Comentario: los Voltigeurs deben ser considerados favoritos

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COMENTARIO. Ciento cincuenta y uno. Este es el número de juegos adicionales de experiencia que tienen los jugadores de Voltigeurs en los playoffs en comparación con sus homólogos del Drakkar.

Durante el último período comercial, el gerente general Yanick Lemay pagó mucho dinero para hacerse con tres campeones del Trofeo Gilles Courteau y de la Copa Memorial. Con una experiencia de 55 partidos durante el baile de primavera, Mikael Huchette también ostenta el premio al jugador más experimentado de toda la QMJHL.

En el último duelo de la semifinal contra los Tigres, fue precisamente Mikael Huchette quien tomó las riendas de los Voltigeurs. Dominante en todos los niveles, tanto en los tableros como en el círculo de saque neutral, el veterano de 20 años estuvo directamente en el origen de los tres goles de su equipo, impulsando así al equipo a la final. Una actuación hercúlea, sin duda una de las más excepcionales que hemos visto sobre el hielo del centro Marcel-Dionne en los últimos 20 años.

Los jugadores de Voltigeurs tienen 595 partidos de experiencia en playoffs, frente a 444 de los de Drakkar. (Foto de archivo, Ghyslain Bergeron)

La otra gran estrella de esta velada fue sin duda Alexis Gendron. Al igual que Huchette, el que inició la actual campaña profesional se levantó cuando el partido estaba en juego. Cuando la presión era máxima, donde los jugadores menos experimentados a veces quedaban paralizados por la emoción, Gendron y Huchette parecían hombres entre niños en el hielo.

Podríamos agregar el nombre de Vsevolod Komarov a esta lista de jugadores que parecen prosperar bajo presión y son capaces de mejorar su juego un nivel en los momentos difíciles. O el de Ethan Gauthier, que, en un momento antológico, acabó la temporada de los Tigres con un llamativo jaque en los primeros instantes de la prórroga.

Increíble fuerza de carácter.

Si, en mi opinión, y a pesar de una diferencia de siete puntos a favor de Baie-Comeau en la temporada regular, los Voltigeurs son favoritos para derrotar al Drakkar en la final, es también por la sorprendente fuerza de carácter que ha demostrado el equipo. claro por algún tiempo. Es como si todas las pruebas por las que ha pasado este grupo de jugadores durante los últimos 18 meses, empezando por el despido de Steve Hartley, hubieran cimentado vínculos inquebrantables dentro de este grupo.

A este respecto, recordé una entrevista que tuve con el jefe de cazatalentos Jean-Sébastien Perron hace aproximadamente un año. Al releer sus palabras, me pregunté si este viejo lobo del hockey tendría dones de clarividencia. En ese momento, los protegidos de Éric Bélanger acumulaban derrota tras derrota, hasta el punto de que su plaza en los playoffs ya no estaba asegurada. Cuando el equipo acababa de llegar al fondo del barril, Jean-Sébastien Perron vio las cosas de otra manera.

Jean-Sébastien Perron. (Foto de archivo, Ghyslain Bergeron)

“Hay que reconocer que estos muchachos nunca se dieron por vencidos. Tuvieron todas las oportunidades para darse por vencidos, pero no lo hicieron. Ellos aguantaron. Aunque algunos días fue difícil mantener la concentración, continuaron representando a los Voltigeurs lo mejor que pudieron. Estoy muy orgulloso de ver a estos muchachos ir a la guerra”.

“Creo mucho en esta pandilla”, añadió el jugador de hockey. Se están convirtiendo en un grupo muy unido. Todo lo que han vivido los preparará para afrontar los desafíos que encontrarán en el futuro. Creo que les ayudó a descubrirse a sí mismos como individuos y como grupo. Estoy convencido de que una vez que lleguen a los playoffs, estarán preparados para afrontar cualquier desafío”.

“Si es cierto que la adversidad te hace más fuerte y de ahí se aprende, en mi opinión ningún otro club ha aprendido tanto como nosotros este año”, se atrevió a añadir quien supervisa las contrataciones de los Rojos desde 2016.

Apenas unas semanas después, los Voltigeurs sorprendieron a los Tigres, provocando una de las mayores sorpresas en la historia de la QMJHL dada la diferencia de 25 puntos que separa a los dos clubes.

Las sabias palabras de Jean-Sébastien Perron me recordaron la última conquista de la Copa del Presidente por parte de los Voltigeurs. Antes de arrasar con todo a su paso en 2009, la tropa de Guy Boucher había pasado por una temporada de miseria el año anterior, quedando relegada a 60mi y último lugar en Canadá. Todas estas desgracias habían permitido al equipo fortalecer vínculos que, al año siguiente, se habían vuelto… indestructibles.

Mi predicción: los Voltigeurs en septiembre.

La predicción de Luis Felipe Samson

Después de 15 años, ¿lograrán los Voltigeurs conseguir un segundo título de campeonato QMJHL?

Los Voltigeurs han ganado tres de los cuatro enfrentamientos contra el Drakkar esta temporada. (Foto de archivo, Ghyslain Bergeron)

El Drakkar ha sido el equipo a batir durante toda la temporada y lo sigue siendo en los playoffs. La profundidad de los Voltigeurs, promocionada regularmente desde el inicio del torneo de primavera, afrontará su prueba más importante. Es en la final donde los Voltigeurs se darán cuenta del impacto de la pérdida de Maveric Lamoureux al final de la temporada regular.

Esta final por la obtención del Trofeo Gilles-Courteau y el pase al torneo Memorial Cup, no lo olvidemos, debería ofrecer sin duda el hockey más duro de la temporada 2023-2024 QMJHL entre dos equipos que actualmente se encuentran en lo más alto de su juego.

Además, en la temporada regular, los Voltigeurs ganaron tres de sus cuatro enfrentamientos contra el Baie-Comois, uno de ellos por 4-0. Si el pasado es verdaderamente garante del futuro, los Rojos son legítimamente el equipo con más posibilidades de derrotar al Drakkar.

Drummondville en septiembre.

Experiencia en los playoffs (incluido el torneo Memorial Cup)

Jugadores de Voltigeurs: 595 partidos

Jugadores de Drakkar: 444 partidos

Sylvain Favreau: 41 partidos, incluida una final

Jean-François Grégoire: 31 partidos

Los jugadores del Voltigeurs celebran su victoria por 4-0 contra el Drakkar el 1 de febrero. (Foto de archivo, Ghyslain Bergeron)

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