La explosión del cohete Ariane… o el viaje maldito de François Mitterrand

-

Base espacial Kourou, sala de control de Júpiter, jueves 12 de septiembre de 1985, 20:26 horas. Ariane 3 se lanza con dos satélites de telecomunicaciones a bordo. El despegue es perfecto. La alegría inicial vuelve a dar paso a una concentración rigurosa, sobre todo desde que François Mitterrand se ha invitado él mismo. Una novedad para un presidente. Quiere presenciar este quinto disparo.

La trayectoria de la máquina se desvía lenta pero seguramente de su línea nominal.

Después de 4 minutos y 34 segundos, se lanzaron las dos primeras etapas del cohete. El tercero se enciende, quemando oxígeno e hidrógeno líquidos. Sólo que un primer sensor registra una caída de presión en la cámara de combustión y luego otro. Las luces se encienden, los ingenieros y técnicos se ponen tensos, la trayectoria de la máquina se desvía lenta pero seguramente de su línea nominal. En el minuto nueve, el cohete comienza a caer. El Ministro de Investigación y Tecnología se inclina hacia el oído del Presidente. El resultado es inevitable. A una altitud de 185 kilómetros se dio la orden de destruir el cohete que explotó sobre el Atlántico. El silencio es pesado. François Mitterrand sale de la habitación sin decir palabra, sin mirar.

Muestra el poder de ataque de Francia.

Unos días antes, el 10 de septiembre, un comunicado de prensa anunciaba el viaje del Presidente a Mururoa para… el viernes 13. Un anuncio tardío que no sorprendió a los periodistas. El Elíseo es partidario de los viajes de última hora. El Jefe de Estado decidió crear un comité de coordinación del Pacífico Sur, que reuniría a embajadores y representantes militares y civiles. El plan es claro. Francia “tiene la intención de que se respeten sus derechos”. Pretende no sólo “decidir lo que afecta a sus intereses nacionales” en esta región del mundo, sino también recordar, como hacen Estados Unidos, la Unión Soviética, Gran Bretaña y China, que está llevando a cabo “experimentos útiles para su defensa”. ”. Comprender las pruebas nucleares. Y así mostrar el poder de ataque de Francia.

Sin embargo, el viaje no comienza bajo los mejores auspicios. Las organizaciones no gubernamentales se burlan de esta llegada a la Polinesia. Amigos de la Tierra se pregunta si el presidente está dispuesto a nadar en una laguna, cuando Greenpeace Francia le invita a alojarse a bordo de su buque insignia, apenas dos meses después del sabotaje del Guerrero arcoiris. Cuando François Mitterrand abordó el Concorde con sus ministros del Interior, Defensa, Investigación, Relaciones Exteriores y Nueva Caledonia, faltaba el transmisor supersónico.

Organizada para causar una impresión internacional, la visita presidencial se convierte en un desastre. © Gamma-Rapho

La delegación se ve obligada a abordar un avión nuevo, desprovisto de las instalaciones presidenciales. Una vez llegado a la Polinesia, este nuevo Concorde encontró un problema en su eje delantero y luego se encontró con una pista demasiado corta, lo que obligó a la delegación a cambiar de avión. Pequeños contratiempos teniendo en cuenta la importancia del desvío por Kourou para presenciar el tiroteo de Ariane. Debemos mostrar a los países competidores las cualidades del programa europeo y, en el proceso, beneficiarnos del éxito…

François Mitterrand sabe que acaba de sufrir un revés político.

Después de un cuarto de hora de ausencia, François Mitterrand regresa a la sala de control. Sabe que acaba de sufrir un revés político, que la pérdida del cohete y de los satélites cuesta cerca de 650 millones de dólares y que el futuro del programa puede estar en entredicho. Pero su rostro se suavizó. Quiere tranquilizar a ingenieros y técnicos: “Es porque acabas de sufrir un duro golpe y porque es un momento difícil que vine a decirte que tengo total confianza en ti. Este fracaso no es culpa tuya”. Desde aquel día, ningún Presidente de la República ha presenciado jamás el despegue del Ariane.


Estás leyendo un artículo de L’Usine Nouvelle 3730 – mayo de 2024
Leer el resumen

-

PREV Biden dice que el alto el fuego en Gaza es posible “mañana” si Hamás libera a los rehenes
NEXT “Mentiroso”: partidarios de Donald Trump furiosos con su exabogado