La apuesta de la NASA por una misión de muestreo a Marte de bajo coste, burlada por la elevada idea de Boeing

La apuesta de la NASA por una misión de muestreo a Marte de bajo coste, burlada por la elevada idea de Boeing
La apuesta de la NASA por una misión de muestreo a Marte de bajo coste, burlada por la elevada idea de Boeing
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La NASA busca ideas para traer muestras de rocas de Marte con un presupuesto limitado. —Reuters/Archivo

La NASA ha invitado ideas de la industria espacial para traer muestras de rocas de Marte con un presupuesto que no quiere exceder el presupuesto de 11 mil millones de dólares según su plan interno. artetecnica informó el sábado.

La primera compañía aeroespacial que se adelantó fue Boeing, pero es poco probable que se dé cuenta, ya que su idea es la más cara.

El plan de Boeing para una misión de retorno de muestras a Marte, que implica el uso del cohete Space Launch System (SLS), un lanzador de carga pesada diseñado para enviar astronautas a la Luna en las misiones Artemis de la NASA.

La compañía presentó este concepto en la cumbre anual Humans to Mars, donde Jim Green, ex científico jefe de la NASA, discutió el plan de la misión. Boeing ha propuesto el SLS como cohete para satélites militares y sondas de espacio profundo, a pesar de haber sido diseñado principalmente como vehículo de lanzamiento tripulado.

Green dijo que la idea que presentaron él y Boeing era capaz de reducir los riesgos del retorno de muestras de Marte. “Con una misión, hay menos puntos de posible falla. Para reducir la complejidad de la misión, este nuevo concepto realiza un lanzamiento”, dijo Green.

A pesar de todas las cosas buenas que conlleva, el Sistema de Lanzamiento Espacial (SLS) sigue siendo el proyectil más caro en funcionamiento.

Incluso si la NASA y Boeing hacen todos los esfuerzos posibles para recortar otros gastos, es poco probable que mantengan el costo de un solo lanzamiento de SLS por debajo de los 2 mil millones de dólares, según un informe del Inspector General de la NASA publicado el año pasado.

Como alternativa al SLS para futuras misiones Artemis, el Inspector General recomendó que la NASA considere comprar cohetes comerciales.

Mientras tanto, el rover Perseverance de la NASA, que trabaja en Marte desde febrero de 2021, recoge muestras de suelo y rocas y las almacena en pequeños tubos de titanio.

El rover ha depositado los primeros 10 tubos en un depósito en la superficie marciana, que podrán ser recuperados mediante una futura misión de retorno de muestras.

Los tubos restantes probablemente permanecerán en Perseverance, con la esperanza de que el rover entregue directamente las muestras a la nave espacial que llegue a Marte para recogerlas.

Green enfatizó las ventajas de ejecutar una misión de retorno de muestras a Marte utilizando un cohete y una nave espacial solitarios.

Mientras tanto, el plan existente de la NASA requiere dos lanzamientos, uno con un módulo de aterrizaje fabricado en Estados Unidos y un pequeño cohete para lanzar las muestras desde la superficie marciana. Y otro que lleva una nave espacial europea para acoplarse al portamuestras en órbita alrededor de Marte y traer las muestras a la Tierra con el transporte.

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