Miles de personas evacuadas por incendios forestales

Miles de personas evacuadas por incendios forestales
Miles de personas evacuadas por incendios forestales
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Miles de personas tuvieron que ser evacuadas en el oeste de Canadá, donde el domingo se produjeron cientos de incendios forestales. La temporada de incendios, que comenzó temprano, promete ser difícil, según las autoridades federales.

“Los incendios realmente están a nuestro alrededor, desde el oeste hasta el noreste”, lamenta con miedo a la AFP el alcalde de Fort Nelson, Rob Fraser, implorando al centenar de residentes que abandonaron esta ciudad del noreste británico. Columbia.

Ante este incendio fuera de control, el viernes por la tarde cerca de 3.500 personas tuvieron que ser trasladadas 400 kilómetros más al sur. Después de casi duplicar su tamaño durante la jornada del domingo, el incendio, que ahora se extiende sobre más de 4.000 hectáreas, podría afectar a viviendas ya el lunes por la mañana, estima el Servicio Provincial de Bomberos (BCWS).

“Las próximas 48 horas serán difíciles debido a los vientos del oeste esperados y a los combustibles extremadamente secos y volátiles en la zona”, dijo Ben Boghean del BCWS, añadiendo que los 70 bomberos que respondieron al incendio también podrían estar en peligro. Según el experto, los ‘múltiples años de sequía’ que han afectado a la región y ‘la poca nieve recibida este invierno’ son la razón de este avance descontrolado.

‘Temperaturas por encima de lo normal’

En la vecina provincia de Alberta, 44 incendios arrasan, incluido uno situado a unos quince kilómetros de Fort McMurray, lo que obliga a los residentes a prepararse para una posible evacuación.

Esta ciudad del noroeste de la provincia, situada en el corazón del bosque boreal y conocida por la explotación de sus arenas bituminosas, ya había sido devastada en mayo de 2016, lo que obligó a sus 90.000 habitantes a abandonar apresuradamente la región.

Este incendio sigue siendo el mayor desastre en la historia de Canadá, con más de 2.500 edificios destruidos y un coste de casi 10 mil millones de dólares canadienses. Este fin de semana también se emitieron otras órdenes de evacuación para pequeñas localidades de Alberta y Manitoba, mientras los fuertes vientos empujaban el humo por el oeste del país, asfixiando a varias ciudades grandes. Según el gobierno federal, la calidad del aire plantea riesgos “muy altos”.

En una actualización publicada el miércoles, Ottawa predijo que “temperaturas más altas de lo normal” en los próximos meses, combinadas con “condiciones de sequía”, “exacerbarían el riesgo y la intensidad de los incendios forestales”. En 2023, Canadá experimentó la peor temporada de incendios de su historia. Los incendios, que afectaron al país de este a oeste, quemaron más de 15 millones de hectáreas, costaron la vida a ocho bomberos y obligaron a las autoridades a evacuar a 230.000 personas.

/ATS

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