La apertura a la competencia “traerá mejores precios” que la SNCF

La apertura a la competencia “traerá mejores precios” que la SNCF
La apertura a la competencia “traerá mejores precios” que la SNCF
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Quieres viajar de París a Lyon en tren. Si estás acostumbrado a utilizar la aplicación SNCF Connect, es posible que no hayas notado que, desde diciembre de 2021, es posible realizar este viaje a bordo de un tren Trenitalia en lugar de un SNCF TGV Inoui o Ouigo. La plataforma de reserva de billetes de tren de la SNCF sólo vende viajes que ella misma ofrece. Esto puede resultar perjudicial, porque en algunos casos los billetes vendidos por la competencia son más baratos. ¡Pero aún necesitas saber dónde encontrarlos!

Para ello, puede ir directamente al sitio web de la empresa competidora o a una aplicación de venta online independiente. Han surgido varios desde que la SNCF ya no tiene el monopolio de la venta de billetes de tren: se llaman Omio, Kombo o incluso Trainline. Esta última, creada en 1997 en el Reino Unido, ha cosechado un importante éxito en Francia y Europa desde que compró la start-up francesa Captain Train en 2016.

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Además de Trenitalia, han llegado o planean llegar (Le Train, Kevin Speed) nuevas empresas que compiten con SNCF (la española Renfe) sobre los carriles franceses. Para el director general de Trainline para Francia, Christopher Michau, su plataforma debería desempeñar un papel central para el consumidor, ya que le permitirá obtener el mejor precio.

¿Cómo podría la apertura de la competencia ferroviaria en Francia permitir una reducción de los precios?

Dondequiera que ha comenzado la competencia, hemos visto una reducción de los precios y una mejora de los servicios. En Francia todavía no se nota mucho, porque es muy reciente. Trenitalia inició su actividad en la línea París-Lyon en 2021 y Renfe en las rutas Lyon-Barcelona y Marsella-Madrid en el verano de 2023.

Pero tomemos un ejemplo concreto: el de Italia, que fue el primer mercado que abrió a la competencia sus líneas de alta velocidad (en 2012, la empresa NTV cuestionó a Trenitalia). En la ruta Milán-Roma, hemos visto una caída de precios del 40% en cinco años y una duplicación del número de pasajeros en la línea.

Se ha producido un verdadero cambio modal del avión y el coche al tren. Y está claro que estamos empezando a observar lo mismo en la ruta París-Lyon, donde los precios han bajado un 43%.

¿Cuál es la importancia y la utilidad para el consumidor de disponer de una plataforma de compra de billetes que compita con SNCF Connect?

Como dije, la apertura a la competencia en Francia es todavía tímida, pero se acelerará. Las líneas TET (trenes de equilibrio territorial, es decir, los Intercités, nota del editor), así como las líneas TER, se están presentando progresivamente a licitaciones y en la alta velocidad llegarán nuevos operadores como Le Train o Kevin Speed.

Por tanto, comienza a haber una fragmentación de la oferta. Esto es bueno, porque brindará mejores servicios y precios al cliente. Pero la desventaja es que creará complejidad. Se arriesga a preguntarse constantemente si tiene el mejor precio, la mejor oferta.

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Plataformas independientes como Trainline agregan toda la oferta. No sólo es más práctico para el usuario sino que además le ofrecemos el mejor precio ya que no asumimos ningún coste adicional.

A veces, estas aplicaciones incluso consiguen encontrar mejores precios en trayectos operados únicamente por la SNCF. Cómo puede ser ?

En primer lugar, nos aseguramos de recopilar toda la información de los operadores, incluida la SNCF. Precios, horarios, descuentos… Luego, nuestro algoritmo realiza constantemente combinaciones de precios, para encontrar el que mejor se adapta al cliente. Así, por ejemplo, cuando en determinadas rutas SNCF Connect ponga más énfasis en el TGV, ofreceremos una alternativa teniendo en cuenta el TER.

Un ejemplo es la línea entre Rennes y Brest. Este trayecto lo realizan tanto trenes TGV Inoui como Ouigo procedentes de París, pero también trenes TER. En unos minutos más claro, porque se detiene más. ¡Pero muchas veces por menos!

¿Cuántos franceses utilizan Trainline? ¿Está bien identificada la aplicación?

No comunicamos nuestro número de usuarios franceses, sin embargo nuestra aplicación ha sido descargada 55 millones de veces en Europa. Nuestra clientela es, por tanto, francesa, pero no sólo eso, ya que en total hacemos referencia a más de 270 empresas. ¡En tren, pero también en autobús de larga distancia! Es importante precisar esto, porque vemos que los trenes cada vez están más llenos, esto les da una alternativa a los usuarios.

No estamos tan bien identificados como SNCF Connect. Esto es normal, hubo un monopolio durante décadas. Cuando pensamos en trenes, pensamos en SNCF. ¡Pero vemos que cada vez más usuarios vienen a nosotros y, sobre todo, se quedan! Recibimos muchos comentarios positivos, los clientes aprecian nuestro producto por su simplicidad y sus ventajas.

¿Cuáles son sus otras ventajas y cuáles las futuras?

Trainline ofrece funciones que no existen en otras plataformas. Por ejemplo, “Récup’Retard”, que le permite tener derecho a una compensación si su tren llega con más de 30 minutos de retraso. O nuestro calendario de precios: cuando calculas un itinerario, te presentamos el precio más bajo cada día, teniendo en cuenta todos los operadores.

Actualmente, estamos trabajando mucho en cómo, con la llegada de nuevos competidores, mostrar sus ofertas y especificidades. Por ejemplo, Renfe prevé poner en servicio en Francia nuevos trenes con pantallas individuales. Estamos intentando ver cómo informar sobre esto en Trainline. Por último, queremos acompañar mejor al cliente durante su viaje: hoy sabe en tiempo real si su tren llega tarde o puntual, dónde está, si tiene paradas… Estamos intentando seguir mejorando en esto.

Para ello, es necesario recuperar los datos de los operadores, incluida la SNCF. En diciembre afirmaste Mundo si desea tener acceso a aquellos que trabajan en la red, por ejemplo. ¿Cuál es su relación con el operador histórico?

En este punto las cosas no han evolucionado mucho. La SNCF no nos proporciona toda la información que necesitamos para poder trabajar con el cliente como deseamos. Además, nos remuneran a través de una comisión que nos pagan por la venta que hacemos de sus entradas. Pero es claramente insuficiente para cubrir nuestros costes.

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