Un enorme asteroide del tamaño de la Gran Pirámide de Giza pasará rozando la Tierra a 56.000 mph hoy, advierte la NASA

Un enorme asteroide del tamaño de la Gran Pirámide de Giza pasará rozando la Tierra a 56.000 mph hoy, advierte la NASA
Un enorme asteroide del tamaño de la Gran Pirámide de Giza pasará rozando la Tierra a 56.000 mph hoy, advierte la NASA
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  • El asteroide 2024 JZ pasará hoy por la Tierra en tan solo 0,028 unidades astronómicas
  • Los expertos insisten en que esto es perfectamente seguro y que 2024 JZ pasará sin causar daño.

Un enorme asteroide casi del tamaño de la Gran Pirámide de Giza pasará rozando la Tierra hoy, advirtió la NASA.

El asteroide de 120 m (394 pies), científicamente llamado 2024 JZ, pasará por el planeta a una asombrosa velocidad de 56.000 mph (90.123), 65 veces más rápido que una bala.

Pero no hay necesidad de dirigirse al búnker del fin del mundo todavía, ya que este asteroide pasará con seguridad por la Tierra a una distancia de 4,2 millones de kilómetros (2,6 millones de millas).

Si bien esto puede parecer lejano, la NASA todavía clasifica el asteroide como un “objeto cercano a la Tierra” (NEO).

El Dr. Edward Bloomer, astrónomo principal del Observatorio Real de Greenwich, dijo a MailOnline: “El fallecimiento de hoy no es una preocupación en absoluto, este no es el tipo de cosas por las que deberíamos preocuparnos”.

Un asteroide casi tan grande como la Gran Pirámide de Giza pasará cerca de la Tierra hoy, aunque los expertos dicen que es perfectamente seguro
El asteroide 2024 JZ pasará hoy rozando la Tierra a una velocidad de 56.000 mph (90.123), 65 veces más rápido que una bala (impresión artística)

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La NASA escribe: ‘Los OCT son cometas y asteroides que han sido empujados por la atracción gravitacional de planetas cercanos a órbitas que les permiten entrar en la vecindad de la Tierra.

‘Compuestos principalmente de hielo de agua con partículas de polvo incrustadas, los cometas se formaron originalmente en el frío sistema planetario exterior, mientras que la mayoría de los asteroides rocosos se formaron en el más cálido sistema solar interior, entre las órbitas de Marte y Júpiter.’

Un OCT se define como cualquier objeto que se encuentre a 1,3 unidades astronómicas (AU) (120,8 millones de millas) del Sol y, por tanto, a 0,3 AU (27,8 millones de millas) de la órbita de la Tierra.

Los asteroides se definen como “potencialmente peligrosos” si se encuentran a 0,05 unidades astronómicas (4,65 millones de millas) de la Tierra y tienen más de 140 metros (459 pies) de diámetro.

Aunque 2024 JZ estará a una distancia perfectamente segura a sólo 0,028 AU de la Tierra, esto se considera relativamente cerca en términos astronómicos.

Con 120 m (394 pies) de diámetro, este asteroide es casi tan grande como la Gran Pirámide de Giza (en la foto) y más grande que el Big Ben y la Estatua de la Libertad (foto de archivo).

¿Qué es un objeto cercano a la Tierra?

Un objeto cercano a la Tierra (NEO) es una roca espacial, generalmente un asteroide, que pasa cerca de la Tierra.

Un OCT se define como tal cuando se encuentra a 1,3 unidades astronómicas (AU) (120,8 millones de millas) del Sol y, por tanto, a 0,3 AU (27,8 millones de millas) de la órbita de la Tierra.

Casi todos los OCT son asteroides cercanos a la Tierra (NEA), aunque también existen cometas cercanos a la Tierra (NEC).

También se producirá una colisión aún más cercana esta noche cuando un pequeño asteroide llamado 2024 JT3 pase a sólo 12.000 millas (19.300 km) de la Tierra.

Sin embargo, Juan Luis Cano, de la Oficina de Defensa Planetaria de la ESA, aseguró a MailOnline que la Tierra es “absolutamente” segura.

Cano dice que “no hay posibilidad de chocar contra la Tierra”.

Y añade: “En cualquier caso, un objeto de 5 a 10 m normalmente se desintegraría en la atmósfera liberando algunos pequeños meteoritos al suelo”.

Los OCT son monitoreados por una red de astrónomos profesionales y voluntarios que detectan objetos que atraviesan el sistema solar.

Gracias a sus esfuerzos, cada mes se detectan docenas de OCT y se predicen sus trayectorias con un alto grado de precisión.

De hecho, el paso de objetos grandes como 2024 JZ por la órbita de la Tierra es tan rutinario que la ESA cataloga este asteroide como un “evento muy frecuente”.

La inmensa mayoría de estos objetos se queman en la atmósfera del planeta y, en lugar de chocar contra el suelo, los vemos como estrellas fugaces.

Cada año, la Tierra incluso atraviesa varias densas nubes de escombros dejadas por cometas que crean lluvias de meteoritos como las Eta Acuáridas de este mes.

Lo que diferencia a los OCT de estos meteoros es que son lo suficientemente grandes como para atravesar la atmósfera sin ser destruidos.

Y aunque el encuentro cercano de hoy no es motivo de preocupación, el Dr. Bloomer dice que existe el riesgo de que se produzca un impacto en algún momento en el futuro.

“Estamos apostando todos los días”, dijo.

“Si 2024 JZ estuviera en un curso de intercepción de amenaza, eso sería un gran problema porque es un gran trozo de roca que se mueve con bastante rapidez”.

Durante el evento Tunguska de 1908, un asteroide de menos de la mitad del tamaño de 2024 JZ explotó sobre un área del bosque siberiano, arrasando 830 millas cuadradas de árboles.

Asimismo, el Dr. Bloomer señala que el meteoro de Cheliábinsk, que dañó 7.200 edificios e hirió a 1.491 personas en Rusia, tenía sólo 20 metros de diámetro.

Lo más preocupante fue el hecho de que el meteoro de Chelyabinsk no había sido detectado anteriormente cuando chocó con la Tierra.

Como explica el señor Cano, si bien actualmente no existe ninguna amenaza relevante, “el verdadero problema reside en el hecho de que todavía quedan muchos OCT por encontrar”.

Según la NASA, hay 34.914 OCT conocidos en nuestro sistema solar (datos correctos al 9 de mayo)

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Afortunadamente, la NASA ya ha invertido en métodos para proteger al planeta de los asteroides que se aproximan.

En noviembre de 2021, la agencia espacial lanzó la misión DART, que envió un satélite a estrellarse contra el costado de Dimorphos, un asteroide a unos 10,9 millones de kilómetros de la Tierra.

Esta prueba demostró que al golpear un asteroide con un satélite pequeño con suficiente antelación, el pequeño impacto podría empujarlo a una órbita segura cuando llegara a la Tierra.

El Dr. Bloomer dice: “Si puedes llegar a él más rápido y con mayor antelación, entonces en realidad necesitarás realizar un impacto menor para lograr una desviación mayor con el tiempo”.

“Mientras que si tienes algo que no detectas hasta muy tarde, entonces tienes que hacer más esfuerzos para desviarlo a tiempo”.

Si bien esta misión pudo haber sido solo un ensayo, demostró que el planeta podía salvarse con suficiente antelación.

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