Steve Albini, la desaparición de un intransigente

Steve Albini, la desaparición de un intransigente
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El hombre que dio forma al sonido del grunge y el punk americano mientras trabajaba con Nirvana y los Pixies murió a los 61 años, una semana antes del lanzamiento del último álbum de su grupo Shellac.

“Hacer discos que son eternos… Me tomo este aspecto muy en serio. Estoy seguro de que los discos analógicos sobrevivirán durante varios siglos. No estoy seguro de nada digital”. Frente al empresario Kmele Foster que lo entrevistó hace algún tiempo, Steve Albini definió así su visión de la posteridad. En lugar de perseguir el sonido del momento perecedero, el músico y productor estadounidense prefirió adoptar una visión a largo plazo. Nunca sabrá si toda la música a la que ha contribuido sobrevivirá a futuros modos de consumo musical. El 7 de mayo, supimos ayer de repente, el estadounidense murió de un infarto a la edad de 61 años.

morir en el estudio

Al menos sucedió en uno de sus lugares favoritos, el estudio Chicago Electrical Audio donde había sido mentor y protagonista desde que lo abrió en 1997. ¿Sus precios? 900 dólares por día en el lugar, 1300 en otro lugar. En cualquier caso, podemos apostar en su lugar: leyenda del rock independiente mundial, Steve Albini seguirá siendo una referencia en la creación sonora y su nombre será celebrado como el de un hombre íntegro que no cedió a las sirenas del pop mainstream. y que siempre habrá arado el mismo surco de roca eléctrica y rebelde. Nunca recibió un premio Grammy, pero se ganó el respeto de muchos fanáticos de la música: uno de los primeros en expresar su emoción fue el actor y fan Elijah Wood, hablando de “La desgarradora pérdida de una leyenda”.

Sí, dirigió un blog de cocina durante dos años donde detallaba las recetas que preparaba para su esposa Heather y era un muy buen jugador de póquer, llegando incluso a ganar competiciones muy premiadas. Pero la vida de Steve Albini, nacido en 1961 en Pasadena, está entrelazada con su principal y devoradora pasión, la que alimentó: la música. Música áspera, abrasiva, a veces provocativa e incómoda. Cuando era niño, durante un viaje escolar, recibió una descarga eléctrica al escuchar a los Ramones por primera vez. La forma que toman las canciones de los falsos hermanos punk marca su mente y sus oídos. No hace falta lujos, ¡es mejor ir a lo básico! Después de aprender bajo y luego guitarra, Steve rápidamente se sumergió en la escena punk de Chicago mientras aprendía periodismo, no muy lejos, en la Universidad Northwestern en Evanston. En 1982, dio el paso y pidió prestada una grabadora de cuatro pistas para grabar el primer EP de Big Black con el único apoyo de un amigo saxofonista y una caja de ritmos. El resto lo toca (bajo, guitarra) y canta, grita, eructa.

hijo de punk

Para Albini, la música constituye una salida, un medio para trascender su condición humana. Con el refuerzo del guitarrista Santiago Durango y el bajista Jeff Pezzati, sustituido al cabo de unos años por Dave Riley, Big Black se convirtió en un auténtico grupo. Le siguen dos álbumes, Atomizador (1986) y Canciones sobre follar (1987), álbumes locos de brutalidad y radicalidad. Heredero de los Ramones y Suicide, Big Black va más allá con sus guitarras metálicas y las letras transgresoras de un Albini que indaga en lo más oscuro de la psique humana. Cada uno de ellos vendió unos pocos miles de copias en ese momento, estos dos formatos largos de Big Black marcaron la historia con su salvajismo y anticiparon futuras revoluciones sonoras por venir: música industrial, grunge.

cuando sale Canciones sobre follarBig Black ya no existe y Albini funda con dos músicos ruido Los tejanos tenían otro trío con un nombre terriblemente provocativo, Rapeman; más tarde se disculparía ante las víctimas de violencia sexual por la estupidez de su elección. En línea con la erizada discografía de Big Black, Dos monjas y una mula de carga, el único álbum de Rapeman muestra cuánto le sigue gustando a Albini ir contra la corriente. Al mismo tiempo, su nombre se convirtió cada vez más en sinónimo de éxito underground.

Intransigencia e integridad

Porque desde mediados de los años 1980 Albini desarrolló la actividad de productor-ingeniero de sonido con un know-how notable unido a una ética impecable. Uno de sus primeros logros fue surfista rosa de los Pixies, grabado en diez días en diciembre de 1987. Albini aún experimentó un poco –grabando la voz de Kim Deal en un baño– pero estableció la filosofía que lo guiaría por el resto de su carrera. Para él lo importante es acercarse lo más posible a los grupos y artistas que lo reclutan, trabajando muy rápido para capturar su música de la manera más fiel y cruda posible. Como explicó al final de su vida, como un Alan Lomax del punk y el rock, buscó archivar y documentar la cultura que le interesaba a través de sus grabaciones sin filtros. Con surfista rosa, Albini también desarrolló su firma enfatizando la batería y la guitarra. Después de los Pixies, Albini vio a todos los rockeros más interesantes de la década de 1990 utilizar sus servicios. PJ Harvey (Deshacerse de mi), los Breeders of Kim Deal, Slint, The Jesus Lizard, The Wedding Present, Helmet, The Jon Spencer Blues Explosion… esta larga lista incluye también a grupos franceses como Sloy o the Thugs que no necesariamente tendrán recuerdos duraderos de su colaboración (por Huelga1996).

El currículum XXL de Albini también incluye Nirvana que, tras el éxito mundial de No importa (1991), necesita reconectarse con la ética punk. Durante varias semanas el grupo y Albini se comunicaron por fax para acordar su objetivo común. En un documento de cuatro páginas, Albini define su enfoque: “Creo que lo mejor que puedes hacer en este momento de tu carrera es publicar un disco en unos pocos días con una producción de alta calidad pero mínima y sin interferencias”. Mientras otros productores hablan de proyectos, Albini quiere devolver la primacía al artista y no intervenir en sus decisiones, prefiriendo grabarlo antes que dirigirlo. Cuando entra al estudio con Nirvana para En el útero (1993), firmó un texto manifiesto, El problema de la música donde analiza los peligros para las bandas de rock cuando firman con un importante. No duda en hablar mal públicamente de ciertos grupos como los Smashing Pumpkins e incluso se burla de quienes se han cruzado en su camino. En un artículo de 1991, se burló de los Pixies: “Nunca había visto a cuatro vacas tan nerviosas por ser guiadas por el anillo en su hocico”.

Un último álbum huérfano

Intransigente, independiente, a veces ofensivo, Albini permanece en medio de la MTVización del grunge, la brújula que indica la independencia. Él también se niega a tocar regalías sobre las ventas deEn el útero, algo totalmente impensable para él. Lo cual también encaja con el sentimiento final de su experiencia con Nirvana. Decepcionado por el deseo del grupo de remezclar ciertas canciones sin él, Albini desaprobó en parte el resultado final. Afortunadamente, mantiene un control total sobre su propia música, que graba con el baterista Todd Trainer y el bajista Bob Weston bajo el nombre de Shellac. En el parque de acción (1994) revela una nueva dirección para Albini con ritmos pesados ​​y repetitivos y riffs de guitarra que presagian el roca matemática. Hasta su muerte, Albini se dedicó a Shellac de manera casi recreativa, de ahí las raras pero notables giras del trío. Durante su viaje salpicado de numerosos encuentros artísticos, Shellac seguirá siendo durante los últimos treinta años un refugio incondicional al que Albini volverá para regenerarse. Diez años después del álbum Amigo increíble (2014), el sexto Shellac saldrá al mercado el 17 de mayo: A todos los trenes.

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