¿Es el hidrógeno una solución para el futuro? Todas las respuestas de nuestro experto

¿Es el hidrógeno una solución para el futuro? Todas las respuestas de nuestro experto
¿Es el hidrógeno una solución para el futuro? Todas las respuestas de nuestro experto
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Informes bursátiles: hidrógeno, ¿una solución realmente buena?

“Ante los grandes problemas de nuestro tiempo, ellos tienen soluciones”. Este es el tema que “Sud Ouest” explora este año en el marco de su Reporting Exchange. ¿Cumplirá sus promesas el hidrógeno, a menudo presentado como la solución del futuro para un transporte menos contaminante? Actualmente, el 99% del hidrógeno se produce a partir de fuentes fósiles. Pero se están abriendo caminos hacia una energía libre de carbono. Descifrado.

El hidrógeno se presenta a menudo como la solución para un futuro libre de carbono. Esta energía podría equipar nuestros trenes e incluso encontrarse en el sótano de Bearn. Jean-Louis Bobet, profesor de la Universidad de Burdeos, trabaja desde hace treinta años en el almacenamiento de hidrógeno. Él nos brinda su experiencia.

¿Qué es el hidrógeno?

El hidrógeno es un gas incoloro. Es el elemento más ligero y abundante del universo. En tierra se combina muy a menudo. El más conocido es su asociación con el oxígeno para formar agua: H2O.

¿Cuál es el punto del hidrógeno?

En primer lugar, la combustión de hidrógeno sólo libera agua, no gases de efecto invernadero. Hay otro interés: un kilo de hidrógeno genera tres veces más energía que un kilo de gasolina. También se puede almacenar de diferentes formas: líquida, gaseosa e incluso sólida. Esto permite cubrir diversas aplicaciones.

¿En qué sectores se utiliza actualmente el hidrógeno?

Está presente en muchas zonas. El hidrógeno está presente en el sector alimentario para su reducción, para evitar, por ejemplo, la oxidación de la mantequilla. En agricultura, permite elaborar fertilizantes combinándolo con nitrógeno.

¿El hidrógeno es limpio?

Sí. Si no consideramos toda la cadena de producción. Pero actualmente, en el mundo, el 95% del hidrógeno se produce a partir de fuentes fósiles. Se trata del hidrógeno gris, que emite gases de efecto invernadero. De lo contrario, el 4% se produce por electrólisis del agua. Esto implica enviar electricidad al agua. La huella de carbono de este método depende del origen de la electricidad. Sin embargo, a nivel internacional, alrededor de dos tercios de la electricidad se produce a partir de fuentes fósiles… Por otro lado, si se produce hidrógeno a partir de fuentes renovables como la eólica o la solar, se puede considerar verde.

El proceso de fabricación de hidrógeno mediante electrólisis del agua provoca importantes pérdidas de energía. ¿Es esto sostenible?

Si incluimos el almacenamiento y el transporte, al poner el 100% de energía en la electrólisis del agua, se obtiene un poco más del 50% de hidrógeno. Luego, al introducir este hidrógeno en una pila de combustible para volver a obtener electricidad, la pérdida sigue siendo casi del 50%. Si lo comparamos con una batería, por ejemplo, no es competitivo. Sin embargo, el hidrógeno puede almacenar cantidades muy grandes de energía. Lo que una batería no permite. Hay otro problema con las baterías y es el peso. En un Tesla, poco más de una cuarta parte del peso del coche está ligado a la batería. Esto significa que se utiliza mucha energía para mover la batería.

En cuanto a los electrolizadores, Le Monde menciona el pequeño número de proyectos que finalmente vieron la luz. ¿Es este un duro golpe para el sector del hidrógeno verde?

Al principio hubo prisa. Volvemos a una meseta más razonable, con una progresión más lenta de la anunciada, pero también mucho más realista. En mi opinión, es un regreso a la realidad después de haber soñado demasiado.

Otra solución consiste en evitar la etapa de producción, aprovechando el llamado hidrógeno “blanco”, producido naturalmente en el subsuelo. Se están realizando estudios, especialmente en Bearn.

La explotación es posible. Hay un pueblo en Mali que utiliza hidrógeno blanco desde hace años. Los geólogos conocen muy bien esta reacción química. Creo que esta es una solución para el futuro.

¿En qué sector podría desarrollarse el hidrógeno en los próximos años?

Actualmente, es realmente el sector del transporte pesado el que tomará la delantera: camiones, transporte marítimo, etc. Aquí es donde hay mayor demanda. Si queremos movernos con electricidad, hay dos soluciones: la batería o el hidrógeno. Dado el peso de las baterías, en los sectores ferroviario y marítimo se perdería demasiada energía. El hidrógeno realmente puede ser la alternativa. Otro ámbito: bastantes personas empiezan a considerar el hidrógeno como gas de calefacción. En Japón está muy desarrollado. Pero en Francia existen muy pocos sistemas de este tipo.

El hidrógeno tiene fama de ser peligroso…

Sí. Pero el hidrógeno es un gas muy volátil. Cuando hay una fuga, el hidrógeno se difunde muy rápidamente y por todas partes. Es complicado alcanzar el umbral en el que se enciende. No es tan peligroso como la gente cree.

¿Puede el hidrógeno sustituir energías como el petróleo o el gas?

Reemplazándolo por completo, creo moderadamente en ello a corto plazo. Por otro lado, creo mucho en el mix energético. Podemos, por ejemplo, poner un poco de hidrógeno en el gas ciudad. Esto mejora su eficiencia y permite una menor contaminación. También es posible introducir hidrógeno en un motor de combustión de gasolina, por ejemplo. Hay pequeños sistemas que existen. Esto reduce significativamente el consumo y las emisiones de CO2.

¿Qué pasa con el almacenamiento de hidrógeno?

Puede almacenarse en forma de gas, pero también de líquido. Este último método, sin embargo, consume mucha energía y es caro, ya que requiere una temperatura de -253° Celsius. En el espacio, el hidrógeno se utiliza como combustible para cohetes. Los investigadores están trabajando en otra forma de almacenamiento: líquidos orgánicos que transportan hidrógeno. Este material en particular permitirá absorber átomos de hidrógeno. Y luego, bajo el efecto de un catalizador que desencadena una reacción química, liberará su hidrógeno. Esta solución está actualmente en desarrollo. En forma sólida, el almacenamiento se realiza con metales. Hay prototipos que pesan varias toneladas. El sistema es similar a una cubierta que contiene bolas de petanca, que representan átomos. Hay huecos entre las bolas. Aquí es donde colocas tu gato, que en realidad es el hidrógeno. El límite es el mismo que el de tu bolsa de bolas de petanca: su peso.

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