Un equipo de la NASA liderado por la India identifica el origen magnético del sobrecalentamiento del musgo solar

Un equipo de la NASA liderado por la India identifica el origen magnético del sobrecalentamiento del musgo solar
Un equipo de la NASA liderado por la India identifica el origen magnético del sobrecalentamiento del musgo solar
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Un equipo liderado por la India logra un gran avance en la comprensión del fenómeno del sobrecalentamiento solar

Los científicos de la NASA han logrado avances significativos en la explicación de uno de los misterios de larga data que rodean a nuestro Sol. Dirigido por un investigador indio, un equipo de científicos ha identificado las interacciones magnéticas como la causa probable detrás del sobrecalentamiento de una estructura similar a musgo en la atmósfera del Sol a más de cien veces más caliente que su entorno.

De manera similar al musgo de algas que crece cerca de cuerpos de agua en la Tierra, el Sol también exhibe estructuras parcheadas de musgo en su atmósfera compuestas de plasma. Conocidas como “musgo solar”, estas formaciones florecen alrededor de las manchas solares bajo fuertes condiciones magnéticas. Observaciones recientes revelaron que las temperaturas dentro de la región de musgo pueden alcanzar la asombrosa cifra de 5,5 millones de grados Celsius, superando con creces la capa de casi 100.000 grados que se encuentra justo debajo.

Para resolver este enigma, un equipo de la NASA analizó las observaciones del satélite Interface Region Imaging Spectrograph (IRIS) y la misión del cohete Hi-C. Combinando las imágenes con simulaciones, los investigadores notaron que el área de musgo alberga una red compleja de líneas de campo magnético entrelazadas. Sus caóticas interacciones generaban corrientes eléctricas capaces de impartir un inmenso calor.

Dirigidas por el Dr. Souvik Bose, las simulaciones del equipo demostraron cómo el enredo magnético cerca del musgo alimentaba estas corrientes a través del calentamiento Joule. Dado que las manchas solares albergan el magnetismo más fuerte del Sol, variaciones menores en la potencia del campo entre regiones podrían explicar las temperaturas súper calientes del musgo. Los hallazgos, publicados en Nature Astronomy, acercan a los científicos a descifrar cómo la atmósfera solar exterior alcanza temperaturas similares a las de la fusión.

Los próximos sobrevuelos Hi-C permitirán ampliar este trabajo. Al continuar diseccionando las danzas magnéticas del Sol, profundizamos la comprensión de los fenómenos que influyen en el clima espacial y que tienen implicaciones para la vida en la Tierra.

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