique sobre su papel en la organización de pagos para mantener el silencio en nombre de Trump durante su primera campaña presidencial, incluido el del actor porno Stormy Daniels. quien dijo al jurado la semana pasada que los $130,000 que recibió en 2016 tenía como objetivo impedirle hacer público un encuentro sexual que, según dice, tuvo con Trump en un hotel una década antes.

También es importante porque los reembolsos que recibió forman la base de los cargos (34 delitos graves por falsificación de registros comerciales) contra Trump. Los fiscales dicen que los reembolsos se registraron como gastos legales para ocultar el verdadero propósito de los pagos.

Los abogados defensores han preparado un contundente contrainterrogatorio a Cohen, diciendo a los miembros del jurado durante sus declaraciones iniciales que el reparador convertido en enemigo es un “mentiroso confesado” con una “obsesión por atrapar al presidente Trump”.

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El expresidente Donald Trump, con el abogado Todd Blanche, a la derecha, llega al tribunal penal de Manhattan en Nueva York, el viernes 10 de mayo de 2024. (Timothy A. Clary/Pool Photo vía AP)

El testimonio de un testigo con un conocimiento tan íntimo de las actividades de Trump podría aumentar la exposición legal del presunto candidato presidencial republicano si los jurados lo consideran suficientemente creíble. Pero políticamente, la confianza de los fiscales en un testigo con un pasado tan controlado… Cohen se declaró culpable de cargos federales relacionados con los pagos. y mentirle al Congreso— podría ser una bendición para Trump, ya que recauda fondos a partir de sus problemas legales y presenta el caso como producto de un sistema de justicia penal contaminado.

De cualquier manera, su papel como testigo estrella de la acusación consolida aún más la desintegración de una relación mutuamente beneficiosa que alguna vez fue tan estrecha que Cohen dijo la famosa frase que “recibiría una bala por Trump”. Después de que el FBI allanara la casa y la oficina de Cohen en 2018, Trump lo colmó de afecto en las redes sociales, elogiándolo como una “excelente persona con una familia maravillosa” y prediciendo, incorrectamente, que Cohen no se “volvería loco”.

Meses después, Cohen hizo exactamente eso: en agosto se declaró culpable de cargos federales de financiación de campañas en los que implicaba a Trump. En ese momento, la relación se rompió irrevocablemente, y Trump publicó en la plataforma de redes sociales entonces conocida como Twitter: “¡Si alguien está buscando un buen abogado, le sugiero encarecidamente que no contrate los servicios de Michael Cohen!”.

Cohen después admitió haber mentido al Congreso sobre un proyecto inmobiliario en Moscú que había perseguido en nombre de Trump durante el fragor de la campaña republicana de 2016. Dijo que seguramente sería coherente con el “mensaje político” de Trump.

Se espera que los fiscales obtengan testimonios detallados de Cohen sobre sus crímenes pasados ​​con la esperanza de mitigar el impacto del interrogatorio de los abogados defensores y demostrar que no están tratando de ocultar sus fechorías. Pero no está claro cuán efectivo será eso, dado que los abogados defensores estarán preparados para explotar todos los desafíos que acompañan a un testigo como Cohen.

Además de pintar a Cohen como poco confiable, también se espera que lo presenten como vengativo, vengativo y motivado por una agenda. Desde sus consecuencias, Cohen se ha convertido en un crítico implacable y a veces crudo de Trump, apareciendo tan recientemente como la semana pasada en un Tik Tok en vivo vistiendo una camiseta que mostraba una figura parecida a Trump con las manos esposadas, tras las rejas. El juez instó el viernes a los fiscales a decirle que se abstenga de hacer más declaraciones sobre el caso o Trump.

“Ha hablado extensamente sobre su deseo de ver al presidente Trump ir a prisión”, dijo el abogado de Trump, Todd Blanche, durante los discursos de apertura. “Ha hablado extensamente sobre su deseo de que la familia del presidente Trump vaya a prisión. Habló extensamente sobre la condena del presidente Trump en este caso”.

No importa cómo se desarrolle su testimonio, Cohen es indiscutiblemente fundamental para el caso, como lo demuestra el hecho de que su nombre fue mencionado en presencia del jurado durante las declaraciones de apertura más de 130 veces, más que cualquier otra persona.

Otros testigos, incluido el ex David Pecker, editor del National Enquirer y Hope Hicks, exasesora de Trump, han testificado extensamente sobre el papel que jugó Cohen al organizar la sofocación de historias que se temía que fueran perjudiciales para la candidatura de Trump en 2016. Y los jurados escucharon un grabación de audio de Trump y Cohen discutiendo un plan para comprar los derechos de una historia de una modelo de Playboy, Karen McDougal, quien dijo haber tenido una aventura con Trump.

Durante una manifestación masiva el sábado en la ciudad turística de Wildwood, en el sur de Nueva Jersey, Trump revivió sus críticas al caso, culpando erróneamente al presidente Joe Biden de orquestar los cargos en Nueva York y calificando el caso como un “juicio espectáculo de Biden”.

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El candidato presidencial republicano, el expresidente Donald Trump, habla durante su mitin de campaña en Wildwood, Nueva Jersey, el sábado 11 de mayo de 2024. (Foto AP/Matt Rourke)

Ese argumento ignora la realidad de que el caso del dinero secreto fue presentado por fiscales locales en Manhattan que no trabajan para el Departamento de Justicia ni para ninguna otra oficina de la Casa Blanca. El Departamento de Justicia ha dicho que la Casa Blanca no ha tenido participación en los dos casos penales contra Trump presentados por el fiscal especial Jack Smith.

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