Nueva visualización de la NASA muestra el horizonte de sucesos del agujero negro supermasivo

Nueva visualización de la NASA muestra el horizonte de sucesos del agujero negro supermasivo
Nueva visualización de la NASA muestra el horizonte de sucesos del agujero negro supermasivo
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Gracias a una nueva visualización producida en una supercomputadora de la NASA, podemos sumergirnos en el horizonte de sucesos, el punto de no retorno de un agujero negro.

“La gente suele preguntar sobre esto, y simular estos procesos difíciles de imaginar me ayuda a conectar las matemáticas de la relatividad con las consecuencias reales en el Universo real”, dijo el Dr. Jeremy Schnittman, astrofísico del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA.

“Así que simulé dos escenarios diferentes, uno en el que una cámara (un sustituto de un atrevido astronauta) simplemente no alcanza el horizonte de sucesos y sale disparada, y otro en el que cruza el límite, sellando su destino”.

Para crear las visualizaciones, el Dr. Schnittman se asoció con el científico del Centro de Vuelos Espaciales Goddard Brian Powell y utilizó la supercomputadora Discover en el Centro de Simulación Climática de la NASA.

Generaron alrededor de 10 terabytes de datos y tardaron unos 5 días en funcionar en sólo el 0,3% de los 129.000 procesadores de Discover. La misma hazaña llevaría más de una década en una computadora portátil típica.

El destino es un agujero negro supermasivo con 4,3 millones de veces la masa de nuestro Sol, equivalente al monstruo ubicado en el centro de nuestra Vía Láctea.

“Si tienes la opción, querrás caer en un agujero negro supermasivo”, dijo el Dr. Schnittman.

“Los agujeros negros de masa estelar, que contienen hasta unas 30 masas solares, poseen horizontes de sucesos mucho más pequeños y fuerzas de marea más fuertes, que pueden destrozar los objetos que se acercan antes de que lleguen al horizonte”.

Esto ocurre porque la atracción gravitacional en el extremo de un objeto más cercano al agujero negro es mucho más fuerte que la del otro extremo. Los objetos que caen se estiran como fideos, un proceso que los astrofísicos llaman espaguetificación.

El horizonte de sucesos del agujero negro simulado abarca aproximadamente 16 millones de millas (25 millones de kilómetros), o aproximadamente el 17% de la distancia entre la Tierra y el Sol.

Una nube plana y arremolinada de gas caliente y brillante llamada disco de acreción lo rodea y sirve como referencia visual durante la caída.

Lo mismo ocurre con las estructuras brillantes llamadas anillos de fotones, que se forman más cerca del agujero negro a partir de la luz que lo ha orbitado una o más veces.

Un telón de fondo del cielo estrellado visto desde la Tierra completa la escena.

A medida que la cámara se acerca al agujero negro, alcanzando velocidades cada vez más cercanas a las de la propia luz, el brillo del disco de acreción y las estrellas del fondo se amplifica de forma muy parecida a como aumenta el tono del sonido de un coche de carreras que se aproxima.

Su luz parece más brillante y blanca cuando se mira en la dirección de la marcha.

Las películas comienzan con la cámara ubicada a casi 640 millones de kilómetros (400 millones de millas) de distancia, y el agujero negro llena rápidamente la vista.

En el camino, el disco del agujero negro, los anillos de fotones y el cielo nocturno se distorsionan cada vez más, e incluso forman múltiples imágenes a medida que su luz atraviesa el espacio-tiempo cada vez más deformado.

En tiempo real, la cámara tarda unas 3 horas en caer hasta el horizonte de sucesos, ejecutando casi dos órbitas completas de 30 minutos a lo largo del camino. Pero para cualquiera que lo observara desde lejos, nunca llegaría allí.

A medida que el espacio-tiempo se distorsiona cada vez más cerca del horizonte, la imagen de la cámara se ralentizaría y luego parecería congelarse apenas por debajo de ella. Esta es la razón por la que los astrónomos originalmente se referían a los agujeros negros como “estrellas congeladas”.

En el horizonte de sucesos, incluso el propio espacio-tiempo fluye hacia adentro a la velocidad de la luz, el límite de velocidad cósmica.

Una vez dentro, tanto la cámara como el espacio-tiempo en el que se mueve se precipitan hacia el centro del agujero negro, un punto unidimensional llamado singularidad, donde las leyes de la física tal como las conocemos dejan de operar.

La visualización de la NASA sigue una cámara a medida que se acerca, orbita brevemente y luego cruza el horizonte de sucesos (el punto sin retorno) de un agujero negro de gran tamaño similar en masa al que se encuentra en el centro de nuestra galaxia. Crédito de la imagen: J. Schnittman y B. Powell, Centro de vuelos espaciales Goddard de la NASA.

“Una vez que la cámara cruza el horizonte, su destrucción por espaguetificación está a sólo 12,8 segundos de distancia”, dijo el Dr. Schnittman.

Desde allí, hay sólo 128.000 kilómetros (79.500 millas) hasta la singularidad. Este último tramo del viaje termina en un abrir y cerrar de ojos.

En el escenario alternativo, la cámara orbita cerca del horizonte de sucesos pero nunca lo cruza y escapa a un lugar seguro.

Si un astronauta volara una nave espacial en este viaje de ida y vuelta de seis horas mientras sus colegas en una nave nodriza permanecieran lejos del agujero negro, regresaría 36 minutos más joven que sus colegas.

Esto se debe a que el tiempo pasa más lentamente cerca de una fuente gravitacional fuerte y cuando se mueve cerca de la velocidad de la luz.

“Esta situación puede ser aún más extrema”, afirmó el Dr. Schnittman.

“Si el agujero negro estuviera girando rápidamente, como el que se muestra en la película de 2014 Interestelarregresaría muchos años más joven que sus compañeros de barco”.

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