La paradoja de la Reina Roja

La paradoja de la Reina Roja
La paradoja de la Reina Roja
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Marie-Hélène Miauton

columnista

Publicado el 12 de mayo de 2024 a las 14:41 / Modificado el 12 de mayo de 2024 a las 19:38 horas.

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Todos conocemos la novela de Lewis Carroll Alicia en el país de las maravillaspero menos su secuela, titulada al otro lado del espejo. Alice, soñando despierta, atraviesa el espejo que hay encima de la chimenea y se encuentra sobre un tablero de ajedrez. Ella pregunta a la Reina Roja que corre constantemente: “¿Adónde vas así?” Y la pieza clave para responder: “Aquí, ya ves, tenemos que correr lo más que podamos para quedarnos en el mismo lugar. ¡Si queremos ir a otro lugar, tenemos que correr al menos el doble de rápido! Esta paradoja dio nombre a una hipótesis desarrollada por Leigh Van Valen, bióloga de la Universidad de Chicago. Este investigador (1935-2010) postula que las interacciones entre especies conducen a carreras evolutivas incesantes. Así, la biodiversidad actual se produciría poco a poco por procesos coevolutivos. ¡Emocionante!

Al descubrir esta “Teoría de la Reina Roja” a través de mis lecturas, recordé una conferencia del botánico Francis Hallé que relataba la aventura de la vid Passiflora y la mariposa Heliconius que pone sus huevos en ella. Las orugas que emergen devoran las hojas de la planta, que les resultan deliciosas. La pasiflora reacciona a esta agresión que la pone en peligro volviéndose tóxica. Pero las orugas se acostumbran y ignoran esta estratagema. Además, al alimentarse de este veneno, ellos mismos se vuelven dañinos, lo que los protege de sus depredadores y les permite crecer y multiplicarse. La pasiflora corre un gran peligro. Modifica la forma de sus hojas para que Heliconius no las reconozca y se vaya a poner huevos a otro lugar. ¡Ay, la astuta mariposa no se deja engañar!

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