El ex ‘matón’ de Trump, Michael Cohen, se prepara para dar testimonio que definirá el juicio en el caso de dinero secreto

El ex ‘matón’ de Trump, Michael Cohen, se prepara para dar testimonio que definirá el juicio en el caso de dinero secreto
El ex ‘matón’ de Trump, Michael Cohen, se prepara para dar testimonio que definirá el juicio en el caso de dinero secreto
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Michael Cohen se describió una vez a sí mismo como el “portavoz, matón, pitbull y abogado sin ley” de Donald Trump.

Pero esta semana tiene un nuevo rol. Será el testigo estrella para los fiscales que intentarán demostrar que Trump falsificó ilegalmente registros comerciales después de pagar a la actriz de cine para adultos Stormy Daniels como parte de un presunto plan de interferencia electoral en 2016.

El testimonio de Cohen será el momento crítico del juicio por dinero en secreto que podría convertir a Trump en el primer expresidente condenado por un delito. Su aparición marcará el cenit de una amarga disputa personal entre dos impetuosos neoyorquinos obsesionados con la traición y la venganza. Y marca uno de los giros más espeluznantes hasta ahora en el pantano legal del presunto candidato republicano que está entrelazado con las elecciones de 2024.

El ex mediador de Trump escribió en su autobiografía que ansiaba la influencia y la notoriedad reflejadas de Trump, por lo que adoptó los métodos del magnate inmobiliario (que incluyen intimidación, mentiras y burlas del Estado de derecho) para servirle. Una vez juró recibir una bala por su jefe. Pero su testimonio será su último intento de expiar este pacto fáustico después de que pagó el precio, incluso con un período de prisión, por sus años como capo en la órbita de Trump.

En muchos sentidos, Cohen es el reflejo de Trump: un fanfarrón pintoresco y provocador en las redes sociales que ansiaba poder y riquezas y estaba dispuesto a pagar cualquier precio e intimidar a cualquiera para conseguirlos. Cohen, quien trabajó para la Organización Trump limpiando el desorden de los escándalos personales de la familia y los acuerdos comerciales fallidos, facilitó el pago de 130.000 dólares a Daniels para mantener su silencio, dice, por orden de su jefe. Trump ha negado haber tenido una aventura con Daniels, cuyo testimonio la semana pasada sobre su supuesta aventura en Lake Tahoe en 2006 pareció insoportable para el expresidente. Se ha declarado inocente en este caso y en otras tres acusaciones penales.

El valor de Cohen como testigo es que estuvo involucrado en todos los aspectos de la vida personal y comercial de Trump, conocía todos sus secretos y supuestamente fue cómplice en sus esfuerzos por violar la ley y frustrar la rendición de cuentas. En su libro “Disloyal”, Cohen escribió: “Sé dónde están enterrados los esqueletos porque fui yo quien los enterró”.

El fiscal Matthew Colangelo dijo en su declaración inicial que “Cohen hizo ese pago siguiendo las instrucciones del acusado, y lo hizo para influir en las elecciones presidenciales”. Después de las elecciones, Trump es acusado de idear un plan en la Oficina Oval para reembolsar a Cohen el pago del dinero por su silencio en cuotas disfrazadas de facturación por servicios legales. “El acusado falsificó esos registros comerciales porque quería ocultar su conducta criminal y la de otros”, dijo Colangelo, y agregó que tanto Cohen como la fiscalía serán sinceros sobre los errores que Cohen ha cometido en el pasado.

El amigo de Cohen y ex acólito de Trump, Anthony Scaramucci, quien sirvió brevemente como director de comunicaciones de la Casa Blanca del ex presidente, dijo que el ex intermediario podrá probar la criminalidad de la interferencia de campaña. “Creo que, lamentablemente para Donald Trump, Michael Cohen tiene los recibos de todo lo que pasó”, le dijo a Jake Tapper de CNN el viernes. “Son pruebas irrefutables y él va a brindar un testimonio muy convincente, muy honesto y muy directo”.

Pero al igual que Trump, Cohen tiene una larga historia de destrozar la verdad y, desde que se volvió contra su antiguo mentor, ha tratado de monetizar su campaña en su contra con libros, incluido uno llamado “Revenge”, podcasts y apariciones en televisión. Por lo tanto, es vulnerable a un salvaje contrainterrogatorio por parte de los abogados de Trump, quienes lo criticarán como un testigo poco confiable en busca de venganza mientras buscan sembrar dudas razonables sobre la culpabilidad de Trump en la mente de al menos un miembro del jurado.

Los abogados de Trump argumentarán que sus pagos a Cohen fueron un anticipo legal y que pagarle a alguien para que detenga lo que dicen son rumores infundados sobre el expresidente no es ilegal. En su discurso de apertura, el abogado de Trump, Todd Blanche, sugirió que Cohen buscó venganza porque no le dieron un trabajo en la administración del nuevo presidente en 2017. También acusó a Cohen de una obsesión enfermiza con Trump.

“Critica al presidente Trump. Ha hablado extensamente sobre su deseo de que el presidente Trump vaya a prisión. Ha hablado extensamente sobre su deseo de que la familia del presidente Trump vaya a prisión. Habló extensamente sobre la condena del presidente Trump en este caso”, dijo Blanche.

El ex mediador de Trump fue enviado a prisión después de declararse culpable de mentir al Congreso sobre un posible proyecto empresarial de Trump en Rusia, de orquestar contribuciones ilegales de campaña en forma de pagos para mantener su silencio y de varios cargos de evasión fiscal.

Esta cuestión de credibilidad es la razón por la que los fiscales han pasado días construyendo una base para el testimonio de Cohen, llevando a los jurados a través del funcionamiento interno de la Organización Trump, incluidos registros bancarios, mensajes de texto y evidencia de los ex empleados de la firma mientras buscan probar 34 cargos que alegan que Trump registros financieros falsificados para ocultar los pagos de dinero en secreto. El testimonio de Daniels fue diseñado para ilustrar el incidente que Trump supuestamente trató de ocultar a los votantes en su exitosa campaña por la Casa Blanca hace ocho años.

El ex asesor de Nixon en la Casa Blanca, John Dean, dijo el sábado en “CNN Government Newsroom” que el caso contra Trump era “muy poderoso” y que “han construido una estructura tal que Michael Cohen puede venir y testificar y ya está ampliamente corroborado”. ”

Cohen ha tratado de contrarrestar las afirmaciones de la defensa de que tiene motivos ocultos para buscar venganza contra Trump al diseñar su decisión de atacar al expresidente como una búsqueda de redención y un intento de advertir al público sobre el peligro que representa Trump si es elegido en noviembre. .

En una dramática audiencia en el Congreso en 2019, Cohen pintó un retrato impresionante del mundo mafioso en el que su exjefe hacía negocios y dijo que “mi lealtad al señor Trump me ha costado todo”. Testificó que todo lo que hizo, desde organizar la supresión de noticias sensacionalistas poco halagadoras para Trump, hasta intimidar a rivales comerciales y cerrar acuerdos, estaba al servicio de una cosa: “El trabajo de todos en la Organización Trump es proteger al señor Trump”. dijo, y agregó que su jefe le había ordenado que amenazara a personas más de 500 veces. “Me da vergüenza porque sé lo que es el señor Trump. Es un racista. Es un estafador. Es un tramposo”, dijo Cohen.

El adorador de Trump convertido en enemigo era un abogado y hombre de negocios de poca monta que hizo su fortuna con los medallones de taxis de Nueva York antes de llamar la atención del futuro presidente cuando buscaba un ejecutor similar al fallecido y notorio abogado de Nueva York. Roy Cohn.

Trump, que se sentará a pocos metros de su ex secuaz en la sala del tribunal esta semana, ha sido igualmente poco halagador con Cohen. Ha pasado meses interpretando el personaje de su ex abogado en las redes sociales. Y la aparición de Cohen en el estrado de los testigos probablemente será una de las mayores pruebas de la capacidad de Trump para evitar infringir la orden de silencio que protege a testigos clave y al personal del tribunal y que ya ha sido multado con 10.000 dólares por violarla 10 veces. La semana pasada, el juez Juan Merchán advirtió directamente a Trump que futuras violaciones podrían obligarlo a imponer penas de cárcel.

No será la primera vez que los dos ex socios se enfrentan ante los tribunales. Cohen fue un testigo clave en el juicio por fraude civil de Trump en Nueva York el otoño pasado que resultó en una sentencia de casi 500 millones de dólares contra el expresidente, sus hijos adultos y la Organización Trump. En lo que Cohen describió como una “gran reunión”, testificó que manipuló los estados financieros de Trump para “realizarles ingeniería inversa” y alcanzar una cifra de riqueza neta arbitraria en un momento clave del caso de la fiscalía.

También se enfrentó acaloradamente con los abogados de Trump, quienes intentaron desacreditarlo en el contrainterrogatorio de una manera que subraya el riesgo que correrán los fiscales al llevarlo al estrado en el juicio por dinero secreto, que, a diferencia del caso de fraude civil, está siendo escuchado por un jurado.

Cada vez está más claro que este juicio, visto por los expertos legales como la amenaza criminal más débil que enfrenta el ex presidente, puede ser el único que se presentará ante un jurado antes de las elecciones de noviembre. Los otros tres casos están efectivamente en suspenso. La Corte Suprema está deliberando sobre los amplios reclamos de inmunidad del expresidente derivados de su acusación de interferencia federal en las elecciones, y un juez designado por Trump en Florida ha pospuesto sus documentos clasificados del juicio después de demorarse en resolver mociones y disputas previas al juicio. El caso de interferencia electoral en Florida se ha visto envuelto en una controversia sobre si la fiscal de distrito del condado de Fulton, Fani Willis, debería ser descalificada del caso.

Si bien el juicio por el dinero secreto se remonta a las elecciones de 2016, su final podría desempeñar un papel importante en el destino de la Casa Blanca ocho años después. Aún no hay señales claras de que los procedimientos hayan tenido algún impacto en la posición de Trump en la carrera después de que blandió sus acusaciones para reforzar sus afirmaciones de que él mismo es víctima de interferencia electoral. Esto le ayudó a aplastar las primarias del Partido Republicano, y algunas encuestas sugieren que algunos republicanos podrían pensárselo dos veces antes de votar por él en una carrera reñida con el presidente Joe Biden si es un delincuente convicto. Pero el expresidente seguramente utilizaría cualquier absolución para argumentar que todos los casos en su contra carecen igualmente de fundamento.

Por lo tanto, el testimonio de Cohen puede tener consecuencias mucho más allá de la sala del tribunal.

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