Dentro del hospital de aves marinas en misión urgente para salvar a los pingüinos africanos de la extinción – World News

Dentro del hospital de aves marinas en misión urgente para salvar a los pingüinos africanos de la extinción – World News
Dentro del hospital de aves marinas en misión urgente para salvar a los pingüinos africanos de la extinción – World News
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“PP-Pick up a Penguin” fue el jingle televisivo que se hizo famoso en la década de 1980 por anunciar una barra de chocolate.

Pero los voluntarios de un proyecto de conservación de pingüinos dicen que en realidad es la parte más difícil de su día y que puede ser bastante dolorosa. El personal usa gruesas mangas protectoras durante la hora de comer, cuando los polluelos se retuercen en sus brazos e intentan picotearlos con sus afilados picos.

Bienvenido a SANCCOB, la Fundación Sudafricana para la Conservación de las Aves Costeras, más conocida como el hospital de pingüinos, que trata a aves heridas, abandonadas, enfermas o contaminadas con petróleo.

Ayer revelamos cómo esta carismática especie está al borde de la extinción después de una doble explosión de sobrepesca y cambio climático. Los científicos dicen que, a menos que se tomen medidas urgentes, los pingüinos africanos desaparecerán en 2035 y sólo quedarán 8.300 parejas reproductoras en Sudáfrica.

El veterinario Dr. David Roberts en el hospital de pingüinos SANCCOB en Ciudad del Cabo(Rowan Griffiths/Daily Mirror)

En el hospital se atiende una media de 500 a 600 polluelos de pingüino africano y de 300 a 400 huevos cada año, y las cifras van en aumento. Esto se debe principalmente al abandono de los polluelos durante fenómenos climáticos extremos (olas de calor o inundaciones de nidos) o a los padres que los moldean.

El investigador Albert Snyman dijo que la intervención de SANCCOB era vital para salvar a todos los polluelos posibles y evitar que murieran de hambre, algo esencial para la supervivencia de esta especie.

Dijo: “Dado que las poblaciones de pingüinos africanos se enfrentan actualmente a una crisis debido a la disminución del suministro de alimentos cerca de sus colonias de anidación, existe un riesgo sustancial de que esta especie eventualmente se extinga si no se toman medidas. Numerosos polluelos de pingüino son abandonados en esta época del año, justo antes de que sus padres comiencen su ciclo de muda, cuando desarrollan un nuevo conjunto de plumas impermeables. Los adultos necesitan hacer viajes de alimentación durante este tiempo y pueden terminar dejando atrás a sus polluelos.

“El estrés por calor también puede ocurrir durante períodos de temperaturas realmente altas y también puede provocar que los polluelos sean abandonados o que las madrigueras sean arrasadas por inundaciones repentinas”.

En el santuario se cuidan unos 500 polluelos de pingüino cada año.(Rowan Griffiths/Daily Mirror)

En lo que va de año, 279 pingüinos africanos han atravesado las puertas del hospital de Ciudad del Cabo, además de un pingüino penacho amarillo y un pingüino rey, por supuesto. Su objetivo principal es revertir la disminución de las poblaciones de aves marinas mediante el rescate, la rehabilitación y la liberación. Algunos están tan demacrados al llegar que sufren deshidratación, ritmo cardíaco lento y crujidos que reverberan en sus pulmones.

El veterinario Dr. David Roberts dijo: “Durante la última década, conseguir suficiente alimento se ha convertido en una inmensa lucha para la especie de pingüino africano. Están entrando por nuestras puertas hambrientos. Es muy difícil salvar a las aves cuando se encuentran en este estado, pero hacemos todo lo posible para hacerlo poniéndoles un suero y dándoles transfusiones de sangre a quienes lo necesitan. Si tenemos suerte podremos guardarlos y liberarlos para un segundo cambio en estado salvaje. Pero ésta no es una solución a largo plazo. Necesitan más peces en el océano para alimentarse”.

Pingüino obligado a amputarle un pie

Cedric fue rescatado en Betty’s Bay en 2008 con una grave lesión en el tobillo.

Desafortunadamente, era tan grave que requirió una amputación.

Cedric se sometió a una intensa rehabilitación pero no pudo ser devuelto a la naturaleza debido a un plumaje deficiente, además de tener dificultades con su muñón. Ahora es residente permanente en el hospital de Ciudad del Cabo.

Desde el procedimiento de Cedric, SANCCOB afinó la ubicación exacta donde debe realizarse una amputación para garantizar una buena movilidad.

Desde entonces, se ha observado a los pingüinos liberados mediante etiquetado y muchos se reproducen en la naturaleza con una sola pata.

Durante mi visita vi cómo el Dr. David Roberts atendía a un pingüino con una pata rota en el quirófano, mientras sacaban a docenas de polluelos de cajas de cartón y los metían en un corral de alimentación.

En un vivero cercano, se criaban a mano pequeños polluelos donde se les alimentaba con sardinas cada dos horas. Estas aves formaban parte de 132 huevos rescatados que se mantuvieron calientes en incubadoras y eclosionaron en el hospital. Otros polluelos fueron rescatados en colonias y llevados de regreso al centro para engordar antes de ser liberados nuevamente en la naturaleza. Si se les hubiera dejado arreglárselas solos, muchos habrían muerto de hambre.

SANCCOB llama a esta chica refuerzo. Una vez que estén sanos, con una tasa de liberación actual de polluelos de pingüino africano criados a mano del 81%, serán etiquetados antes de ser liberados para que puedan rastrear adónde irán las aves en los años futuros y recopilar datos valiosos sobre dónde podrían encontrarse los escasos recursos pesqueros. ser.

Los números en la naturaleza continúan disminuyendo(Rowan Griffiths/Daily Mirror)

Las hembras de pingüino africano ponen dos huevos por nidada, en promedio, y ambos padres, que se aparean de por vida, se turnan para incubar los huevos durante 38 a 42 días. Ambos padres también participan en el cuidado de los polluelos una vez que nacen. A los que son atendidos en el hospital ya no en parejas se les entregan juguetes de peluche para que se acurruquen, imitando las condiciones de una madriguera.

Otras víctimas incluyen pingüinos que fueron atacados por perros, tragados con hilo de pescar o atropellados por automóviles. Los derrames de petróleo son otra amenaza que puede destruir la impermeabilización natural de las aves si no se encuentran lo suficientemente rápido para limpiarlas.

El hospital de pingüinos SANCCOB en Ciudad del Cabo, Sudáfrica, donde los voluntarios tratan a pingüinos heridos, abandonados y enfermos.(Rowan Griffiths/Daily Mirror)

El trabajo de SANCCOB se inició en abril de 1968 después del derrame de Esso Essen, uno de los primeros grandes desastres reconocidos. Althea Westphal instaló una estación temporal en su casa en Claremont, Ciudad del Cabo, para tratar a 60 pingüinos gravemente afectados por el petróleo. En aquellos días, los pájaros eran lavados con Sunlight Soap tres veces al día en su baño y enjuagados con una manguera. Les dio de comer largas tiras de merluza bañadas en aceite de cocina. A las aves se les dio una probabilidad de supervivencia del 50/50.

Dos o tres veces por semana llevaba a los pingüinos a la playa en su camioneta y los dejaba nadar durante una hora en una piscina de marea. Althea inició investigaciones para establecer una operación de rescate y, finalmente, convenció al Dr. Roy Siegfried del Instituto Percy Fitzpatrick para que la ayudara a lanzar SANCCOB.

Investigador Albert Snyman en el hospital de pingüinos SANCCOB en Ciudad del Cabo(Rowan Griffiths/Daily Mirror)

Murió en 2002 pero dejó un legado notable. Desde 1968, SANCCOB ha tratado a más de 100.000 aves heridas, abandonadas, enfermas o contaminadas con petróleo, en particular aves marinas en peligro de extinción como el pingüino africano. Su misión es ahora: “El futuro del pingüino africano depende de la supervivencia de cada polluelo. No podemos permitir que una especie entera se extinga”.

Para ayudar a los pingüinos africanos, visite sanccob.co.za/

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