Los precios de la electricidad y el gas natural se vuelven negativos en Texas, California y Arizona

Los precios de la electricidad y el gas natural se vuelven negativos en Texas, California y Arizona
Los precios de la electricidad y el gas natural se vuelven negativos en Texas, California y Arizona
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Los precios al contado de la electricidad y el gas natural se volvieron negativos en Texas, California y Arizona el martes, ya que el mantenimiento de los gasoductos bloqueó el gas en Permian Shale en el oeste de Texas, en medio de una baja demanda de energía y abundante hidroelectricidad en el oeste del país.

Los precios negativos indican que hay demasiada producción de electricidad o gas en una región. Las compañías de energía pueden reducir la producción, pagarle a alguien para que les quite la electricidad o el gas o, si pueden obtener un permiso, quemar el gas no deseado.

Los comerciantes de energía han estado diciendo durante semanas que esperan que los precios del gas en el centro de Waha, en el oeste de Texas, se vuelvan negativos cuando la compañía energética estadounidense Kinder Morgan comience el mantenimiento estacional de los gasoductos que transportan gas desde el esquisto Pérmico del oeste de Texas hasta la costa del Golfo.

Kinder Morgan informó a sus clientes que planea reducir los flujos en su oleoducto Permian Highway del 7 al 12 de mayo y en su oleoducto Gulf Coast Express del 14 al 21 de mayo.

Los recortes del mes pasado en estos y otros oleoductos en la región del Pérmico ayudaron a empujar los precios de Waha por debajo de cero durante varios días en marzo y abril.

La región del Pérmico es la cuenca de esquisto más grande del país para la producción de petróleo. También se extrae del suelo una gran cantidad de gas junto con el petróleo.

Cuando los precios del petróleo son relativamente altos, como lo han sido en las últimas semanas, los productores están dispuestos a asumir pérdidas con el gas porque todavía pueden ganar mucho dinero con sus ventas de petróleo.

Los precios negativos del gas también han hecho bajar los precios de la electricidad, ya que los transportistas que no pueden transportar gas a la Costa del Golfo intentan transportar más combustible a la Costa Oeste. Esto ayuda a reducir los ya bajos precios de la electricidad en California y Arizona porque gran parte del gas barato se utiliza para la generación de energía.

Los precios de la electricidad y el gas suelen ser bajos en la primavera, ya que el clima templado mantiene baja la demanda de calefacción y refrigeración. En la costa oeste, la primavera más cálida también derrite la nieve invernal en las montañas, aumentando el suministro de energía hidroeléctrica barata.

PRECIOS NEGATIVOS

Los precios del gas al día siguiente en Waha Center cayeron a un mínimo de tres semanas de 2,72 dólares por millón de unidades térmicas británicas (mmBtu) el 6 de mayo, frente a los 25 centavos del 3 de mayo.

A modo de comparación, los promedios en Waha fueron de -26 centavos por mmBtu en abril, +94 centavos en lo que va del año y +$1,82 en 2023.

La electricidad del día siguiente en el Centro Palo Verde de Arizona cayó a un mínimo de una semana de $2 por megavatio hora (MWh) el 6 de mayo, desde $11,75 positivos el 3 de mayo.

A modo de comparación, los promedios en Palo Verde fueron de $1,48 por MWh en abril, $21,12 en lo que va del año y $59,03 en 2023.

La electricidad nocturna en South Path-15 (SP-15) en el sur de California cayó a un mínimo de una semana de $3,25 por megavatio hora (MWh) el 6 de mayo, desde $12,50 positivos el 3 de mayo.

A modo de comparación, los promedios de SP-15 fueron -13 centavos por MWh en abril, +$21,58 en lo que va del año y +$59,86 en 2023. (Reporte de Scott DiSavino; Editado por Michael Erman)

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