¿Quién es Hedy Lamarr, la mujer detrás de la invención del wifi?

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Después de abandonar sus estudios muy temprano, Hedy Lamarr comenzó su carrera como actriz en Austria antes de mudarse a Berlín en 1931, donde asumió papeles en teatro y cine. La película Éxtasis, del director checoslovaco Gustav Machatý, marca un verdadero punto de inflexión en su carrera. El largometraje, que muestra la primera escena de orgasmo femenino en la historia del cine, conmociona al público y convierte a Hedy Lamarr en una estrella.

El que ahora apodamos”La chica del éxtasisEn 1933 se casó con el traficante de armas Friedrich Mandl, cercano a Mussolini y Hitler, que intentó obligarla a detener su carrera. La joven se exilió durante un tiempo en Suiza, donde frecuentó la jet set europea y conoció a otro emigrado judío austríaco como ella, el director Billy Wilder. En 1938, huyó de su marido y de la Alemania nazi y llegó a Hollywood, donde se convirtió en Hedy Lamarr. Comienza otra vida.

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Un inventor visionario

Cuando la actriz se instaló en Estados Unidos, continuó filmando numerosas películas, en particular para MGM (Metro Goldwyn Mayer), con la que firmó un contrato de siete años. Pero independientemente de dónde viva, de las ciudades donde filme, la joven siempre monta un taller que le permitirá dedicarse a su gran pasión: la invención.

Porque aunque Hedy Lamarr no cursó estudios superiores, está dotada de una inteligencia extraordinaria. En su libro titulado “Una vida, una obra.”, dice la escritora e historiadora Vivianne Perret que Hedy Lamarr siempre tuvo “ocupaciones muy diversas”, conoció tanto a artistas como a científicos, con la mente constantemente en agitación. “Inventaba de todo: un cubito de caldo que al disolverse se convertía en refresco, un collar fluorescente para perros, un sistema para ayudar a las personas discapacitadas a salir del baño… Estaba constantemente buscando información para transformarla en inventos”, escribe Vivianne Perret.

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El nacimiento del espectro ensanchado por salto de frecuencia

Hedy Lamarr quiere participar en el esfuerzo bélico y comparte con su país de adopción sus conocimientos sobre armas, adquiridos durante su primer matrimonio con Fritz Mandl. Pero los alemanes van un paso por delante de los aliados y consiguen interferir las frecuencias de radio utilizadas para guiar los torpedos del ejército británico. El inventor quiere entonces desarrollar un sistema capaz de desviar la frecuencia de los torpedos para evitar que sean interceptados. Intuye que para ello sería necesario un “salto de frecuencia”, es decir, permitir que los receptores de los torpedos radioguiados de los submarinos cambien de frecuencia permanentemente.

Para conseguirlo, Hedy Lamarr unirá fuerzas con el pianista estadounidense George Antheil cuyo famoso “Ballet Mecánico” para 16 pianos se basó precisamente en la sincronización de los instrumentos y la implementación de saltos de notas gracias a un sistema de cifrado. Inspirándose en este último, juntos desarrollarán un nuevo sistema de interferencia aplicado al ejército (espectro ensanchado por salto de frecuencia o dispersión del espectro por salto de frecuencia) utilizando un piano mecánico sincronizado con frecuencias de radio. El dúo presentó una patente con el nombre “Sistema de comunicación secreto”el 10 de junio de 1941.

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Reconocimiento tardío para un sistema que utilizamos todos los días

El invento de Hedy Lamarr interesa a la Marina. Pero estos últimos acabaron perdiendo interés en él, sin darse cuenta de su importancia y de sus múltiples aplicaciones potenciales. La Marina de los Estados Unidos no se toma en serio la invención de una actriz y un pianista. Los dos inventores ignoraron durante mucho tiempo que su sistema se utilizaría realmente, en una versión mejorada, durante la crisis de los misiles en Cuba en 1962, sin que ni siquiera se los mencionara.

El espectro ensanchado por salto de frecuencia está ahora presente en nuestros teléfonos móviles, Bluetooth, GPS y, por supuesto, la tecnología Wi-Fi.

No fue hasta 1997, tres años antes de su muerte, que el público en general finalmente conoció la importancia de Hedy Lamarr. Si bien se levanta el secreto de defensa sobre su invento, ella recibe retroactivamente el precio deFundación Frontera Electrónica. Hedy Lamarr murió de forma anónima el 19 de enero de 2000, a la edad de 85 años. Fue admitida en 2014, póstumamente, en el Salón de la fama de los inventores nacionales.

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