El consumidor estadounidense exasperado por la inflación, un riesgo para Biden

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En una tienda de comestibles Amazon Fresh en Seattle, Washington, Estados Unidos, el jueves 2 de mayo. DAVID RYDER/BLOOMBERG A TRAVÉS DE GETTY IMAGES

El sufrimiento del “Main Street” y del estadounidense medio es, paradójicamente, Wall Street quien mejor lo detecta. Miremos: Starbucks, el rey del café, cayó un 16% en bolsa; Tyson Foods, el de carne de vacuno, cerdo y pollo, un 9%; Yum, propietario de KFC (Kentucky Fried Chicken) registró una caída del 6%. Cuando estas multinacionales insumergibles anunciaron los resultados del primer trimestre de 2024, fue una ducha fría en Wall Street.

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Explicación: el consumidor americano, exhausto por una inflación acumulada que alcanza el 20% desde la llegada de Joe Biden al poder, empieza a apretarse el cinturón. Es cierto que estas empresas sufren el estancamiento en China, la fortaleza del dólar y la guerra en Oriente Medio, pero por primera vez desde la crisis del Covid-19, el consumo parece estancarse en Estados Unidos.

Los jefes de las empresas afectadas fueron unánimes al presentar sus resultados a los analistas financieros. “El consumidor está bajo presión, especialmente los hogares de bajos ingresos”, dijo Melanie Boulden, gerente de comidas preparadas de Tyson Foods, el lunes 6 de mayo. “Inflación acumulada del 20% en los últimos tres años” contribuyó, según ella, a crear una “Consumidor más cauteloso y sensible a los precios”. Mismo sentimiento expresado por Chris Kempczinski, director general de McDonald’s, que también detecta cautela generalizada. “Esto puede ser más pronunciado entre los consumidores de bajos ingresos, pero es importante reconocer que todos los grupos de ingresos quieren una buena relación calidad-precio”. estimó el jefe del líder de comida rápida.

Un revés excepcional

Como resultado, estos gigantes están experimentando una caída excepcional en su facturación. En Starbucks, la situación es francamente mala, con una caída de las ventas por punto de venta del 4%: “Nuestro desempeño este trimestre fue decepcionante y no cumplió con nuestras expectativas”, confirmó el director general, Laxman Narasimhan. KFC vio caer su facturación un 2%, mientras que los analistas esperaban un aumento.

Incluso el gigante del marketing Procter & Gamble, propietario de los pañales Pampers y de las maquinillas de afeitar Gillette, reconoce “vientos en contra”, con un incremento de las ventas del 3%, inferior a lo esperado. El famoso ketchup Kraft Heinz también se ve afectado, con una caída de sus volúmenes de ventas, atribuida en particular al fin de los programas alimentarios decididos durante la epidemia de Covid y al descenso de las ventas a los restaurantes.

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