El ‘zumbido’ de la válvula del cohete empuja el lanzamiento del primer astronauta de la cápsula Starliner de Boeing hasta el 10 de mayo

El ‘zumbido’ de la válvula del cohete empuja el lanzamiento del primer astronauta de la cápsula Starliner de Boeing hasta el 10 de mayo
El ‘zumbido’ de la válvula del cohete empuja el lanzamiento del primer astronauta de la cápsula Starliner de Boeing hasta el 10 de mayo
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El primer vuelo tripulado de la nueva cápsula Starliner de Boeing se retrasó hasta el final de la semana debido a un problema técnico.

Se suponía que Starliner se lanzaría el lunes por la noche (6 de mayo) en Crew Flight Test (CFT), una misión de aproximadamente 10 días que llevará a dos astronautas de la NASA a la Estación Espacial Internacional (ISS) y de regreso. Pero los equipos de la misión cancelaron el intento unas dos horas antes del despegue planeado para el lunes, después de identificar una “válvula de alivio de oxígeno” defectuosa en la etapa superior del cohete Starliner, un Atlas V de United Launch Alliance (ULA). abriéndose y cerrándose rápidamente, durante la cuenta regresiva del lanzamiento, lo que obligó al retraso, dijeron funcionarios de la ULA.

La NASA, ULA y Boeing inicialmente expresaron optimismo de que el problema podría resolverse rápidamente, tal vez incluso a tiempo para otro intento de lanzamiento el martes por la noche (7 de mayo). Pero, temprano el martes por la mañana, los equipos anunciaron que CFT despegará no antes del viernes por la noche (10 de mayo).

“El retraso permite a los equipos completar el análisis de datos sobre una válvula de regulación de presión en el tanque de oxígeno líquido de la etapa superior Centaur del cohete Atlas V y determinar si es necesario reemplazar la válvula”, escribieron funcionarios de la NASA en una actualización el martes.

Un lanzamiento el viernes se produciría a las 9 pm EDT (0100 GMT del 11 de mayo). Hay una oportunidad de respaldo adicional el sábado (11 de mayo), dijeron funcionarios de la NASA. Cada vez que se lanza CFT, puedes ver la acción aquí en Space.com.

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Sin embargo, es demasiado pronto para saber si Starliner y Atas V estarán listos para volar el viernes o sábado. Eso depende de si ULA decide reemplazar la válvula, lo que requeriría sacar el cohete de la plataforma de lanzamiento y regresarlo a sus instalaciones de ensamblaje.

Luego, los equipos aplicarían “herramientas para soportar el Centaur y el Starliner en la parte superior, y luego quitaríamos toda la presión y simplemente quitaríamos y reemplazaríamos la válvula, la presurizaríamos, quitaríamos las herramientas y luego estaríamos listos para retroceder”, dijo el director general de ULA, Tory Bruno, en una conferencia de prensa posterior a la limpieza el lunes por la noche.

“Ese trámite lleva varios días”, añadió. Por lo tanto, si resulta necesario reemplazar la válvula, “es poco probable que estemos preparados para hacer otro intento antes del domingo”.

Los dos miembros de la tripulación del CFT son Butch Wilmore y Suni Williams de la NASA. Después de que se anunció la limpieza, ambos astronautas desembarcaron de Starliner y regresaron a las habitaciones de la tripulación en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, que está al lado de la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, dijeron funcionarios de la agencia.

En 2014, la NASA otorgó a Boeing y SpaceX contratos multimillonarios para llevar astronautas hacia y desde la ISS.

SpaceX lo hace desde 2020 con su cápsula Dragon y su cohete Falcon 9; La compañía de Elon Musk ya ha completado siete vuelos tripulados operativos de este tipo para la NASA y se encuentra en medio de la misión número ocho. Boeing, sin embargo, ha experimentado numerosos retrasos en el desarrollo de Starliner y aún no ha lanzado una tripulación.

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